4a578b7fe29bb8bc8c2f56b11c2d7a3c 802.11ac 無線網路已滲透進我們的生活,不過擁有 Wave 2 功能的產品依然是高階市場專屬。高通近日發表新款 WiSoC,內建 2 組 2T2R 無線網路,自由選擇 2.4GHz + 5GHz 或是 2 組 5GHz,其中最重要的功能為支援 MU-MIMO,可同時向多組裝置收發資料,最大化資料吞吐量。

家用無線路由器市場,今年已完全轉向 802.11ac,無論是頂級的 3 頻市場或是新台幣千元有找價位,消費者皆可根據自身預算找到合適產品。以最低階 802.11ac 1T1R 產品為例,其連線速度即可達 433Mbps,幾乎等於過去 802.11n 高階款式 3T3R 的 450Mbps。

無線規格正逐漸向 802.11ac Wave 2 轉型,與目前市場上 802.11ac Wave 1 產品不同的地方在於,802.11ac Wave 2 使用頻寬將提升至 80MHz + 80MHz 或 160Mhz,相較 802.11ac Wave 1 速度翻倍,天線收發數量(空間流)也會從 3T3R 提升至最高 8T8R(2 台裝置之間最高使用 4T4R),功能上的強化則是導入 MU-MIMO(多使用者多輸入多輸出)。

802.11ac Wave 1 以及之前的 Wi-Fi 標準產品,雖然同 1 組基地台皆可連線多組裝置,但多組裝置欲傳輸資料的時候,將時間分割成多組時槽,每組時槽僅能容許 1 組裝置傳輸資料,由於時槽切分得相當細,長時間看來就會像是多組裝置同時傳輸資料。

802.11ac Wave 2 導入 MU-MIMO 之後,即可利用 Beamforming(波束成形)技術,同時將多組無線訊號傳輸到不同的連線裝置,不再劃分時槽輪流傳輸,對於延遲相當敏感的即時通訊、遊戲、串流等應用,具有一定的順暢度提升。基地台也能夠更有效的利用空間,提升無線訊號吞吐資料量。

不過目前市場上,支援 802.11ac Wave 2 MU-MIMO 功能的無線路由器並不多,皆集中於高階款式,並非所有的消費者都願意掏出 1 台小筆電的價格購買。高通日前發布新款 WiSoC(Wi-Fi 系統單晶片),包含 IPQ40x8 和 IPQ40x9 系列,整合處理器、2 組無線網路、有線交換器、周邊裝置連接埠於單一晶片中,有效將低 BOM(物料清單)成本,相對來說也比較容易推出便宜的產品。


▲高通 IPQ40x8/IPQ40x9 晶片功能方塊圖,藍綠色部分僅於 IPQ40x9 提供。

新款晶片包含 2 組 2T2R 無線網路,廠商能夠調整成 2.4GHz 加上 5GHz 頻段,或是調整成 5GHz + 5GHz,額外透過 PCIe 通道加上 1 組 2.4GHz 無線晶片,推出比較便宜的 3 頻無線路由器。IPQ40x8/IPQ40x9 包含 USB 3.0、PCIe、SD/eMMC 介面通道,廠商們也能夠自由調整針對不同市場推出差異化產品。

處理器部分整合 ARM Cortex-A7 四核 638MHz,支援動態頻率調整,而 2 組無線網路各自還有自己的處理器。有線網路整合 5 埠 L2/L3/L4 交換器,速度當然是 GbE 等級,也沒有少掉硬體 NAT 功能。其中高通新款產品皆支援 StreamBoost 功能,可自動針對封包類型決定傳輸先後順序。

目前新款晶片已經交到特定合作廠商手上,預計明年第一季就有採用新晶片的產品上市,屆時就看看廠商的誠意到哪邊,讓 802.11ac Wave 2 的產品更快完成世代交替。

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