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287278073a313bf90bb354740d8950f6 NASA 在台灣時間 9/28 晚上 11:30 於華盛頓總部大動作發表記者會,許多人也對此充滿好奇,究竟這次在火星上有什麼新發現?果不其然的,NASA 宣布火星上存在液態水,這會是移民火星或是發現外星人的新依據嗎?

NASA 這次記者會上齊集了許多重要人物,包含行星科學部門主管 Jim Green、火星探索計劃科學家 Michael Meyer,以及各學術單位的研究員,一齊為這次火星表面存有液態水的發現背書。

火星軌道勘測衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)示意圖

其實早在 2011 年時,NASA 火星軌道勘測衛星(MRO)就已經觀測到火星表面有疑似水流過的痕跡,當時未能肯定確認這是液態水存在的證明,不過現在 NASA 提出了新的說法,在一些岩石斜坡上分布的這些暗色、寬 100 公尺的條紋是礦物質流動的證明。


火星表面這些類似手指的痕跡,會在夏季時會逐漸延長,然後隨著溫度冷卻漸漸消失,並且在隔年繼續重複同樣的現象。至於為何這些條紋看起來是暗色的,科學家表示可能是因為這些高濃度鹽水在地表下淺層流動,毛細現象使它看起來是暗色的,這也是為何當初 MRO 在利用光譜儀探測時,並沒有發現任何有關液態水訊號的原因。

▲火星表面的暗色條紋,是高濃度鹽水流過的證明。

不過火星表面均溫達攝氏−63 °C,為何會存有液態水呢?除了夏季靠近赤道最高溫可達攝氏 21°C 之外,這些含有礦物質的高濃度鹽水有一個特徵,那就是較低的凝固點(冰點),可以讓這些水合礦物(Hydrated Minerals)在低溫的火星表面流動。這些礦物包含了高氯酸鹽(Perchlorates)、高氯酸鎂(Magnesium Perchlorate),一些現象更證明即使是攝氏零下 −70°C,這些水合礦物仍能保持流動。

也是因為火星上的液態水存在如此特殊,讓從 2006 年開始研究火星的 MRO 一直到今天才解開這些神秘條紋的謎團。以往我們說「火星上有水」通常是指火星曾經存在水,或是火星兩極有固態水,但現在這說法也將改變,或許這項發現,也為找尋火星生命帶來了新的契機。


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