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Googletv 打從五月Google I/O上發表Google TV起,各大媒體都群起報導,但由於Google TV的開發時程尚早,非常多的細節不是不能公佈、就是還不明確,以至於像是集體瞎子摸象,讓人更搞不懂它到底是什麼。想要了解Google TV是什麼?看完這篇你就能搞清楚。

筆者月初前往日本參加Google亞太區「The Science of Search」活動,Google安排由新事業開發經理Mickey Kim展示Google TV實機,也透過直接問答,更進一步了解Google TV的全貌。

Google TV是什麼?

簡單而言,Google TV就是一個能安裝在電視內,或者透過機上盒使用的作業系統。這個作業系統本身不提供電視內容,你原本接第四台,還是只能看第四台的頻道。但是你可以透過這個系統搜尋節目名稱,如「CSI」,它會從電子節目表找到節目在何時、哪一台播放,也會找到YouTube的相關影片,以及網路有哪些服務提供付費觀賞,讓你透過網路、電視多種管道看到你想看的節目。

同時,他也能讓你在網路上看各家網站作的影音Podcast(國外網站很喜歡製作影音內容,如WiredEngadget),當然電腦能做的到的:上網、看相片、使用Google Docs等網路應用程式,Google TV也做得到。並且,Google TV也能運作Android程式,例如能一邊以大螢幕看直播,一邊以子母畫面看網路討論、球員資料;或者達到:當購物頻道正在播放的同時,透過程式直接下訂單、確認產品細節的連動功能。要是Google TV設備有支援錄影的話,它也能當作TiVo來用。

▲經由Google TV這個平台,能在電視螢幕上看所有網路內容,
Google不提供電視內容,因為能運作Android程式而有許多特別的應用。 

其實Google TV不算創新,一台ION平台小電腦加上電視卡、灌上Linux與Boxee一樣能辦得到這些事。但Google利用自身的品牌與整合能力,制定Android+Chrome+Flash的軟體平台,加上Intel Atom作為硬體基礎,並且有著Sony、羅技等大廠合作,建立出標準化、讓使用者能輕易使用的整個系統,就是最大的不同之處。

Google TV的內容有些什麼?

問題1:Google TV的電視內容從何而來?支援哪些來源呢?

回答:Google TV發表時,不少人認為Google將提供串流節目(和中華電信的hiChannel、MOD一般),但卻不是這樣。Google TV獨立於電視訊號外,支援有線電視、衛星電視、數位與無線各種訊號,端看設備支援與否。簡而言之,就算未來你擁有Google TV電視、機上盒,可看的電視頻道還是一樣,不會因而變多。

▲現場採用Dish HD連結安裝Google TV的工程用機上盒,再以HDMI連接電視。

問題2:Google TV支援哪些程式商店?既然以Chrome作為瀏覽器,那支援Chrome Web Store嘛?

如同Google I/O上所發表的一般,Google TV目前主要支援Android Market,Google已經給網路應用程式的開發者一些資料,以讓他們的介面更適合於Google TV使用;並且下半年也會提供Google TV SDK,讓開發者能為Google TV打造Android程式,這些程式可以有子母畫面等與電視結合的功能,隨著產品上市一併上架販賣。至於Chrome Web Store,目前和Google TV一樣時程尚早,所以還不確定。

問題3:展示中Google TV搜到的Hulu、Amazon的影集、內容都只能在美國觀看,未來會提供更為在地的內容嘛?另外,Google TV較為確定能提供的內容有哪些呢?

這是搜尋的問題。不過Google TV最初會在美國先上市,接下來擴張到之外的區域時會再有進一步的發表。透過Google TV可以觀看YouTube以及其它網路影音服務的內容,也預定提供Video Podcast的訂閱、播放介面,但是現在還未與內容供應者談妥,所以還不能公開發佈。

▲現場展示YouTube XL介面,在Bravia的優質螢幕上又清晰又美觀。

整體來說,Google TV現時點是針對美國所打造的產品,美國當地有著Hulu、Netflix等網路影音服務,Google TV就像是個渠道,把這些服務引導到觀眾面前的電視螢幕上。Google TV就算登台,台灣也缺乏這樣的服務,當然啦,要是PPStream推出Google TV用的Android程式,應該就會馬上大賣(笑),不過著作權仍有爭議待解決。

不過,Google看準的未來,就是電視內容終將都會到網路上,透過Google TV讓電視與網路結合,只會有越來越多的業者提供PPV(Pay Per View, 付費收看)、VOD(Video on demand, 隨選視訊)、以及網路電視台付費訂閱、高畫質線上頻道等等。Google TV提供的是讓這些服務與消費者接近的設備與機會,彼此只會助長,不會走回頭路。

Google TV如何操控?鍵盤與滑鼠?

▲Mickey Kim示範以Android手機進行語音輸入,應該目前僅支援英語。

之前Tenz評論Google TV使用鍵盤、滑鼠控制並不貼近一般非Geek的使用習慣。但在現場Google展出了幾個結合Android手機的控制方式:

  1. Google未來將會推出Android App來遙控Google TV裝置,介面與目前Sony推出的BD Remote近似;
  2. Android App將支援語音辨識輸入、也能利用軟體鍵盤輸入文字;
  3. Android可與Google TV連動,將影片、網頁送到電視上播放,類似Chrome to phone的技術。

▲Android上的遙控程式概念類似Sony推出的iPhone App「BD Remote」,
但功能面更加豐富,只是目前還不能公開發表。

另外,Mickey也提到,Google TV支援的鍵盤、滑鼠是標準裝置(Legacy Device),各家硬體製造商能自行打造整合型的遙控器,讓消費者能夠簡易操作。Google展示時使用鍵盤、滑鼠只是方便操作,相信像羅技、Sony等經驗豐富的廠商必然能做出更易用、更簡便的遙控裝置,不一定會是現在無線鍵盤、滑鼠的型態。

