F5d2364730c325419aee05e692ec3109?1440731387 科技媒體The Verge這兩天專訪有「電子書的Spotify」之稱的「Oyster」共同創辦人Willem Van Lancker。主打「讀到飽」電子書服務的Oyster推出剛滿一年,目前架上的書籍也來到五十萬冊,合作夥伴包含迪士尼等重量級出版集團,也在許多平台推出App。這個禮拜,Oyster推出一項新服務「Book List」,有點像是音樂功能的「播放清單」,組織用戶的主題書單與發掘下一本準備要讀的書。

科技媒體The Verge這兩天專訪有「電子書的Spotify」之稱的「Oyster」共同創辦人Willem Van Lancker。主打「讀到飽」電子書服務的Oyster推出剛滿一年,目前架上的書籍也來到五十萬冊,合作夥伴包含迪士尼等重量級出版集團,也在許多平台推出App。這個禮拜,Oyster推出一項新服務「Book List」,有點像是音樂功能的「播放清單」,組織用戶的主題書單與發掘下一本準備要讀的書。

近日網路書店巨人Amazon也推出類似Oyster服務的「Amazon Unlimited」,面對此挑戰,Willem也暢談電子書未來趨勢,以下為大家節錄訪問重點。

Willem表示他們發現特別是年輕人,閱讀已經在生活圈中崛起,並且在特定場合超越音樂或電影成為主要的娛樂。當你在地鐵或躺在床上,Oyster想要做的就是讓用戶盡可能輕鬆去閱讀。當你看到YouTube與Oyster在iPhone中的App圖標肩並肩排在一起,你會發現陷入閱讀的世界是非常容易,Oyster就是要做內容中最優質的娛樂來源。

美國閱讀人口是如此龐大,整個圖書市場或是銷售至全球的英文書比電影與音樂都還多,如果加上教科書,那數量更為驚人。閱讀在全世界都是受重視的活動。你一天分配幾個小時給閱讀、電影或其他活動?Oyster發現大家對閱讀有極大的渴望。

一旦用戶使用Oyster服務,如何讓他們讀更多的書?或是說他們如何了解他們可以從Oyster得到更多好處?Willem表示串流媒體服務「NetFlix」非常擅長此道。當人們回到家裡,選擇觀看有線電視、讀本書或是打開NetFlix時,他們最終會選擇NetFlix。其實他們並不知道他們想要看《空降危機》或是《女子監獄》(Orange is the New Black),他們只知道要打開NetFlix,並且讓NetFlix告訴他們應該要看什麼,Oyster也正往這個模式前進。

排行榜前兩百五十名暢銷書,Oyster大概有一百五十本的版權,這還不包含《頑童歷險記》這樣通俗的長銷書。類似的情況,NetFlix也大概掌握四十部暢銷電影,便足夠應付所有的用戶。但對圖書的挑戰而言,讀者並不是只是為了單一理由而閱讀,可能為了消遣、為了豐富心靈也有可能是為了學習。因此Oyster涵蓋範圍更大,用戶運用服務也更廣泛。

Oyster了解用戶基本上喜歡什麼,以及如何獲得更多類似的內容,因此持續與更多出版社合作,也瞄準想要爭取的內容,有點類似NetFlix如何去創造他們獨有的系列,就像他們跟亞當.山德勒剛簽下四部電影的播放權。你或許無法將亞當.山德勒與NetFlix有任何品牌上的聯想,但NetFlix就是知道很多用戶愛看《高爾夫球也瘋狂》這些經典作品。

Oyster的圖書選擇有80%來自「探索」功能,他們相當自豪類似NetFlix的客製化演算法,而且了解讀者對文字的喜好遠比分析觀眾對影片的情緒分析來得容易。

所以關鍵字與主題相配在系統中就扮演極重要的角色。Oyster有一組三人團隊專門負責公司這項核心業務,負責打造如何將書籍相配,客製化推薦給用戶。有時候兩本書的相似性不僅僅是他們是同一類型,有可能不是,但他們就是可以抓出讀者對這些書籍感興趣的程度,加上數據分析,可以結合人性與科學的方式將內容更精準推薦給用戶。

此外,Oyster對讀者閱讀狀況的資料採集做的也比Amazon好,他們掌握用戶一天大概使用Oyster一個小時,約莫與Facebook相當,每次平均打開四本書。羅曼史總是被讀得很快,尤其是在結尾的部份,非文學類的常被用戶標註重點。有趣的是有些書籍用戶總是無法讀完,像是《大亨小傳》不斷被打開,但從來沒有用戶讀到最後。

Oyster相信電子書閱讀裝置在未來「手機」會一統大業。與出版商談合作時,總是率先推薦他們可以提供更好的行動閱讀體驗。

在iPhone與iPad的使用數上,約莫是一半一半的比例,但在最近幾個月,用戶在手機上閱讀的時間甚至超過了iPad。人們在手機上更常打開App,在平常日的午餐時段、晚間、午夜時分,甚至於假日都有穩定的開啟率。就連Willem雖然擁有Retina版本的iPad mini,他還是會用iPhone來閱讀,甚至現在有更大螢幕的iPhone 6,一舉成為他最佳的電子書裝置。

提到目前閱讀方式有任何意義上的創新,Willem表示Oyster提供用戶「上下」翻閱的模式,而非一般像是Amazon Kindle的傳統書籍左右翻的模式,相較之下,上下滑動翻頁更適合行動閱讀。另外,也將讀者「個人設定」放到「主題」內,有點像是Instagram的濾鏡。因為大部分的用戶都不了解Palatino、Times或Courier這幾種字體的差異,他們只喜好某種「感覺」。所以Oyster把字型、字體大小、背景色彩或紋理等放到主題內,讓用戶憑自己的喜好來設定。

Oyster採用「可重排」的標準ePub格式,但他們還在思考如何將電子書推向極致。電子書不應該只是存在網路、iPhone或iPad上,應該能有更有趣的呈現。如何能把電子書嵌入其他的資訊流中?或是將書籍內容拆解分成不同形式等等,這都是可以思考的方向。而不是如同用戶從Amazon購買商品,或是下載內容到裝置中,然後就與外界失去聯繫沒有交流。Oyster希望圖書與網路內的資訊一樣可優遊傳遞,而不只是實體紙本書。

您對電子書的期待或想像又是什麼呢?

編譯撰稿:顏司奇,資料與圖片來源:The Verge

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