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Hp iPad上市時,除了支援Flash外,最常被問到的問題就是:「我要怎麼從iPad列印文件?」儘管到了網路時代,列印的需求依舊存在。隨著智慧型手機的普及、Google Chrome OS設備的來到,設備越來越多時,如何提供全方位的列印解決之道呢?HP就推出了雲端列印來一勞永逸。

雲端列印(Cloud Print)是HP Labs實驗已久的計畫,而Google也針對Chrome OS規劃了雲端列印的概念基礎。不過凡談到雲端,似乎都得經過一段時間才能到達使用者的身邊。這回HP搶先一步,於香港發表今年度即將上市的雲端印表機產品,不僅支援以Email列印文件的ePrint雲端列印,同時也將WebApps整合到印表機中,不透過電腦就能列印出各種內容。

雲端列印:將文件寄給印表機就能印

▲HP IPG執行副總裁Vyomesh Joshi與DreamWorks CEO Jeffery Katzenberg進行視訊對話
並且直接將文件寄到位於香港現場的印表機列印。

過去數年隨著iPhone的熱賣,為了讓智慧型手機也能連結印表機列印,HP首先發表了iPrint Photo App供iPhone使用,讓手機上照片能由同一個Wi-Fi網段中的印表機列印。隨後EpsonCanon等印表機廠商在將系列產品加入無線功能後,也一一跟進。不過,透過Apps列印在面對著智慧型手機系統的更加多元、以及各式各樣雲端產品的到來,終究不是萬全的解決方法。要如何支援所有雲端裝置呢?HP決定推出更完整的解決方案。

▲大約經過一分鐘的等待,文件就從一旁的印表機蹦了出來。

談到雲端服務,大家想像中大概就是Google文件、日曆那樣的網路應用程式(WebApps),應該不會有人認為Email是雲端服務。但是在這幾年間,Email大多透過雲端儲存存在遠端伺服器上、使用者多半採用IMAP協定觀看郵件,很少會利用POP3將郵件收到電腦上;加上Push Email即時推播的技術,Email其實是使用得最為廣泛的雲端應用。就像iPad上iWork套件那樣限制重重的Apps,也都至少會支援以Email寄送文件。而HP就選擇Email作為雲端列印的核心,來達到最普及的支援。

雲端列印怎麼玩?三步驟就能搞定

雲端列印其實很簡單,想要省時間的話,可以看看我們製作的影音報導:

步驟1:安裝印表機,取得Email

只要是支援ePrint的印表機,開機以後就能取得專有的Email帳號。由於安全原因,帳號是由英數混合生成的亂數,不大好記。我們也問到上市後能不能讓使用者自訂帳號,HP說還在考量怎麼作才能兼顧易記與安全性,大概要等到明年才行。

▲每台印表機安裝完成後都能取得獨特的E-mail帳號,建議加到手機、郵件的聯絡人中。

步驟2:透過Email將要列印的檔案寄出

接下來就能透過手機、iPad、電腦等各種裝置將要列印的文件以附件方式寄送,雲端服務會自動將文件轉成列印工作直接送到印表機印出。接受的格式為:.doc、.ppt、.pdf、.jpg、.png等文件與圖像檔案,檔案大小限定為5MB。目前技術上限制是每份文件都會自動以A4列印,HP表示未來會研究如何在郵件中讓使用者輸入參數,提供黑白/彩色、文件尺寸、單頁/雙頁等設定。

當然,既然印表機能夠雲端列印,也能直接將文件掃描到雲端,透過E-mail寄出。透過雲端的最大好處就是各個裝置都不需要安裝肥大的驅動程式。

▲文件寄出,伺服器接到以後會回傳通知,但是是否列印出來,得要到ePrint Center查詢。

步驟3:利用ePrint Center管理列印工作

也許你會懷疑,網路上的垃圾郵件這麼多,或者朋友喜歡亂發信分享文章,讓印表機亂印一氣怎麼辦?ePrint既然是雲端服務,也將印表機中的網頁管理介面拉到雲端上,透過稱為ePrintCenter的網頁介面進行管理。ePrintCenter中就有內建垃圾郵件篩選器,同時也能設定黑白名單:哪些人寄的文件一定能印、哪些人寄的文件絕對不能印。要是印表機發生缺紙、沒墨水等等狀況,也能透過ePrintCenter知曉。寄出的文件與列印工作會存在伺服器上24小時,想要再印一份?透過網頁介面下指令就行。

▲ePrintCenter可以Tab分頁管理多台印表機,同時也具備App推薦、評論等功能。

雲端列印品質如何?會不會是未來共通標準?

支援ePrint的印表機要到下半年才會上市,當然在現場要用力的玩、努力的測。筆者最後還被在現場的ePrint計畫主任工程師抓去問話,一起努力的找出問題Orz。筆者最為關心的就是透過雲端處理的文件,於字型、排版上會不會一致?我們測試了DOC檔與PDF兩種檔案:

▲Pages的文件若以PDF列印,字體會無法內嵌,造成Serif字印成Sans Serif字的狀況。

  • PDF檔:iPad上的Pages雖然有內建不少字型,但是因為都屬於專有字型,無法內嵌到PDF中,當在電腦上開啟時就會跳出字型遺失警告,字距、字型都會顯得很怪。ePrint也就依照PDF檔的樣子列印文件,與螢幕上的呈現有所差別,但排版卻是正確無誤的。
  • DOC檔:DOC檔的字型就非常正確,至少不會發生Serif字體印成Sans Serif字的狀況。但是斷行上會有些許不同,例如文字排列會更為緊實,HP主任工程師Sumit Vij表示服務開啟時會務必讓文件與螢幕相同。

▲Google也推出Cloud Print計畫,會不會和HP走向不同方向呢?

前面也提及雲端列印除了HP以外,Google也有著自家的計畫在推行。HP先推出產品與服務,會不會和Google各據山頭呢?根據HP IPG全球資深副總裁Stephen Nigro的說法:Google的計畫是希望任何一台印表機都能支援雲端列印,而HP推出的是雲端概念印表機(Cloud-Aware Printer),兩者有些不同。但是HP雲端列印早先一步推出,並且擁有全球第一的市佔率,現在Google正與HP緊密合作,力求共同制定統一的標準。

By the way,雖然雲端列印快來了,HP還是順道推出iPrint Photo for Android,讓Android平台拍的照片也能立即列印。

當然啦,ePrint只是雲端列印的一部分。下一篇我們將會談,在iPhone、Android引起一片火熱的Apps戰爭中,HP將Apps與印表機相結合,推出各種方便的應用。

看下篇:列印在雲端,HP印表機也能玩Apps(下)

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1.  milton (發表於 2010年7月06日 19:51)
那串 e-mail address 夠煩吧,既然 built-in 了顯示器,何不把那串符號同時轉成 3D barcode,用影的方法去記低不是更好嗎?
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3.  Jason (發表於 2010年7月08日 14:16)
真的有雲端嗎?很多內容app都是英文版,台灣這麼快就適用嗎?有聽說那個什麼eCenter的還沒架好,現在買的是不是要當冤大頭了

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