D3d7c6673ac75dd8927ac375d1ea4a4d?1440732109 自從2007年底Amazon開始推廣其電子書平台,伴隨自家研發的閱讀器硬體「Kindle」之後,電子書這個原本還傾向概念式產品終於有了成功的商業模式,「出版」的傳統「紙書」也終於出現與之抗爭的對手。

自從2007年底Amazon開始推廣其電子書平台,伴隨自家研發的閱讀器硬體「Kindle」之後,電子書這個原本還傾向概念式產品終於有了成功的商業模式,「出版」的傳統「紙書」也終於出現與之抗爭的對手。

Amazon電子書經營八年之後,業績不斷攀升,業務也拓展到亞洲的日本與中國,當然,當家閱讀器Kindle也從按鍵進展到觸控螢幕,一切可說是電子書城的最佳典範與成功模式。

而我們這個出版力量蓬勃的小島,自然沒有在這場新闢的電子書戰役中缺席。截至當下,我們可以粗略的概算一下,由於行動網路的服務掌握在電信商,所以三大龍頭遠傳、台灣大哥大與中華電信各自擁有電子書城;當然掌握內容的出版社也不甘示弱,除了與電信商配合上架電子書之外,像城邦集團的「隨身e冊」也就是獨立自營的電子書書店(當然內容也有雜誌)。另外還有與多家出版社合作將內容上架的獨立書城,像是這幾年嶄露頭角的「Readmoo」。

▲中華電信Hami電子書城

▲城邦集團的「隨身e冊」iPad版本App。

▲Readmoo電子書城。

本地電子書城除了上述三種自營類型之外,掌握行動世界軟硬體的兩大龍頭之一「Google 圖書」也在這幾年搶先在蘋果的iBookstore在台開站。

這兩三年由於紙本市場的快速萎縮,這麼說來,感覺上電子書應該會在台灣市場上蓬勃發展才對?但諷刺的是這衝擊卻不是來自電子書,主因還是掌握內容的出版社對於「出版」的概念大多還是「紙本」先於「數位」,先搞定了紙本,行有餘力再拿紙本印刷所用的PDF檔案衍生上架到各大電子書城。所以如果您長期關注台灣三大圖書通路排行榜的讀者,比對榜上一百名的書單與電子書版本的比例,會發現數字還是有一定數字的差距。讀者想要的圖書沒有數位版本,電子書城如何能順利推動呢?

所以如果要談台灣本地電子書城的困境,必需得先瞭解(或是說『解決』)格式的問題。現在上架在各大書城(包括所謂外來的Google 圖書)有絕大部分都是使用PDF格式。或許很多人認為PDF有什麼不好?是的,以「可攜式」文件橫走江湖的PDF的確滿足了數位文件的需求(尤其早期在桌機或筆電上),搭配同根生的InDesign排版系統,很快的變成紙本印刷的唯一共主。

但進入了「真」電子書時代,隨著ePub 3.0即將成為ISO國際間電子書的標準,國內出版集團應該不要再視PDF為救命稻草,必需重新審視出版流程,將製作ePub的步驟加入,往EP(數位與印刷)同步的目標前進。雖然在出版電子書上有需多環節需要打通,例如版權、營收分收等,但這是走向數位圖書銷售的必經過程,出版社得要想辦法克服。

也由於本地出版單位對ePub產量不高,其實也間接導致傳聞超過兩年要在台開站的蘋果「iBookstores」。蘋果的策略一向是重質且重量,而目前iBookstores只接受ePub格式(以及其獨家由iBook Author製作的iba格式)的電子書。根據瞭解,也正因為本地的出版單位對產出ePub電子書不夠積極,導致iBookstores的開站停留在只聞樓梯響,不見人下來的狀態。

試想,以目前在台灣iOS裝置的數量,雖然官方沒有公布,但擁有的用戶的確可以解決電子書生態圈中「閱讀器硬體數量」這一環,尤其iPhone、iPad相加也不過只有五款螢幕尺寸,與對手安卓紛亂的螢幕尺寸相較,在電子書呈現上更有優勢。倘若開站,利用Apple ID登入就可以購書,與平時用戶購買App或音樂一樣,也解決金流與帳號申請的問題,對於台灣電子書的發展確實可以想像有極大的幫助。

無奈,絕大部分的出版社還是專注在找出日漸下滑的紙本行業的應對方式,對電子書行業的態度積極的來說是「行有餘力」才會「順便」完成。想當然爾,就是將印刷用的PDF榨出最後一份貢獻。

ePub相對於PDF有著文字內容重排、自由選擇字體與大小,適合於多樣尺寸的載體螢幕的優勢,而固定版式(Fixed-Layout)也解決圖文書多樣版式需求的問題,可說是電子書唯一完美的解決方案。

在這內憂(國內ePub產量低)外患(黑船iBookstores不開來)的情況下,城邦集團下經營新媒體多年的「蜜蜂窩」決定另闢蹊徑,在蘋果「書報攤」的架構下打造全新的電子書平台《讀空間》。

《讀空間》採取電子書城架構,內容格式是標準的ePub格式,結合書報攤內建的「訂閱」機制,一年內可以無限下載書架內的所有電子書。分為iPad與iPhone兩個版本,各由ePub兩種不同的型態呈現,智慧好程式將在明後兩天逐一為大家介紹。

撰稿:顏司奇

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