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Ba772fc6586cc6bda11b55f710d49e30 距離上次有關HP列印科技的國際性發表會已經有好些年過去了,當時HP針對企業級的雲端列印以及環保節能等議題多所著墨,雖然接下來每年HP都持續有印表機及事務機新品推出,但多數不脫當時所談論的範疇,加上HP正好面臨即將分拆為兩家公司之際,正當筆者以為印表機的發展,也許面臨到某種技術性或應用層面的瓶頸,沒想到突然就接到了HP發函邀請,參加在北京所舉辦的2015雷射印表機亞太發表會。

此次發表會於北京朝陽區中國大飯店舉辦,此處隸屬北京商務中心地帶,摩天大樓櫛比鱗次,包括北京最高樓國貿三期大樓,許多跨國公司與百強企業多落腳於此區域,比起信義區是有過之而無不及,搭配灰濛濛的天空,與北京千年古都的印象更是難以銜接在一塊兒。

▲這次發表會主會場在北京中國大飯店會議大廳舉辦,此外並針對效率、創新、安全、工作流程劃分成4個解決方案展示間。

▲來自亞太區各國媒體與HP合作伙伴,幾乎擠滿了會議大廳外的走道。

本次與會者多數來自亞太區域,除台灣與中國本地外,也有來自韓國、印度、新加坡等地,因此講者皆直接以英文簡報,並配發即時口譯耳機,日本此次並未參與令筆者有些意外,是否因日本有Canon、Epson、Brother列強林立,而打算自行在本土辦理發表會以鞏固地盤,此間不得而知,頗令人玩味。

從雲端回望印表機網路安全

回到正題,就筆者的觀察,深深覺得這次發表會並不僅是單純意義上的新品發表會,也標誌出未來幾年HP對於企業商用印表機領域的擘畫與摹想,HP大頭們群聚一堂,旨在重新提醒企業用戶一個越來越明顯必須面對的問題,那就是安全性。當雲端、物聯網從趨勢演變成現實,伴隨之而來的網路入侵,將成為新的安全課題,印表機既已聯網,那麼就有如一扇門,如果沒有上鎖,任何人都可長驅而入,如何替企業有效把關,預防機密資料透過印表機外洩,也就成本次發表會的主題,HP並以「創無限,印安全」6個字點出其核心。

▲HP相當重視這場發表會,大頭雲集,包括中國區總裁Jason Juang(左)、高級副總裁Richard Bailey(右)等人,並從企業角度剖析印表機面臨的資安危機。

▲緊接著由亞太及日本區影像列印系統副總裁梁恆剛介紹本次發表會的新品。

根據「全球IT安全評比追蹤研究」指出,有56%的大型企業在終端安全策略方面完全忽略了印表機安全,這是相當可怕的一件事,你的電腦與伺服器都知道要滴水不漏防範惡意入侵,但沒想到印表機卻是那唯一的缺口,為了解決這項安全漏洞,HP推出具備多項獨家防護機制的企業級印表機與多功能事務機,包含LaserJet Enterprise M506系列黑白印表機、LaserJet EnterpriseMFP M527黑白事務機以及LaserJet EnterpriseMFP M577系列彩色事務機。

Enterprise系列3大防禦重點

HP所提出的安全機制有三,首先是SureStart技術,這項技術曾於2013年首見於HP筆記型電腦,如今終於移植至企業印表機,它的作業原理是偵測並自我修復惡意的BIOS攻擊,沒錯!印表機也有BIOS。當印表機開機時,會檢測BIOS狀態是否經過非經允許的修改,如果有的話,印表機便會自動重啟,並提取儲存在印表機系統記憶體中安全的BIOS,重新覆蓋掉有問題的BIOS。

第二項安全機制是白名單,印表機所有的更新韌體都會有一組數位簽名,如果載入的韌體簽名與白名單並不相符,那麼印表機會重啟進入安全模式,並自動發送通知給公司IT管理者,在控制面板上也會顯示警告訊息。最後一項是即時入侵偵測功能,這項功能可以印表機運作的情況下,即時監控裝置記憶體內是否出現惡意攻擊,這項技術是由哥倫比亞大學研究員成立的內嵌式裝置安全防護廠商Red Ballon,與HP合作開發出的。

經過如此多個管道嚴密防堵,堪稱是目前業界防護最為嚴密的印表機了,但就像幫印表機裝防毒軟體一樣,現場有媒體提出問題,如此是否可能有誤判或是安全設置過於複雜了,HP很有自信的回覆,對於安全性而言,只怕不夠,永遠不會有人嫌安全性太高的,尤其是對擁有許多敏感資訊的企業環境來說,有太多太多環節可能會出現漏洞,根本不可能對安全性有所妥協。

