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史萊姆原本是歐美奇幻文學中的傳統怪物,在《勇者鬥惡龍 Dragon Quest 》中以可愛設計闖出名號,成為遊戲史上最為人所知的怪物之一,幾乎與瑪莉歐齊名。不但史萊姆的週邊商品長賣熱銷,一堆遊戲也推出史萊姆的「遠親」,延伸設計的魅力也讓許多人瘋狂。到底史萊姆的獨特魅力在哪裡呢?請看小編的整理報導吧!

史萊姆的起源:噁心的黏液怪

史萊姆的英文原名為 Slime ,意思是黏液、污濁的泥漿等黏稠狀物質。最早的史萊姆出現於20世紀初,是種會在大賣場看到的黏稠狀泥土玩具;後來有人發現史萊姆噁心黏稠的特質,可以發展成為一種遊戲中怪物,這樣的怪物就逐漸在遊戲中出現,桌上型遊戲《龍與地下城 Dungeons and Dragons 》最先確立了完整的史萊姆怪物設計,裡面的史萊姆是團黏液似的怪物,會吃掉你的武器或者是盔甲。

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▲ 噁心的黏液玩具。(圖片來源: Chemistryland

這也成為許多歐美式遊戲中的史萊姆設計概念,包括《無盡的任務 Everquest 》、《魔獸世界 World of Warcraft 》甚至《天堂 Lineage》以及《楓之谷 Maple Story 》都會看到史萊姆,連知名電影《魔鬼剋星》中,四個主角的鬼同伴 Slimer 也是史萊姆的一種。在台灣提到「史萊姆」,許多人都會直覺想到《勇者鬥惡龍》中的可愛水滴狀怪物,比較貼近的譯名「黏液怪」反而逐漸為人所遺忘。

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▲ 電影《魔鬼剋星》中的經典場面。(圖片來源:Rebeccasward

鳥山明的設計,史萊姆正式誕生

80年代早期,日本漫畫誌《週刊少年Jump》的專欄作家堀井雄二,因為採訪 Enix 的程式設計比賽而與中村光一(《勇者鬥惡龍》的核心人物之一)結識,後來堀井雄二因為自行設計的一款偵探遊戲受到注目,被 Enix 找去設計遊戲,當時堀井雄二深受《創世紀 Ultima》以及《巫術 Wizardry》等遊戲影響,因此他第一個想法就是做款角色扮演遊戲。

當年在任天堂上開發遊戲的成本不高,因此 Enix 就讓堀井雄二放手去做,為了讓遊戲的怪物與角色設定更活絡,堀井雄二藉由以往在《週刊少年Jump》的關係,與該雜誌的編輯鳥嶋和彥(註)聯絡,希望能找到一個漫畫家幫助他們做角色設定,鳥嶋和彥將自己負責的漫畫家鳥山明(這個人應該不用附註介紹了吧!)介紹給堀井雄二,從此以後打造出堅定不移的合作關係。

註:鳥山明在《怪博士與機器娃娃》中,將這個編輯設定為則卷博士的死對頭:馬西利特博士,現在這位編輯已經升職為集英社的常務董事。

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▲ 當初鳥山明就是用右邊這個責編的臉把左邊的經典壞蛋設計出來的。(圖片來源:甲殼師物語

由於堀井雄二本身就喜愛歐美早期的RPG,因此《勇者鬥惡龍》1代也沿用許多歐美RPG的設定,原本史萊姆只打算依照傳統,設計成一攤爛泥般的外觀。但原畫送到鳥山明手上時,他認為泥巴狀的流體造型設計感不足,就將史萊姆變成水滴狀的水藍色外觀,配上又大又圓的眼睛與U字型嘴巴,這樣的造型線條更簡單也更可愛。在《勇者鬥惡龍》1代推出後,史萊姆出乎意料地大受歡迎,也讓它迅速成為《勇者鬥惡龍》的代表怪物,人氣度之高,甚至專門為史萊姆推出遊戲系列《元氣史萊姆》。

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▲ 右邊是原圖,有沒有與鳥山明的設定相差很大?(圖片來源:Niconico)

由於《勇者鬥惡龍》逐漸在歐美打開知名度,史萊姆的可愛魅力也席捲了歐美國家,終於讓他成為世界知名的怪物之一。

史萊姆的遠親:遊戲爭相模仿

史萊姆的造型大受玩家歡迎,因此許多遊戲也使用類似史萊姆的怪物設計。台灣最知名的史萊姆遠親應該是《仙境傳說》中的波利,水滴造型的外觀加上顏文字表情,設計上比元祖史萊姆更貼近網路族群,可愛度更是滿分,波利抱枕曾是相當受到女性玩家歡迎的週邊商品。

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▲ 《仙境傳說》中的天使波利。(圖片來源:易趣網

後來《楓之谷》的綠水靈及《 Heva 黑貓》的拉姆拉姆系列等怪物,都帶有一些史萊姆的影子,這些史萊姆的遠親大都使用可愛怪物設計模式,搭配顏文字的長相,只以顏色以及型態做區分,不過長相大致相同,沒有什麼更大的突破。

可愛造型,永駐於遊戲迷心中

即使有這麼多的「遠親」來搶生意,史萊姆至今在遊戲迷心中的地位仍然屹立不搖。史萊姆公仔、蛋糕、氣球以及飲料,甚至筆和襯衫等週邊都不斷啃食粉絲們的荷包,史萊姆系列週邊產品仍然廣受歡迎、歷久不衰。

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▲ 小編們的辦公室也有這個可愛的飲料瓶喔!(圖片來源:Witneyman.wordpress

今日能讓史萊姆達到這樣的成就,鳥山明突破傳統的設計功不可沒。

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