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Arm Computex邁入第30屆,但是對ARM來說,今年算是第三次參展,自從Intel在不怎麼成功的MID產品發表會把ARM拱出來,ARM也開始很習慣這種公開作秀的場合了。因為整體計算架構的轉移,ARM也從過去的配角地位變成主流產品的核心,與Intel、 AMD等傳統架構X86處理器廠商互相輝映。

ARM平台近兩年來非常熱門,除了針對原有的行動通訊市場以外,過去被微軟及Intel玩到夭折的Tablet平板電腦市場,也在蘋果的手中重新站上市場主流,省電優勢固然是ARM帶給蘋果的最大武器,但是軟硬體生態的高度整合,才是蘋果自身的致勝關鍵。ARM身為技術核心供應鍊的一份子,發揮了功耗、效能與架構彈性等優勢,也是蘋果站上霸主地位的大功臣之一。

從ARM此次展出的產品定位來看,其實還是不脫行動與上網應用,因為iPad的熱賣,各廠商也把腦筋動到類似的平板電腦上,藉由結合不同的作業系統,希望能夠再造蘋果iPad奇蹟,各廠的Pad產品有不同的方案,但基本上不脫ARM+Android,以及Wintel兩大平台。

過去ARM對市場的預測向來比較中庸,不像Intel那般愛畫大餅,但是看到Intel的小筆電風行之後,高通藉ARM之力所推出的smartbook概念,卻讓ARM跌了一跤。我們可以看到,雖然smartbook概念產品一直公布,但是實際上市的卻沒幾家,實際銷售也不大好看。雖然ARM當家老大認為是軟體環境的關係,但實際上,ARM的IP供應思維,沒有辦法切入這種純粹以硬體供應商在零組件供應鏈互相搭配與牽制狀況下所推出的產品生態,才是一大關鍵。

Smartbook的失利並沒有阻擋ARM的雄心,事實上,smartbook推不起來,對ARM也沒有任何負面影響(ARM到世界末日也不會有庫存問題,就算是IC設計廠推出的應用處理器,除了smartbook以外也還有太多產品可用)。而隨著iPad上市熱銷,大家又把眼光擺到平板電腦上,ARM也順勢抓起iPad硬體架構來宣傳:這又是ARM應用成功的一大案例。不過,蘋果在軟體環境方面的努力不是當初跟ARM合作,只懂得PC硬體的製造商所能比的,iPad的銷售成功,並不等同於平板電腦也有機會成功。

好啦,講古先到這邊告一段落,我們把眼光挪回到ARM在Computex展出的產品吧。前面也提到,它們展出的產品大多以平板系統為主,沒有任何新的手機產品(i8910跟Droid就算了吧,都出多久了),這是令筆者怨念較深的一點。

SHARP PC-Z1

這台是由SHARP所推出的MID,型號為NetWalker PC-Z1,硬體核心採用了i.MX51 Freescale處理器 (支援720p高畫質影像編解碼,且基於 Cortex-A8智財),具有兩個USB及最高可插16GB microSDHC卡。有Wi-Fi b/g連線能力及與UMID差不多相同的68鍵QWERTY鍵盤。

重點來囉,這台新版機器使用的是Android作業系統,與之前的Ubuntu不同,而且執行起來相當流暢。不過此產品沒有在台灣上市。雖然系統反應不錯,鍵盤的質感與觸感稍差就是了,預設的桌面環境對觸控操作也不甚友善,不過其三秒快速啟動能力與10個小時的續航時間相當有用,如果台灣有賣,筆者倒是很想買一台作為平時行動上網及收信之用。

HP DreamScreen 100

▲這台產品應該是台灣某廠代工的數位相框,同樣也是去年就推出。

DreamScreen 100內建儲存容量為2GB,能夠直接跟一般相機連接,也能透過無線網路跟PC互傳檔案,當然,這台機器也支援記憶卡,能夠透過相當多的方式來傳輸照片。網路電台資訊也是這台機器的重點,不過可能沒什麼用就是了,而這台機器也能夠透過網路,連結Facebook、Snapfish以及Pandora等網站,觀看網路上的照片,甚至看天氣預報,此外,也能夠當做MP3以及鬧鈴使用。這台數位相框並不便宜,250塊美金只能買10吋低階版,高階13吋要 299美金。

alex eREADER

這台產品的概念則是反映了人們對電子書的怨念,為何不能看書並同時上網瀏覽?alex把液晶螢幕跟E ink湊在一起做成了撒尿牛丸,可以一邊看電子書,還可以同時用下方的觸控螢幕上網。

