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3ca19dcc7353b03d78f0af329a15282c 近日,唱衰Evernote之聲此起彼伏,很多人不相信這個獨角獸會就這麼倒下了。不過,目前的一些跡象表明,Evernote 的確麻煩纏身,將成為一隻 「病態的獨角獸」。近日Business Insider的記者Eugene Kim針對 Evernote 走向衰落的內幕談了他的看法,以下是正文。

2012年,Evernote 超過 10 億美元估值,成為第一批獨角獸創業公司之一。當時,Evernote 的註冊用戶量超過 3000 萬,融資總額超過 2.7 億美元,業內一致認為它會在未來幾年內上市。

但三年過去了,情況似乎並不像預想的那麼美好。儘管今年Evernote 的註冊用戶達到 1.5 億,但從商業化角度看,它的進度緩慢,並且開始裁員,在過去的 9 個月中裁員百分比達到員工總數的 18%,同時關閉臺灣、新加坡和莫斯科的 3 個辦公室;原 CEO Phil Libin 離職,Google的 Chris O’ Neill 成為其繼任者。

有人這樣評論:「Evernote 的未來註定是一段艱難的道路。他們希望上市,為了實現這一目標,他們必須專注於盈利,因此能盈利的事將會被優先處理。」

不過由於所處的立場不同,對於 Evernote 的看法也不盡相同:一些人認為它是一艘即將沉沒的大船,但另一些人認為它處於轉型期,是一家逐步走向成熟的公司。在我們的採訪中,大部分人表示,Evernote 未能依靠以往的優勢獲得利益,導致其麻煩纏身,目前來看,它將成為一隻 「生病的獨角獸」。

 

錯誤的優先順序

多名 Evernote 的前員工認為,缺乏專注點影響到了 Evernote 的發展。他們沒有專注於核心的筆記產品和努力將免費使用者轉化為付費用戶,反而是花費大量時間將重心放在開發新產品和新功能上,以此來幫助他們增加媒體的曝光度。

例如,2014年年 初時,TechCrunch 的一名記者曾發文批評 Evernote 是一款充滿缺陷的產品。雖然當時 Libin 表示要專注提高它的品質,但六個月後,Evernote 發佈了新版本,可它依舊不能滿足用戶的需求。

此外,它一款幫使用者在照片上增加標記的應用Skitch在蘋果 App Store 中的評分只有三星,而去年推出的消息功能Work Chat也得到了許多負面評價。幫助用戶分享菜譜和食物的照片的Evernote Food是一款獨立的應用,然而,在去年已經被關閉了。

一個前員工表示:我們明顯感覺到我們的工作優先順序存在問題,我們的目的是持續吸引媒體的關注,而不是關注如何優化產品,加速增長。

這名人士還表示,直到今年年初,Evernote 依然沒有組建正式的產品測試和市場調研團隊。也有人表示,Evernote 並不重視 A/B 測試這種常見的市場測試方式。這就導致產品的品質難以保證。

Evernote 在收購PenUltimate之後,在 2014年 推出其新版本,但卻遭到鋪天蓋地的差評。它被迫道歉並在一周之內發佈了新的更新。

另一個前員工表示:它對於工作並沒有明確的優先順序,通常是讓我們談談即將做的事,將目光轉向下一件事。

不過,也有一個前員工表示,實際情況並不像看起來那樣漫無目的,它的每一項舉措都有一定的意圖,只是工作順序雜亂。

 

“免費” 用戶轉化收費用戶的失敗

Evernote 在初期利用 “基礎服務免費增值服務收費” 的策略獲得了大量註冊用戶。在這種模式裡,它向使用者免費提供基礎產品服務,但想要體驗高級服務則需要付費,繼而實現免費用戶到付費用戶的轉化。

但問題是,大部分的免費用戶依舊沒有轉化成付費用戶,從而給 Evernote 的整體發展造成了負面影響。據報導,Evernote 去年大約收益 3600 萬美元,儘管呈現增長狀態,但仍然低於該公司內部期望。因此,它又推出了新的服務價位分層,希望以此獲得更多的收益。

一些業內人士表示,Evernote 的轉變已經遲了,他們之前花費了太多的時間去研究新產品,而非優化商業發展戰略。

Evernote 的一個發言人表示,當前的付費用戶達到數百萬,同時有 2 萬家公司使用 Evernote 的企業版,首次付費使用 Evernote 的用戶數同比增長了 40%,不過她沒有透露具體的資料。

 

勒緊腰帶,降低成本

多名消息人士表示,為了更加專注于營收的增長,Evernote 將明確控制成本支出。

裁員是第一個信號,同時,成本的消減也影響到了員工的福利。

以往,Evernote 向所有員工提供每兩週一次的家政清潔服務,但現在已經取消這項福利。曾經,大部分員工很容易申請前往海外辦事處工作 3 周,但目前這類差旅的控制變得更嚴格。此外,車補和工作餐的福利也大幅度降低。

不過,Evernote 最大的成本消減是取消 Evernote Conference 開發者大會。

資深科技創業者、風險投資家Jason Lemkin表示:如果有人取消了開發者大會,那麼通常意味著他們現金管理遭遇了壓力。這並不代表公司的破產,但這通常是衰落的預兆之一。

多名內部人士表示,這些變化已經導致部分員工離職。一名前員工表示,UberTwitterDropbox等公司正在與 Evernote 的員工接觸。據一名內部人士透露,在位於灣區紅木市(Redwood City)的 Evernote 總部,已經有一層樓空蕩蕩的就像是鬼城。

 

可敬的舉措

Bessemer Venture Partners 合夥人 Byron Deeter 表示,“如果你希望創造一家偉大的公司,並想要完成遠大目標,那麼當情況不理想時,你需要退一步思考,隨後再前進兩步。” 他的公司投資了 Evernote 的競爭對手,例如 Box。

Lemkin 贊同這一觀點,他同時表示,新 CEO 通常會給公司帶來新的活力,並且 Chris O’ Neill 掌握著龐大的用戶基數以及出色的品牌。

一名前員工表示,Evernote 的團隊對於兩個月前 Neill 的到來感到興奮。這名消息人士稱:“我認為,Neill 將做出聰明的決策,會為公司帶來新的機遇。”

實際上,Evernote 並沒有真正的衰落,它仍有著龐大的用戶群。與大部分基於使用者訂購模式的軟體公司類似,Evernote 有能力通過減少投資來提高現金流。

Evernote 是一家估值超過 10 億美元的獨角獸,但它現在真正的估值可能已達不到這個數字。因此,Evernote 或許很快就將從 “獨角獸” 名錄中被除名。

一些風投也認為,Evernote 需要在未來 12 到 18 個月內證明它有能力改變現狀,否則就很難擺脫被出售的命運。

不過,它最大的難處並不在於業務:在矽谷,Evernote 可能已經失去了吸引力,它很難招聘到優秀人才,尋求其他公司的合作。

正如一名前員工所說:“Evernote 曾是一家你迫切希望加入的公司,在這裡你會從事業界領先的工作。很遺憾,這些已經一點一滴地消失。

 

本文來源:編譯自Business Insider

 

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