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Index 打從有聯卡技術以來,在主機上一次插兩張甚至三四張顯卡,就是很多熱血遊戲玩家的夢想。但聯卡技術限制多多,在怎麼樣都還是要照遊戲規則來。同廠牌固然是基本要求,可能的話最好連型號規格都完全一致,組合單純,也比較容易發揮顯卡的最大效能。但如果今天硬混插不同廠牌型號的顯示卡,又會如何?

從有消息傳出,已經有硬體支援兩大顯示晶片廠商NVIDIA和ATI混插運算的時候,小編的心情其實是躍躍欲試的。這可以說是顯示運算上的重大演進,打破不同公司間的藩籬,消除彼此的成見,進而去合作運算,聽起來就很棒。而能夠實現這個魔法的,就是來自於Lucid Hydra這系列神奇的晶片。透過這顆晶片的協助,搭起兩張顯卡之間的橋樑,挑戰這個聽起來不可能的任務。

近期,MSI有兩項搭載Hydra引擎的新產品發表,分別是Intel平台的P55A Fuzion,以及AMD平台的870A Fuzion。小編先從MSI方面借到P55A Fuzion。直接觀察板子的設計,直覺是一張常見的P55主機板,型號中的A代表著USB 3.0和SATA 6Gb/s,所以會看到特別標上顏色的USB 3.0接頭與SATA 6GB/s插座。此外有兩組PCI-E 2.0 x16,很顯然就是設計給串聯顯卡的應用。

廠商資訊

廠商名稱:微星科技
產品網址:http://tw.msi.com
聯絡電話:(02)3234-5599
建議售價:電洽
  • 廠商名稱:微星科技
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▲P55A Fuzion不單純是一張支援聯卡的主機板

▲背板只有一組USB 3.0、一組IEEE 1394,卻沒看見eSATA

▲還有一組USB 3.0躲在主機板上,旁邊的6 Pin電源插座,是提供Lucid晶片進行雙卡運作時的電源

▲MSI主機板常利用LED閃爍的方式表示電源相數利用情況

混插技術一步一腳印

事實上,混插功能不算首發,先前俗稱「大爆炸」的MSI Big-Bang系列主機板中,就有這麼一個型號叫做「Big-Bang Fuzion」的產品。上面就搭載了Lucid Hydra晶片,透過Hydra引擎的協助來進行異卡混插的運算。但這款主機板定位在頂級消費族群,售價高昂,加上限量銷售,一般人聽過發售消息後不久,就很難再次看到產品的蹤影。這也是第一張擁有Hydra引擎,允許進行異卡混插的主機板。

要開發Hydra引擎這樣的晶片功能, 必須掌握ATI和NVIDIA兩方驅動程式的特性,以及硬體的運作方式。難度可想而見。Big-Bang Fuzion這張主機板問世之初,就已經得知驅動仍有不少問題,混插功能很難實現精彩演出。而與Lucid公司合作密切,推出Hydra引擎主機板的廠商,目前也只有MSI的動作比較積極,而華碩方面,也有Crosshair IV Extreme這張主機板確定透過Lucid晶片的Hydra引擎,實現獨特的雙卡混插功能。

▲配件一覽,針對Lucid HYDRA的部份有另外設計一份快速指南

▲小小的Lucid晶片,是這張主機板最重要的特色

雙卡運作不是新鮮事,但雙卡玩久了,就會開始在想,有沒有可能會有這樣的機會,讓不同公司的產品,在同一個平台上大顯身手,分進合擊。一般來說,雙卡運算從以前就是建議使用等級相當,甚至最好規格上完全一致。但是既然Lucid可以打破廠牌之間的隔閡,小編不禁突發奇想,如果今天兩張卡本身效能上就有落差,那麼測起來會是怎樣的情形?