整體應用概念相當不錯,399美金價格定位也還算有競爭力,不過,這種二合一的產品通常要面對體積相對龐大的缺點。傳統電子書硬體不會多下面這截,要收發郵件,現在市場最為主流、基於ARM的行動通訊產品也做得到,跟電子書綁在一起似乎沒什麼必要。

不知名廠商推出的Tegra平板電腦

筆者等待Tegra手機出現很久了,雖說業界因為Tegra一代產品功耗大,發熱偏高而興趣缺缺(但微軟的Zune HD還不是用得很高興?可見個別廠商的功力深淺有差),二代產品似乎已經解決了這個問題,多家手機廠商已經決定要採用Tegra 2作為手機核心。

Tegra也不愧是帶有NVIDIA血統的SoC產品,在多媒體與3D性能方面非常突出(現場並沒有展示3D性能就是了),而因為內建雙核Cortex-A9,系統反應也相當快速。

大陸MALATA的平板系統

同樣是ARM+Android的雙A系統,也同樣是採用Tegra 2核心,螢幕比前面那台大上一號,相較於前款產品的低調,這台平板的標誌大刺刺的標出來,大陸廠商畢竟底氣就是不一樣。不過這家大陸廠也同時推出Intel平台的平板系統,揪~竟到時會留下哪個平台,就讓我們拭目以待啦。

微星WindPad

微星在Computex中展出了兩種Pad平台,一種是使用Wintel,另一種則是ARM+Android。兩種平台比起來,其實ARM版的介面操作要稍微順暢點,不過Android系統本身功能也還不完整,沒辦法完全發揮出Tegra的實力。而Wintel版本與ARM版本相較之下,ARM平台的外型比較漂亮。

Samsung 網路電視

雖然不是平板電腦,但卻是家中客廳必備,且不是那麼輕鬆就可以入手的產品,沒錯,此次ARM不讓Intel專美於前,和三星合作推出了智慧型上網電視。

雖然之前的公開消息指出,Google TV因為背後勢力的關係,將會採用Intel核心,不過ARM倒是不甘寂寞的跟Samsung合作推出了這款電視。這款電視基於Samsung的Linux平台,提供相當多的服務,硬體核心採用Cortex-A8,應該是S5PC1XX系列處理器,這款處理器的多媒體能力相當強,甚至不會輸給Tegra 2,而TV也內建了Samsung最近強推的Bada軟體市場,似乎有跟Google平台一較高下的意味。

這台電視的基本操作還是透過遙控器為主,也可以另接鍵盤,介面設計也相當直觀,不過,要進行文字輸入,用鍵盤還是方便許多。

 進軍Pad,Android還沒準備好

雖然會場產品使用時,介面操作還算順暢,但是各廠其實都還沒有完全準備好,Android 2.1在軟體與觸控操作上,還沒有完全針對這大螢幕產品最佳化。雖然硬體架構做起來簡單,軟體方面才會讓廠商傷透腦筋,加上台廠其實在軟體介面設計與最佳化功力方面都還遠遠不如蘋果,使用Android 2.1,有點自討苦吃的意味。

不過ARM與幾家大頭共組了Linux軟體開發陣線,正是要為了這些不擅長於軟體開發的硬體製造廠解套,也因此,基於ARM,且非蘋果的Pad產品,能否成為iPad殺手,最快也得要明年才能知道了。

 

Computex邁入第30屆,但是對ARM來說,今年算是第三次參展,自從Intel在其不怎麼成功的MID產品發表會把ARM拱出來之 後,ARM也開始很習慣於這種公開作秀的場合了。除了因為整體計算架構的轉移以外,ARM也從過去的配角訂位,轉而變成主流產品的核心,與Intel、 AMD等傳統架構X86處理器廠商互相輝映。

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