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2d52e5fb4039bb5966b26864411230ef 知名電玩「英雄聯盟」的世界大賽 24、25 日將歐洲上演決戰時刻,台灣有兩支電競隊伍「ahq」和「閃電狼」打進八強,雖然無緣挺進四強,但這番成績已讓人再度注意到台灣電競實力。而說到台灣電競 躍上世界舞台,不能忽略這個串起電競公司、職業玩家、業餘玩家、周邊軟硬體廠的平台 ── 遊戲直播平台 Twitch。

12日至 18 日,Twitch 共同創辦人暨營運長 Kevin Lin 受國發會之邀來台擔任客座創業導師,《科技新報》特別專訪 Kevin Lin,談 Twitch 的經營、談直播的魅力、談創業。

 

創立於 2011 年的 Twitch,每月有 1 億名不重複瀏覽人,200 億分鐘的瀏覽時間,150 萬位實況主,最高同時在線人數超過 210 萬人,平均每人每天觀看時間達 106 分鐘。擁有如此驚人的成績,不意外的引起網路霸主關注,2014 年傳出 Google 欲併購 Twitch,但最後由 Amazon 以 9.7 億美金、相當於 314 億台幣攔胡,寫入 Amazon 史上第二大併購案,可見任何對內容有興趣的網路企業,都把 Twitch 視為一大威脅,同時也是一大商機,急於收編麾下。

 

Q:Twitch 成功關鍵? A:社群與遊戲成熟了

Kevin Lin 於 2008 年加入 Justin.tv,Twitch 的前身。在 2011 年 Twitch 創立後,原先在 Justin.tv 擔任營運長的他,成為 Twitch 共同創辦人並繼續出任營運長至今。Kevin 認為,Twitch 的成功一方面是時機對了,一方面是滿足「社群」。

在 Twitch 創立一年前,已在前身 Justin.tv 這個綜合性的影音平台嘗試遊戲影音,但當時他們訪查遊戲業者、玩家、社群、其他影音平台上的內容提供者後發現,遊戲直播市場還沒成熟,但在一年之後,科技和遊戲產業的發展一步步到位,像是《星海爭霸2》等遊戲上市,遊戲玩家也表示願意分享遊戲經驗,才使得遊戲直播的經濟與文化漸趨成形。在 Justin.tv 時,看遊戲內容的用戶每月只有約 200 萬,然而在 Twitch 開站後,就有 3、400 萬用戶了。

而 Twitch 也在尋找發展可能性的同時,蒐集了相當多的社群意見。Kevin 一直不斷強調與社群對話的重要性,「他們可以幫你未來的商業發展、平台開發做決定」,他指出,架起一個平台後,無法預測使用者會怎麼用,你只能配合他們的使用方式、想要的功能去開發。

但 Twitch 這麼大,創立之初使用者就超過百萬,且遍布全球,該如何跟這些社群對話?Kevin 的回答相當驚人,「電話」和「Skype」。在初期,Twitch 透過使用者的 email、Twitter、Skype,想辦法聯繫上他,再透過最老派但也最實際的電話,又或者 Skype,跟他說上話。雖然在一段時間後,就不用再跟那麼多人對話,但 Twitch 仍保持跟一些合作夥伴的對話,像公司內現在最大的團隊就是溝通團隊,全球多達 7、80 人,透過大量的電話、視訊,教育或協助合作廠商或直播主,同時了解他們的需求。

 

Q:Twitch 獲利方向? A:廣告、與遊戲商策略結盟

或許是一開始就看好遊戲產業的含金量,Twitch 很早就開始想獲利模式。Kevin 告訴創業家,做平台第一個要想使用者要什麼功能,第二個就要想怎麼讓平台獲利,不過他也提醒,在想辦法獲利的同時仍然不能忘了使用者。

