D45d30996850f1da840eae8435ba993a?1440731947 蘋果在二月初公布財務報表,知名科技傳媒「TechCrunch」立刻下了頭條標題:「自從2012年來,蘋果的iPhone在美銷售首次超越安卓」。不過實際這差距並沒有拉開很大,只有0.1%的幅度,甚至在歐洲,來自電信商與經銷商渠道,安卓陣營還是穩佔66%的份額。

蘋果在二月初公布財務報表,知名科技傳媒「TechCrunch」立刻下了頭條標題:「自從2012年來,蘋果的iPhone在美銷售首次超越安卓」。不過實際這差距並沒有拉開很大,只有0.1%的幅度,甚至在歐洲,來自電信商與經銷商渠道,安卓陣營還是穩佔66%的份額。

如果我們把範圍縮小到兩大陣營對「電子書」的競賽,他們對於內容、行銷策略甚至全球移動市場的觀察究竟有何差異?電子書專門媒體《電子書世界》(Digital Book World)找了幾位業界專家召開了圓桌會議,對此議題提供一些見解。

《電子書世界》認為安卓在電子書的生態系統蠻困難去衡量,留給出版社與電子書經銷商相當大的難題。

All Brain的創辦人Marcello Vena表示從很多面向來看,這像是一個蘋果與橘子的比較。安卓並不是一個市場,反倒是更像一個開放資源、有著為數可觀的製造商及旗下超越上萬款裝置所使用的的作業系統。而對手iOS卻是蘋果獨家擁有,能夠執行的也只有iPhone、iPod與iPad等蘋果專屬的裝置。撇開主流經銷商,很少有針對凌亂破碎安卓陣營量身打造的中或短程電子書商務解決方案。

不管是什麼裝置或系統,閱讀「流式」(reflowable)電子書並不是什麼難事,對行動服務供應商來說當然也是。大部分的用戶從桌機或平板電腦購買電子書,但電信商在用戶進入電子書店時,幾乎限制性只提供暢銷書與一些書籍。在智慧型手機上對圖書的搜尋或閱讀建議仍然不夠完善,尤其對沒有加入套餐服務的用戶更是如此。

如果要開發一套安卓的電子書App,有多少的裝置需要考量支援才能達到好的營收?又有多少硬體大廠會看上你的電子書程式,預設安裝在他們的裝置之中?現在有上百萬的免費App在大多數的App商店中,這絕對不是一個好的開端。以蘋果來說,所有的數位內容銷售都受到iOS的限制。就連亞馬遜(Amazon)都無法直接從他們Kindle的iOS版本販賣電子書。

我們還沒找到一個電子書店,對所有的移動瀏覽器不管是螢幕尺寸或操作上的完美優化的典範。如果您想在安卓陣營上嘗試,那祝您好運!無論是App或是行動商店,都需要大規模的投資來打造如此全新的電子商務品牌,才能維持足以支撐的流量。

著名數位出版網站「The Future of Publishing」的顧問Thad Mcllroy,也明確表示蘋果高價位的iOS裝置帶來願意花費在內容上的顧客。顯然的這也包括電子書,當然還有App、遊戲音樂與影片,所以Thad同意Marcello所言,電子書的確在安卓平台上有比較多的不確定性。

他認為出版社應該為蘋果裝置優化他們的內容,但這是有限制的策略。電子書已經變成出版社的國際事業,表示可以接觸到更多英語系國家的讀者而不僅僅是在美國,而是全世界。其他國家的英語程度接近母語的為數不少,所以整體來說在國際上版權銷售機會成長快速。美國以外,安卓陣營幾乎領先所有移動系統平台,佔有大多數的份額。

所以安卓陣營未來看漲?

Marcello Vena認為安卓在裝置上面對險峻的挑戰,如果用戶有五部裝置在家,他不會買五本相同的電子書,而是只買一次而分享到其他的裝置。但問題是如果用戶真的選擇在行動裝置上購買,他們會選擇哪一台?

現今的行動裝置還沒有聰明到會自己採購內容,所以拿裝置出貨數或下載數來分析是毫無意義的。行動閱讀與購買是兩種不同的活動。重要的是有多少讀者使用安卓裝置購買電子書?購買的頻率為何?還有他們總共花了多少錢購買電子書?

我們知道一個家庭可能同時擁有雙平台的裝置可能更有購買力。如同Thad所指,更多的數位內容的購買是從iOS裝置而來。經由安卓平台購買電子書的家庭數量我們不得而知,不過應該數量沒有iOS那麼高。

Thad表示很顯然蘋果在上一季展現財務上的強大表現,這也會對安卓陣營造成衝擊,但或許這個結論還不能下得太快。

還有一個簡單的方式來看待兩大陣營的競賽。如果以負面的角度來看,安卓用戶中只要有一半像iOS用戶對電子書有興趣,只要看美國市場,就有潛在兩千萬以上的讀者。出版社怎可能忽略這如此大的份額?

可預測某些出版社早先在「行動」上直接面對消費者的實驗,像是Hachette與Gumroad最近在安卓上的發展,也會相同移植到iOS嗎?

Marcello Vena表示沒有人知道(或許只有平台商自己知道)有多少讀者真的在安卓平台上買或讀電子書,特別是大型主流平台像是Kindle、Nook、Kobo與Google Play Book等。如果拿美國電子書市場總和拿掉上述這幾家?那還剩下什麼?

即使如果安卓變成全美第一的作業系統,iOS還是佔據大多網路流量,約59%,而安卓只有約36%左右。(如下圖)

平板電腦比智慧型手機在行動購物上更有效率,只要看看平板在網路上的流量便知一二。iOS拿下77%而安卓只有少少的16%。

更重要的是,排除Kindle Fire(7%)與Nook(1.4%)在美國的網頁瀏覽數,安卓與蘋果的平板瀏覽率分別是7.3%比77%,幾乎是一比十的對比。

整個討論看到這裡,重點就在抓住真正行動商機,「時間」就是一切。很容易把事情作的太早,也很容易太晚去做。「不可能」與「可能」再也不是永遠的兩個選項。

Thad Mcllroy不相信對現在的電子書內容來說,沒有一個在行動裝置上顯著直接面對消費者的機會。實際上,沒有人可以推翻亞馬遜、蘋果、Nook、Kobo與Google。但他仍然認為出版社應該以其他方式鎖定安卓用戶,應該為安卓手機與平板在內容上給予優化。

對於「智慧好程式」長期觀察蘋果營運的策略,讀者體驗與產品品質或許才是這長期競賽勝負的關鍵。蘋果的iBookstore遲遲未能在台灣開站,主要因素還是因為內容數無法達到蘋果的標準,加上蘋果只支援國際電子書標準的「ePub」格式,才能完美依照用戶需求在功能面給予更多客製化,像是字型選擇與放大縮小等等,這都不是傳統主要為了印刷而用的PDF格式可以比擬的。

▲上為智慧好程式姊妹站「綠.建築家」在美國iBookstore所上架書籍,可以由美國地區的Apple ID登入下載。

尤其去年加入「家庭分享」功能後,數位內容的採購更接近傳統實體的體驗,一本「電子書」只要購買一次,就可以分享給家庭其他成員的裝置,這大大增加對採購電子書的意願。

衷心期待iBookstore可以在台灣速速開站啊!

編譯撰稿:顏司奇、圖片與文字資料來源:DBW

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