C69ead9cf23bec6c4d2e61fcbcd43739?1440732248 雖說在WWDC過後,媒體的焦點都集中在iOS 9,但其實最靠近用戶的卻是或許在月底就可以升級的「iOS 8.4」。在未來的這版小更新中,除了大改「音樂」功能介面之外,另外一款蘋果數位內容服務,也就是「iBooks」,也增加了一項功能。

雖說在WWDC過後,媒體的焦點都集中在iOS 9,但其實最靠近用戶的卻是或許在月底就可以升級的「iOS 8.4」。在未來的這版小更新中,除了大改「音樂」功能介面之外,另外一款蘋果數位內容服務,也就是「iBooks」,也增加了一項功能。

蘋果提供「數位教科書」(或稱多媒體電子書)一款製作工具「iBooks Author」相信許多用戶或開發者都很熟悉。這款可以免費下載的桌上版編輯軟體是在2012年推出,經過幾次的改版至今,是蘋果對教育領域所特別開發,可以讓學校或教師創造動態、支援多媒體播放、嵌入學習卡、甚至可以連接網路的數位教科書。

但這款工具製作的電子書之前只能在iPad上開啟,後來蘋果在2013年秋天升級OS X「小牛」時,增加Mac版本的iBooks軟體,讓用戶可以在桌機或筆電中開啟數位教科書。所以基本上來說,蘋果的概念是閱讀這樣的「iBooks Textbook」必需用上較大螢幕的裝置。不過在iOS 8.4的iBooks中,卻首次可以在「iPhone」中開啟這蘋果專屬規格的電子書,而且所有的影片播放、詞彙表、標記重點、筆記等都可以在iPhone 6與iPhone 6 Plus這兩款目前蘋果的旗艦手機上運作。

開發者Teddy Svoronos在推特表示,在iOS 8.4中的iBookstore中的確出現了下圖中這些電子教科書,根據9to5Mac網站編輯的測試的確在目前的iOS版本中無法搜尋到這些教科書。iOS 8.4對iBooks Author製作的教科書的支援其實早在第一個測試版本就出現,但這項改進完全被全新打造的「音樂」功能所掩蓋,直到目前的第三個測試版才冒出頭來。

在iOS 8.4中,除了支援iBooks Author教科書,也將「有聲書」功能納入。看來蘋果在未來要將數位內容的分類重新整理,音樂、串流音樂服務、電子書(包含有聲書、教科書)、新聞(也就是新服務『News』)區分相當清楚,讓用戶能夠明瞭所需要的內容要從何處找尋,也有更好的操作體驗。

由於目前《智慧好程式》編輯寫文所使用測試機種五代iPod touch已經升上iOS 9,但經過測試,蘋果並沒有拿掉這項功能(見下圖)。只是iPod touch畢竟無法與iPhone 6 Plus的硬體效能相比,執行檔案如此龐大的電子書並沒有非常順暢。

老編推測是隨著隨身的手機螢幕尺寸加大,或許教育機構可以重新思考如何運用iBook Author來打造手機專用、像是加入豐富多媒體的「單字卡」等無需大螢幕的電子教科書,而在校園在未來可以改用大螢幕的iPad Pro當作「電子書包」類型的工具?這幾項有趣的功能改動值得開發者深思。

編譯撰稿:顏司奇,資料來源:9to5Mac

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