在 Justin.tv 時代,就已經有插入在影音中的廣告以及付費訂閱模式。但在 Twitch,原先可能固定 30 分鐘就會出現的廣告,變成直播主可以決定什麼時候出現,避免廣告可能硬生生截斷正精采的廝殺對戰。看似小小的改變,Kevin 認為,卻是帶給使用者體驗的一項核心改變。此外,付費訂閱模式也從訂閱後可以觀看所有平台上的內容,變成訂閱個別直播主,直播主可以自己決定是不是只有訂閱才可以看到影片、才能進聊天室等多種訂閱模式,建利與訂閱者之間的關係。

Twitch 的獲利模式除了廣告和付費訂閱,Kevin 更大方透露身為營運長的他,現最主要的工作即是協助企業合作夥伴(主要為遊戲公司)在 Twitch 行銷。

具體做法是 Kevin 掌管一個探索團隊(explorer team),負責開發產品讓企業能在 Twitch 上生產更好的內容、製造更多與使用者的連結,進而達到行銷目的,像是 Twitch 帳號可以連結遊戲帳號,只要玩家在 Twitch 上觀看賽事或廣告,就可以在遊戲內獲得虛寶,Blizzard 的部分遊戲和 CS 都有使用這種方式。這樣的策略結盟做法,讓 Twitch 在賺取廣告費的同時,還能賺得更多的使用者與流量。

 

Q:Twitch 對電競產業的影響? A:創造互動性高的新內容

「我們現在甚至比電視節目還要熱門了」,是 Kevin 對於 Twitch 成績的描述。

所有熱門的賽事,不管是籃球、棒球、歌唱,抑或是今天談的電競,要能成為熱門節目的關鍵,除了選手和背後團隊本身吸引力十足,重點還要有場邊觀眾。在有了直播、轉播之後,觀眾從場邊的一群人,變成全世界的一整群人,而電競產業有了 Twitch 後,更是讓有共同興趣的人可以互相討論、切磋,也讓職業玩家之外的人可以變成主角、擔任實況主,還能讓玩家在直播當下決定實況主能得到什麼道具、使用什麼遊戲角色、參與遊戲進行,電玩直播,已然成為新型態的內容。

對 Kevin 而言,Twitch 的存在是可以隨時、即時的討論賽況,而且從跟沙發旁邊的人討論,跨大到跟全世界討論。更有趣的是,接下來這個遊戲公司、實況主、玩家三方之間的生態系會發展成什麼樣子,Kevin 也引頸期盼著,他認為未來 Twitch 會改變人們玩遊戲的方式,取而代之的可能是互動性更高的遊戲方式。而遊戲受到越大的關注,遊戲公司、周邊軟硬體廠商也都受惠。

 

Q:怎麼看蓬勃發展的直播? A:有趣!

在網路設備、行動裝置處理影像能力劇增的現在,時時刻刻都能開啟一場直播秀,現在有名人直播、演講直播,甚至是素人吃飯、色情直播,讓人好奇,Twitch 是否看好哪類型的直播,擴大觸角?

Kevin 表示,Twitch 目前只會做與遊戲類相關的直播,而 Kevin 看起來也不因其他類別的直播產業竄出頭來而感到擔憂,相反的他以一種富饒趣味的口吻笑說,直播有趣的地方,正是「你永遠不知道什麼瘋狂的東西會出現」。

而他也大方透露,體育和音樂產業,是他看好兩個很適合直播的市場,一來即時性強,二來觀看這類型活動的使用者樂於分享、大家一起看,三則是愛好者的分布較為全球性。但在音樂產業,他到不認為演唱會直播是唯一的內容,應該有其他的音樂製作/表現環節更適合直播,但還待開發中。

 

Q:給台灣創業家的 5 點建議

這 5 點聽起來或許很常聽到,但都是 Twitch 一路走來面臨過的問題、嘗試過的解決方法。

1. 聚焦
2. 跟社群溝通
3. 尋找創業導師
4. 以開放、透明的方式與使用者交流,接納意見
5. 找到樂趣,確認團隊每個成員仍樂在其中

(首圖來源:科技新報攝)

 

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