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47f66080b7f98fb024a0e763f6870485 繼上次發現了“另一個地球”之後,NASA 又搞了個大新聞。當然不是在火星上發現了野生的麥特·戴蒙,而是流動的液態水。

愛玩的 Google 在首頁掛了一個可愛的火星 Doodle 來紀念這一時刻:

NASA 是怎麼發現液態水的?

早在 2010 年,NASA 就發現火星上有隨季節變化的溝壑。這種溝壑在溫暖的季節裡變深,在冷凍的季節裡變淺。NASA 稱之為季節性斜坡紋線(Recurring slope lineae,簡稱 RSL),並猜測跟液體流水有關。

(暗色的細條紋就是季節性斜坡紋線)

借助火星勘測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter,簡稱 MRO)上的成像光譜儀,NASA 提取了火星上季節性斜坡紋線上的光譜,並與實驗室測得的礦水混合物光譜作比較。

對比發現,火星這些季節性斜坡含有水合礦物。NASA 曾發現火星表面普遍存在可溶性的鹽類,斜坡上的水合礦物很可能是鹽類溶于水後沉澱富集而成。NASA 認為,這足以證明火星上存在流動的液態水。

 

液體流水從哪來?

這個問題目前還沒有確切答案,一種觀點認為是冰融化的,但可能性更大的是,水來自空氣。

火星上一些礦物質能自發吸收空氣中的水分,當溫度較高時,這些礦物質吸附的水被釋放出來,形成液體流行。這正好解釋了火星上的溝壑在溫暖季節裡變深,在冷凍季節裡變淺。

火星很凍,為什麼液態水沒有結冰?其一,火星上的液態水都是鹽水,是鹹的,冰點比純淨水要低得多。其二,在季節性斜坡紋線發育的地方,溫度普遍高於攝氏零下 23 度。

有多少液態水?

目前觀察地區的液態水都非常少。按 NASA 的說法,可能只夠弄濕這些火星溝壑表面的頂層。

火星水能喝嗎?

NASA 稱,火星的鹽水中含有高氯酸鹽(可以在空氣中吸取水分的一種鹽),在喝之前需要經過淨化。

NASA 接下來要幹什麼?

NASA 目前對火星的觀察區域僅有整顆星球的 3%,接下來他們要尋找更多可能有鹽水流動的地點。

 

注:麥特·戴蒙主演了描寫被困在火星的太空人電影《絕地救援》,NASA 在拍片期間有提供相關協助。

 

參考文章:

NASA 的 Tumblr :Water on Mars!

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