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A40c866cc713a06339b13fc9f128a956 4Chan 這家匿名貼圖網站在國外享有非常高的人氣,全球瀏覽量排名 700 名左右。上週創始人 Chris Poole 將這個網站賣給日本的鄉民網站2Channel的創辦人。值得一提的是,4Chan該網站由 Chris Poole 在 2003 年,也就是他 15 歲的時候一手創辦,也沒有雇用其他人,沒有要過風投一分錢,完全憑藉自己的精益節儉的方式運營下來。

他從經營4Chan的過程中,學到很多有價值的經驗,並由此創辦了 Canvas Networks,該協作型媒體網站獲得了 Unicorn Sqaure 的投資 300 萬美金。本文就是分享他在經營 4chan 時候的一些思路,希望對讀者朋友有用。


如果你沒聽說過 Christopher Poole,你也許聽說過他的網站 4Chan;如果你沒聽說過 4Chan 這個充滿了有趣,調皮、具有創意性的圖片平臺,你也許聽說過幾年前所掀起的數位化運動 Anonyumous。不管你從哪個管道指導它們中的任何一個,都離不開 Christopher 的身影,這個 4Chan 的創始人在非常有限的預算下,獨自一人經營 4Chan 這家網站。

Poole 在一次會議上這麼說道:「它真的不怎麼賺錢。」4Chan 沒有風險投資人,也許是因為這個平臺對內容掌控上面很寬鬆,進而會出現很多近似色情的東西。所以它一直是單打獨鬥的狀態,而且是科技行業泡沫吹的最高的時候。

這個網站之所以能夠一直存在,完全是靠著創始人一個人的意願和能力。它已經辦了九年,以時間來看,它已經不能算是初創公司了。Poole 在這麼些年中之所以能夠堅持下來,是因為網站所培育出來了一個龐大的線上社群,這些人紛紛發出「不要倒下不要走」的聲音。

Poole 對於經營4Chan表示:『這只不過是一個嗜好。」他在網站上使用的昵稱是「moot」,深受很多用戶的喜愛。

在 2011 年,Unicorn Sqaure 向一家協作性媒體網站 Canvas Networks 投資三百萬美金,而這家網站也是 Poole 一手創辦。很多人都羨慕這樣的一筆交易能夠達成,卻不知道他之所以能有今天,完全是因為他曾經多年一個人獨自想方設法地節省開支運營 4Chan ,由此得到了非常豐富的經驗。

 

勤儉持家,最省錢經營網站的三個秘訣

秘訣1:不要有「記憶」

4Chan,僅僅用了 5 個伺服器,就在兩個月前才放出首批 API。在過去的九年時間,網站如果出現了使用者無法連接的情況,要不就是 Poole 自身對網站的配置出現了一些小小的失誤,要麼是控制之外的一些不可抗力,比如一次大規模的 DDoS 襲擊。

這個網站幾乎不怎麼進行維護。頁面和頁面的佈局格式都完全相同,它同樣也不對內容進行存檔。每過 24 個小時左右,4chan 就會把所有的留言和照片全部刪除。Poole 表示:「這是如今為數不多的沒有"記憶"的網站,第二天它就記不起來前一天發生什麼了。」

這麼做,同樣能夠幫助 Poole 規避法律上的風險。每一天,發表到 4chan 上的帖子數以萬計,其中大量都帶有指向某個種子地址的連結,人們可以免費地下載盜版電影和歌曲,又或者是某些處於灰色地帶的軟體。曾經 DMCA(美國數字千年保護法案)還給他發來電子郵件,裡面列舉了某些能夠指控他的連結證據,但是這些連結沒有一條是有效的,因為第二天早就被刪的乾乾淨淨。

Poole 認為:「我可不像 YouTube 那樣資本雄厚,能夠跟 Viacom 打一場 10 億美金的官司。對於秉持著精簡過日子精神的網站經營者來說,不要儲存那些非必要的東西。如果這些東西對用戶有吸引力,那麼他們肯定會自行下載備份好。這一切都跟你沒什麼關係。」

秘訣2:使用二手用品

另外他還表示,網站如何過「勤儉持家」的另外一個方式,就是去買一些二手物品。

這對於剛剛啟動的初創公司和獨立程式師來說特別必要。現在市場上有不少二手的辦公用品(要感謝前段時間大量破產的初創公司),同樣二手市場上也滿是各種二手伺服器。正如二手汽車一樣,當這些物品中間轉過一道手之後,它們的市面價值就會大打折扣,而實際價值卻依然堅挺。可以說,沒有 eBay,4chan 根本堅持不下來。Poole 的所有硬體設備幾乎全部都是在 eBay 上選購而來的。

秘訣3:別花心思在非核心業務

最後一條經驗,就是不要去解決那些不是位於業務核心領域的問題。

在某段時間,4chan 整個網站跑在他自己的 DNS 上,整個網站配置都糟糕透了,他也深受其擾,但是這就是不得不做出的讓步。

Poole 說道:「我曾經有一個主 DNS 伺服器,如果你知道它的話,那麼你可以離線獲取到這個網站。」他和他的粉絲們曾經試圖去為 4chan 寫一個自己的「驗證碼系統」(captcha system)。但是到最後證明是一個非常糟糕的主意。後來 4chan 的 DNS 和 DDoS 防禦服務都外包交給了 Cloudflare 來做了。

Poole 最後總結道:「單打獨鬥,精益創業會讓你獲益匪淺。因為你的資源有限,所以你的目光在搜索身邊能利用的資源時會變得更加細心敏感,就像是帶著放大鏡一般去尋找。你開始以常人無法觸及的角度去思考問題,並開始明白,錢,永遠不是解決問題考慮的第一因素。」

 

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