開始測試之前,其實已經預想到這樣的情形會挫折連連,差點要拿出C4炸藥。以Lucid的驅動程式來說,推出的時間不算長,而且雙卡混插的情形下,仍有太多變數跟問題需要控制。但是實際上出現在市面上後,使用者拿在手上,不一定會乖乖照著教戰守則去使用,小編所選擇的是勁涼好超的MSI N460GTX CYCLONE 768D5,搭配效能弱上一截,ATI公板的Radeon HD 5750 1GB。測試過程為了盡量減少變數,完全以預設值進行測試。一如預料的,結果相當驚悚。3DMark Vantage在雙卡混插的測試下甚至直接當掉,3DMark 06跟S.T.A.L.K.E.R是最後能穩定跑完數據的測試項目。最後為了求出電量消耗程度,統一以3DMark 06第三個場景連續執行約半小時,進行觀測滿載耗電,之後再讓系統閒置半小時觀測閒置耗電。

DirectX 9比較成功,運作順利

3DMark 06主要是測試DirectX 9運算效能的軟體,以現在的眼光來說,拿這麼高階的顯卡去跑這麼舊的測試軟體,有種殺雞焉用牛刀的意味。但是以遊戲來說,很多經典遊戲使用的仍是DirectX 9去撰寫,就結果來看。如果是效能較弱的ATI Radeon HD 5750,在第二條PCI-E 2.0 x16插上性能較強的GeForce GTX 460顯卡之後,3DMark 06分數還能提昇約30%左右。而就算是性能較強的GeForce GTX 460搭配弱上一截的Radeon HD 5750之後,分數也有15%的提昇。有趣的是,若是兩張顯卡交換位子,得到的結果也不盡相同。較強的GeForce GTX 460在第一條PCI-E 2.0 x16時,分數表現也比換成較弱的Radeon HD 5750之後高了6%。

值得一提的是,原本還打算試跑Devil May Cry 4(惡魔獵人4),但有趣的是,在GeForce GTX 460為主卡或是僅用單卡的情況下,解析度最大僅能調至1280x1024,但是換上Radeon HD 5750之後卻又可以開上1680x1050。推測應該是NVIDIA驅動程式支援方面的小問題。所以測試結果並未採用。

▲3DMark 06測試結果,雙卡不同等級之下,效能仍有成長

DirectX 10&11,還有加強空間

3DMark Vantage執行時,問題較多,小編猜測是應該是亂搞隨便插的結果。但是後來發現S.T.A.L.K.E.R可以順利執行完畢。於是取S.T.A.L.K.E.R的成績作為參考。環境統一為1680x1050解析度,反鋸齒拉到測試軟體上限的4AA,分別進行DirectX 10和DirectX 11的測試。DirectX 10的環境中,混插的效益並不明顯。以GeForce GTX 460的情況來說,就算多了一張副卡Radeon HD 5750,數據結果還是跟沒插的時候差不了太多,但是畫面上並不穩定,一些特效上仍有小瑕疵出現,如果對遊戲的美術相當敏感的話,會留意到畫面中的小問題。而以Radeon HD 5750為主,GeForce GTX 460為副卡時,數據更加不穩定。在「Night」的測試中甚至還比單卡下的結果還低。畫面出錯的頻率也更高。由於畢竟不是建議的使用方式,小編也認為這樣的惡搞結果也很正常。

換到DirectX 11的情況下,畫面混亂情形遠比DirectX 10的情況還嚴重。如果DirectX 10的測試看到的是靈異照片的一角,DirectX 11的結果大概就是七夜怪談的畫面。雖然順利取得數據,但從結果中仍可看到,GeForce GTX 460不管有沒有副卡都是差不多的結果,但較弱的Radeon HD 5750當主卡混插時,甚至會有暴衝破表跟離譜超低的張數出現。「Day」的測試中雖然有飆出超過100張的fps,「SunShafts」也會看到平均81.8 fps的成績。但是「Night」跟「Rain」的結果低得離譜。幾乎就像是,較強的主卡運作時會有較穩定的表現,但有時根本不甩跟不上的副卡。而較弱的主卡難以主控大局,測試時很容易會暴衝亂跑。

