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0659071b4850f1a9de789f44c08b7b4a 全球最大的核反應裝置即將在德國啟用,不過,這個核反應裝置可不是一般的核反應爐,而是一台名為文德爾施泰因7-X(Wendelstein 7-X,W7-X)的實驗性仿星器核融合裝置,目前正等待德國監管單位批准,一旦上線後,W7-X 將成為全球最大的受控制仿星器核融合裝置。

仿星器因模擬恆星內部持續不斷的核融合反應而得名,該技術以磁場約束核融合電漿,穩定運行提供動力。W7-X 為德國馬克斯普朗克研究中心(MPI)於 1993 年動工興建的實驗性裝置,由德國政府批准後開始建造,但在興建期間歷經波折,包括非預期的技術問題、磁鐵供應商破產等種種因素,導致研究團隊得重新修改裝置設計,使得完工時間一再延後。

有別於一般核電廠使用的核分裂技術,核融合是將兩個較輕的原子核結合,形成一個較重的原子核及一個很輕的原子核(或粒子)的核反應形式。要進行核融合反應,必須先提高物質的溫度至華氏 1 億度來加熱電漿,並利用強大的磁場來控制與封閉電漿。

經過 19 年、超過 110 萬小時的建造時數後,這台造價 10 億歐元的仿星器核融合裝置終於在 2014 年 5 月興建完成。過去一整年,W7-X 進行了一連串嚴格測試,以確保能在安全範圍內,維持良好運作。目前研究中心正等待監管單位核准,才能將電漿(plasma)放入 W7-X 中,來測試核融合反應。

應用了仿星器的概念,科學家計劃 W7-X 要實現一次至少 30 分鐘的電漿體放電工作。除了 W7-X 外,目前的仿星器實驗還包括美國的螺旋對稱實驗(HSX) 及日本的大型迴旋場裝置(LHD),大多已通過真空性能測試、磁測試等階段,而 W7-X 一旦上線,將取代 LHD 成為全球最大的仿星器核融合裝置。

 

(圖片來源:維基百科

After 19 years of construction, the world’s largest fusion reactor goes online this month

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