▲過去羅技就曾推出供客廳控制HTPC的diNOVO Mini無線鍵盤,這應該會是
未來Google TV遙控器的原型。

Google TV的盲點:無線網路

▲現場播放YouTube上的1080p影片相當順暢,但操作時卻因為場地無線網路不良而斷訊。

不過,Google TV展出時因為現場無線網路不甚穩定,一度發生鍵入搜尋沒反應的瞬斷狀況。幸好後來網路又恢復正常,串流1080p的YouTube影片也非常順暢,不至於重演Google I/O Live Demo的慘劇。

視訊串流的流量,就802.11g/n的速度而言,是不會遇到頻寬不足的問題,除非基地台與裝置間的屏蔽嚴重,像是隔好幾道水泥牆。不過要能穩定播放,網路品質是個問題。目前無線網路常用的2.4GHz同時也有多種設備採用該頻段,像是無線鍵盤、滑鼠、藍牙,以及無線電話都在使用。而顯示器本身也會發出諧波干擾,更別提微波爐等家電設備了...所以可以預想未來Google TV為了保持良好的無線網路品質,應該在無線規格上會採用2.4GHz與5GHz併用,不過現在雙頻的802.11n基地台價格依舊偏高,希望Google TV能夠成為推動降價、普及的動力。

對於Google TV還有些什麼問題嗎?儘管問吧!筆者盡可能回答,回答不了的也能幫你問問Google。

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無痕
1.  無痕 (發表於 2010年6月28日 02:02)
簡而言之,就是說能夠用 Android 系統智慧型手機辦到的事,GOOGLE TV 也都辦的到?

畢竟都一樣是以 Android 系統開發出來的,所以人家有什麼功能,那麼 GOOGLE TV 也就相對有那些功能,同樣的,缺點也一樣。

但以 GOOGLE ㄒV 為基礎開發的電視是否有可能出現呢?目前我看到的支援方式是透過機上盒,希望往後能推出電視機插卡的方式來支援,畢竟對某些人來說(如我家),會希望櫃子盡可能簡潔,不要一堆東西都擺在上面,看起來真的很亂。

至於與鍵盤跟滑鼠的支援,最好是能透過直接支援方式,當然,考慮到這個,最好就是有前置插入介面的機上盒為佳,看家庭是否有進一步搜尋、上網瀏覽的需要。

電視跟網路正式結合的時代正式來臨 ^^
這對網路的發展又是前進了一步。
但我想我家中是不會接受一台電視又要一個無線網路的費用,目前的數位電視就夠了。

Simon
2.  Simon (發表於 2010年6月29日 10:29)
您好,

礙於一直無法看到google tv操作全貌,有幾個問題想請教一下。

1. 以TV直接runGoogle TV為例子,google有試圖改變非網路常客銀髮族的電視使用習慣嗎。(例如,開機就停在關機前頻道,channel up/down volume up/down等百年不變的操作)

2. 承上題,如果google TV暫無提供自己的content service,而是如您所說沿用現存content管道,(有線,ATSC數位廣播,衛星,現有internet資源)那麼對於他們的使用經驗,如果撇開可從網路上搜尋content相關資訊,和結合android phone操作,和執行android app。是否就和這幾年的數位電視使用經驗一樣呢(例如,換input source,看EPG,設定V-chip)。

3. Google TV對於無線,有線等broadcast內容,和internet 上如hulu youtube的使用,是把他整合成同一個操作介面嗎?還是有如這一兩年的"可上網數位電視"一樣,要看廣播內容,把input source切到廣播內容,要看internet上的內容,就要把input source切到internet去。

4. 再以Google settop box為例,如果他接到一台已經是digital TV ready的電視上,那麼,雙方的使用經驗整合是怎樣的一個情況呢?會是說TV留一個input source給google settop box,然後從此廣播,網路都交給google settop box,把電視機降級成顯示器。還是有別種的模式?

5. 請問有操作google tv的video可以分享一下嗎?

謝謝
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3.  俊逸桑 (發表於 2010年7月07日 07:32)
他是否開放一般的網頁操作?
例如偷菜, 上上T客邦.

開放第三方影音格式解碼解, 例如RMVB, x264.

廠商千方百計的想要建立獲利機制, user千方百計的想要越獄.
董福興
4.  董福興 (發表於 2010年7月07日 17:36)
@Simon 就我看到的回答:
1, Google TV沒有改變電視使用習慣,你所舉的例子都照樣沒變,僅是多出Google TV的上網框架而已。

2, 不大一樣,數位電視的EPG是含在訊號中,但就Google的說法,EPG是來自網路搜尋。如果說類似的話,比較近似中華電信的MOD以及中嘉數位有線電視。但是Google的隨選視訊服務來源不僅有一個,而是所有的網路視訊服務提供者都包含在內。

3, 基本上電視/網路還是要切換的,像是看YouTube就是在瀏覽器中進行,不過Google TV已經盡量做到無縫結合,讓兩者感覺不到明顯的切換差異。

4, 基本上是這樣,電視和網路都由STB管控,經由HDMI連接到電視上,電視就僅是顯示器而已。

5, 沒辦法,Google限制嚴格。

@俊逸桑

可以,Google TV內建支援Flash的Chrome,看T客邦、偷菜都沒問題。至於第三方解碼,目前Android Market上已經有許多播得動RMVB、x264的播放程式,理論上在Google TV上,只要硬體播得動,就沒問題。

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