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Bb3f9e90845de9b14492fdacbe3d9097 Google在昨天宣佈成立了Alphabet這個母公司,原本Google的核心業務,如YouTube、Hangout等還是會留在Google裡,但如電動車、無人車等業務則會移轉到Alphabet名下其他的子公司,這一切看起來好像十分突然,不過其實在Google的發展過程中,原本就可以看出端倪。

昨天Google宣佈成立了新的母公司Alphabet(意思是字母),新的Google將會歸屬於Alphabet旗下。1998年成立的Google今年已經走入第17個年頭,從原本只單純搜尋引擎的業務,到現在橫跨雲端工作、影音平台、即時通訊等等,更有無人車等業務,其實Alphabet並非成立於一夜之間,而是一直都有足跡可尋,就一起來看看Google留下了哪些腳印,到今天的Alphabet。

很久很久以前...(2005年)

Google成立十週年時,WIRED曾經訪問過創辦人Sergey Brin,問及Google創辦的故事,還有他對另一位創辦人Larry Page的想法,Sergey Brin開玩笑地回答:我們當初是一個「相看兩相厭」的狀態。

雖然相看兩相厭,但最後這兩位創辦人最後還是成立了現在世界上其中一家最大的公司。

善與惡的堅持是否能到最後(2003年)

Google的座右銘就是「不作惡」(Don't Be Evil),這個概念在當時Larry Page的一封公開信內提出,不過隨著Google各種業務開枝散葉,產品愈來愈多,Google是否還能維持初衷不改變?WIRED在當年就提出了疑問,針對Google內部的發展還有未來的隱憂。

▲ 大大的Don't be evil,提醒著每個Googler Google的基本原則

Google狂熱開始也顯示Google日益壯大的隱憂(2004年)

2004年Google公開上市,投資家Marc Andreessen就表示Google公開上市其實是很罕見的類型,受到如此多人的注目。不少公開上市的科技公司,在上市後都經營得非常辛苦,公開上市也會影響公司的文化及內部經營,雖然就結果論Google在IPO後看起來仍經營良好,但公司業務多就不易發現許多問題,這個隱憂WIRED在2004年就已經點出來了。

Google X是Google踏入硬體世界的一條道路(2013年)

Google X實驗室是Google很神秘的地方,專門負責研究如自動駕駛車、穿戴式眼鏡等產品的開發,而Astro Teller就是這個實驗室的負責人,過去大家可能會覺得Google只是是一個做軟體、網路服務的公司,硬體可能只是插插花而已。

不過Astro在2013年的一場會議上提到,如果Google未來想要做出對人類更有貢獻、更有意義的事,就必須從硬體著手,在軟體的世界解決問題不需要多少成本,但硬體的世界開發成本要高的多,也因此有許多公司不願意涉足硬體,可是Google不一樣,硬體的世界代表了更多的機會。

▲ Google X執行射月計畫

Larry Page:射月計畫讓科技為人類可以做的事情,更多(2013年)

除了Google X,射月計畫也是Google重要的發展計畫,但為什麼Google會決定執行呢?Larry Page在2013年的訪談中提到:如果你不做點瘋狂的事,那你就是在做錯的事。

他告訴員工,不要只做會「增值」的事,也應該做點「不會增值」的事,舉Gmail來說,一個搜尋引擎推出email產品,看起來並不是一件增值的事,不過最後卻是成功,而大家都說只要顧好本分就好,像Apple一樣只做好幾件事就夠了(他們也很賺錢),但Larry Page覺得科技可以為人類生活作的更多,因此才會有射月計畫,當時就看得出其實Google已經開始有其他領域的計畫。

Larry Page首次公開描繪Google未來藍圖(2014年)

Larry Page過去很少公開談論Google未來的走向,不過在2014年的一個TED演講裡,Page首次提到:「現在大部分公司賺錢的方法,以及可以為公司帶來利潤的事,幾乎都和20年前、甚至50年前一樣,而Google並不想要這樣。」再次顯現了Larry Page對Google未來的藍圖已經有了規劃。

Sundar Pichai 準備接班(2014年)

目前擔任Google產品資深副總裁的Pichai即將出任新Google的CEO,過去他是以Chrome和Android這兩項產品熟為人知,去年的Google I/O大會,也是由Pichai擔任重要產品的發表人,並且針對幾項重要的議題發表意見,包含Android未來的策略、Nest怎麼融入Google,還有Google和Samsung之間的關係,WIRED當時也已經訪問過Pichai。

▲ Pichai將帶領Alphabet下的新Google

甚至在2013年Pichai就已經告訴過WIRED:我正在進行一個秘密計畫,希望可以讓我們每天再多出4個小時可以運用,他開玩笑的說可能會用到「時光旅行」在計畫裡。可以看得出Larry Page下放了許多權力完全交由Pichai處理。

Alphabet未來的賭注將會更大

Google已經不再只是單純的搜尋引擎了,企業愈來愈壯大,發展的產品及服務也愈來愈多,同時也收購了不同領域的公司,當然現在開始將會是Alphabet旗下的服務,包含了Nest(智慧家庭領域)、自動駕駛車、虛擬實境技術、Wi-Fi中心、醫療用的癌症偵測藥丸、貨運無人機等等。

而Alphabet計畫也將會把射月計畫獨立出來發展,和Google核心的網路服務分開,這下Larry Page也可以告訴投資者:雖然我們把射月計畫獨立出來了,但是他還是跟Google是在同一下母公司下,一樣有賺錢的機會。這樣的作法讓射月計畫最後即使失敗也沒有關係,因為,業務早就分開了嘛!

資料來源:WIRED

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