▲DirectX 10測試時還算風平浪靜,分數跑不起來算是預料中事

▲DirectX 11測試感覺像脫韁的野馬,捉摸不透方向

亂插當然很浪費電

顯卡亂插會不會比較耗電?當然會。事實上,混插顯卡要求出燒機耗電量有點難,常見的燒機軟體未必支援Lucid的驅動程式,燒了半天只有主卡在喊燒,副卡卻沒有動靜,為了盡量抓到最接近的結果,小編用比較笨的方式,只取3DMark 06跑第三個場景,並另外設定loop模式無限迴圈。運作半小時後進行觀測。分數較高的組合顯然也比較耗電,在主卡GeForce GTX 460搭配副卡Radeon HD 5750的環境下,平台耗電可達271W,但兩張顯卡對調之後,耗電僅達242W。也許這也是一種意義上的「能力越大,責任就越大」的展現。

▲客觀來說,雙顯卡搭配除了支出更多電費,不同搭配還有不同結果

純屬惡搞,僅供參考

事實上聽過很多朋友在質疑,雙顯卡運算都只剩瘋狂玩家在衝了,跑遊戲未必用的到雙顯卡運算,Lucid公司做了一個可以混搭兩家廠商顯卡的晶片,究竟有沒有他的作用在。小編覺得。有時候很多科技發展出來,通常只是一時的心血來潮,為了發掘更多的可能性。以MSI P55A Fuzion壓低混插平台售價,搶進中階市場的策略來看,混插本身是個很有概念的技術,但是需要推廣跟累積實際運作的經驗。

以一般情況來說,雙顯卡最好跟雙通道記憶體一樣,同年同月同日生,同時同地同批貨入手,才會發揮最大效益,但也有的人是隔了一段時間才買第二張顯卡,為了更好的價格,等著他從報價單上「跳水」大特價。但是「學弟」未必會乖乖跟「學長」配合,欠缺的是一個優秀的帶隊者。這也是小編覺得,Lucid希望達成的願景之一。但在兩家歷史不算短,加上彼此敵對已久的顯示晶片大廠面前,想當個稱職的調停者,Hydra引擎的技術仍有不少補強空間。

測試平台

  • Intel Core i5-655K 
  • PATRIOT Viper II Sector 5 DDR3-2400 4GB (2GBx2) Kit 
  • MSI P55A Fuzion
  • MSI N460GTX CYCLONE 768D5 (Driver: NVIDIA ForceWare 258.96)
  • ATI Radeon HD 5750 1GB (Driver: ATI Catalyst 10.6)
  • WD1002FBYS
  • Thermaltake Toughpower 750W
  • Windows 7 x64

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1.  丫中 (發表於 2010年8月11日 00:38)
小弟想請教跑測試的大大,有去Lucid的「官網」下載最新的Lucid晶片驅動程式嗎?小弟曾在官網看過他們的晶片驅動程式最新位的部分,好像有針對dx10及dx11做校正,應該是不會發生大大上述的問題才對…
最狂嘴砲戰鬥哥 Amola Li
2.  最狂嘴砲戰鬥哥 Amola Li (發表於 2010年8月11日 01:06)
嗯,因為是有點冒險的混插測試,當時驅動版本先試過官網1.5.109版跟1.5.108版,但因為1.5.109先天不支援Geforce GTX400系列顯卡,所以又加碼試了有支援GTX400的1.5.108版。當時狀況更糟,所以小編當時請微星提供Lucid內部測試用的驅動版本,才得以跑完數據。

Lucid官網目前的最新版本是7/30的1.6.106版,但可能是為了穩定考量,一樣不建議使用GTX400系列顯卡,支援列表只有「NVIDIA GF 9xxx series and 2xx series」和「ATI HD 4xxx series and HD 5xxx series」這樣的描述,可能是Fermi系列還太新,Lucid的開發團隊仍來不及做好足夠的修正。又或者是高低階差太大,小編剛好湊出了配對地雷組合,一切都太難說。

目前測試用主板已經送回原廠,或許後續驅動會修正更多這類的問題,但畢竟這是個有點革命意味的技術,還有許多一想不到的狀況在等著開發者跟使用者。小編也只是盡自己所能寫出看到的東西。如果內容不夠周全,還請多多指教。

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