▲在每個解決方案的展示間中,都有安排兩位以上的HP產品經理進行更深入的產品功能簡報。

▲以銀行櫃臺為情境意象,這裡展示了HP企業級印表機Enterprise MFP M527、M577等具備最高安全性級別的產品。

▲Enterprise事務機機身的大型液晶觸控螢幕,有助於功能操作與資訊的辨識。

▲Enterprise MFP 577還有內建小鍵盤,可以進行更複雜的輸入作業,不需經過電腦。

適合中小型企業的Pro系列

對於3至10名左右的工作團隊,每月印量不超過4,000張的情況,HP推出全新的LaserJet Pro 400系列加以因應,包括LaserJet Pro M402系列黑白印表機、LaserJet Pro M452系列全彩印表機、LaserJet Pro MFP M426系列黑白事務機及支援雙面掃描與全套文件作業功能的LaserJet Pro MFP M477系列,此次新品最重要的更新在於列印速度的全面提升,列印時間幾乎只需前代機種的一半,體積亦縮減,可釋出更多辦公桌的空間。

另外一個創新點在於JetIntelligence雷射智慧列印技術。我們知道今年初時HP已發表ColorSphere3碳粉,針對碳粉顆粒進行改革,在顆粒加入外殼,並降低碳粉的熔點,光是這樣改變碳粉的成分組成,就能讓印表機獲得節能省碳粉的優點,如今HP再進一步,重新設計碳粉匣,使其運作更具智慧、列印也更加流暢,其中包含幾個技術:Page maximizer technology增加每支碳粉匣的可印量,且降低內部磨損;Print gauge technology可以預測碳粉剩餘量。此外,碳粉匣更內建防偽技術,方便公司管控成本與品質。還記得新的碳粉匣在裝入印表機之前,總是需要先從側邊拉環抽出一條塑膠帶子嗎?透過自動啟封技術,便可省去這道手續,簡化安裝碳粉匣的流程。

▲兩代碳粉匣比一比,左邊的新型碳粉匣並非只有改變尺寸,而是將碳粉容量空間重新配置,而縮小的體積也有助於印表機的瘦身。

▲為了擺脫企業級印表機難以親近的印象,本次新品清一色全部採用白色配色,當然亦包括PRO級的事務機系列。

▲紙匣也變更了設計,容量從500張提高至550張,雖只僅是50張的區別,但是終於可以一次放入550張包裝的列印紙了,再也不必拆成兩次來放。

▲為了展示列印速度的提升,HP請媒體朋友手持碼表測量,查看列印速度到底提昇多少,結果大約10秒就能完成首頁的列印。

▲Pro系列印表機體積精簡,運作效率高,更適於中小型企業的辦公室桌面擺放。

利用掃描器改善工作流程

這次HP發表的掃描器,共有ScanJet Pro 2500f1以及3500f1兩款平台式掃描器,數量雖不及印表機的數量之多,但是HP提出了一個很有趣的概念,就是將數位化事務化繁為簡,以提昇工作生產力,所針對的面向是那些時常得處理大量紙本的行業,例如律師事務所、醫院以及學校等等,掃描速度較慢且體積較大的事務機並不見得適合這麼大量的掃描工作,這就是單一掃描器的優勢了,透過HP Scan軟體,就可以一鍵執行大量重複性的掃描工作。

過去掃描器往往是最後需要紙本備份的時候才會出場,現在同樣透過軟體的辨識功能與自動歸檔,可以把掃描從最末後端的工作流程,提升到工作流程的前端。另外,較高階的3500f1還提供單次雙面掃描功能,內建HP EveyPage技術可確保即使紙質不同,也不會漏失任何一頁沒掃到,甚至在掃描書本時,也可透過書頁邊緣掃描功能,將文字扭曲變形程度降至最低,大大提升掃描效率。

▲掃描器雖然在這次發表會的比重偏低,但是展示間的布置仍然十分用心,看到後面的人體骨架嗎?其實產品經理是以醫院內大量的病歷文件來說明將其數位化的流程。

 從商用市場思考家庭應用

在發表會最後,透過HP的安排,筆者得以與HP亞太區高層主官梁恆剛副總裁闢室面對面會談,筆者提問無紙化趨勢是否會對列印市場造成衝擊,梁副總裁回答道,文件無紙化並不是一個新的概念,只不過現在仍處在轉型期當中,至少,許多重要的文件,包含法律文件或房契等等,一般人對於要把它完全數位化還是有所保留,不過就像HP這次也推出掃描器及文檔管理的軟體,協助企業處理數位化文件,在這轉型期間,不管是紙本列印或電子化文件的需求,HP都有很好的應對方案。

而筆者從台灣所見,家用型印表機市場似乎不若商用型機種如此活絡,梁副總裁也指出,這個現象並非只有台灣一地,然而行動裝置的盛行,讓行動列印成為一塊新的領域,很多人其實是希望可以把手機內拍的相片印出來的,只是他不曉得怎麼做,或是步驟太複雜,HP這次所發表的雖是企業級機種,但針對行動、雲端列引等項目,已經提供許多便捷的技術,這些進展,也將會為日後家用列印的佈局,提供更寬廣的應用空間。

▲發表會後的面對面訪談,由亞太與日本區影像列印暨個人系統事業群列印系統部門梁恆剛副總裁親自接待,台灣媒體含筆者在內不過3名,自然樂得盡情發問。

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