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5ab77ab909b35fb80d8941628fef1dc8 英國導演雷利·史考特執導最新電影《絕地救援》在台票房開紅盤,男主角麥特戴蒙是名植物學家,為了自救利用火星土壤與自己的糞便種馬鈴薯。其實這樣的劇情早已不是科幻小說的想像而已,美國猶他州立大學過去十年已與 NASA 合作實驗在太空中種菜的計畫。

TechCrunch 報導指出,主持這項計畫的猶他州立大學植物、土壤、氣候部門總監 Bruce Bugbee 表示,「我們現在專注的只是種植一些沙拉作物。種生菜、蘿蔔,這些植物還可以幫助做水回收。」現在在國際太空站的太空人不只自己種菜,且還已經開始吃這些菜。

Bugbee 說電影劇情與實際的太空種菜有一些細微但重要的差異,第一是火星上的土壤不可能種太多的蔬菜,因為氧化鐵含量太多,所以 Bugbee 的計畫是不使用土壤與糞便,而利用水培法與再生水。

此外,光線也是個問題,火星上沒有足夠的光源,所以現在他們正在使用大型的反射鏡來集中陽光並使用光纖把陽光帶進去。不過現在要說殖民火星還是天方夜譚,因為火星上有風暴、缺少光、晚上也沒有熱能能夠保溫,要能居住,不是改變土壤化學分子就是需要基因工程植物,才能在富含鐵的環境中成長。

目前對火星有興趣的還有 Elon Musk,他曾經提議把一個裝滿食用植物的溫室送上火星。NASA 對這個實驗可能性也很有興趣,美國 2020 年的火星計畫包括機器人探索,2025 年送人類上小行星, 2030 年登上火星,但不清楚是否包含實驗性的種植。

為了準備將人類送上火星,以及可能在上面種菜,NASA 會測試各種從二氧化碳環境中提取氧氣的方式。 但報導指出,真正的問題並不在技術,而是錢。Bugbee 的太空種植計畫經費只能撐六個月,他說現在技術已經到位,NASA 在曠野實驗各種計畫也都證明有效,但取得太空計畫的經費不像新創公司募資那麼容易。

Bugbee 強調現在要將一斤的食物與其他補給品送上地球軌道要價一萬美元,如果在太空直接種植物可以減少太空旅行成本,且淨化機艙中的空氣是很昂貴的過程,植物可以自然的供氧,且不用錢。

NASA Astronauts Can Already Farm On Mars

 

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