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6f333bb81f8d2cc048b1707436458daa 繃帶下的傷口到底發生了什麼事?未來可能不用拆開繃帶就能知道了!來自英國巴斯大學(University of Bath)的研究者在 Toby Jenkins 博士的帶領下,研發了一種繃帶可以在病患傷口受到感染時顯示綠色螢光。 

這項計畫的動機來自於變色繃帶計畫領導者 Jenkins 6 年前的經歷。當時他和同樣參與這個計畫的同事 Amber Young 博士(同時也是 Bristol 兒童醫院燒燙傷研究中心領導者)一起參觀燒燙傷單位時,看見了意外被滾燙的熱水嚴重燙傷的小女孩所承受的痛苦。雖然初期的外傷可以被醫治,但是真正的危機卻是在於之後傷口被感染的可能。Jenkins 了解由於沒有能夠快速診斷出傷口是否受到感染的方法,那名小女孩很有可能在隔天就因感染而死亡,這樣的情形帶給了他們執行這項計畫的強烈動機。

 

▲ Amber Young 博士(左)與 Toby Jenkins 博士。

通常在小傷患們出院回家之後,他們的父母需要每小時檢查他們的體溫以確保傷口沒有被感染,但事實上用體溫當作是否感染並非很精確的判斷依據,所以研究人員希望可以藉由這款繃帶,確認傷口沒有感染,使患者的父母更安心。

一般而言,如果醫生認為病患的傷口有可能受到感染,他們會從紗布取樣送至實驗室檢驗,但需要花一到兩天才能得知結果,在這段時間內,傷口的感染可能已經完全爆發,並且導致敗血、休克症狀,最嚴重甚至死亡。為了避免這樣的狀況發生,醫療人員在病患體溫升高或者出現紅腫等症狀時就會預先以抗生素處理傷口。而研究發現,有 25% 的燒燙傷病患接受抗生素治療,但事實上受到感染的病患只有 7%。這樣的情形不僅提高醫療成本,也提升細菌對抗生素的抗藥性。除此之外,為了檢查傷口是否感染,還得移除傷口的包紮,對於患者來說這是令人害怕並且痛苦的過程,很有可能再次造成創傷。

 

而過量投放抗生素或者不當的使用抗生素,使得細菌對抗生素產生抗藥性,英國政府的醫療總監 Sally Davis 曾經表示,抗生素抗藥性的提升已經成了定時炸彈,它所造成的威脅和風險甚至可以和恐怖主義相提並論。

抗生素經常被用於預防傷口的細菌感染,然而,並非所有受傷的患者都需要使用抗生素,醫生面對的問題在於如何判斷每名病人受到感染的可能性,審慎評估使用抗生素的必要性。

在受感染的傷口上,細菌以生物膜(一群微生物彼此細胞相連聚集,有結構的群落)的形式生存,當 Jenkins 所研發出的這種繃帶和傷口生物膜接觸,繃帶會變螢光綠色。在這種情況下,也就代表了體內的免疫系統不足以對抗細菌的增長。 Jenkins 解釋,傷口表面細菌密度快速的增加並不容易測量,所以醫療人員通常傾向於使用抗生素來預防。這種繃帶在偵測到感染之後會在 10 到 20 分鐘內顯示螢光亮點,此時細菌尚未進入血流之中,能為醫生爭取時間採取行動。而現在此款繃帶可以偵測的菌種包含金黃色葡萄球菌、綠膿桿菌、糞腸球菌。

目前繃帶的雛形已經在巴斯大學測試,有可能在 3 年內就能在患者身上試驗,並且期望在 2020 年能夠上市。初期版本的繃帶還無法分辨出是哪一類的感染,但是未來將以能夠顯示不同顏色區別感染源為目標。

This bandage turns green if you’re about to get an infection

Colour-changing burns dressing will help fight against antibiotic resistance

 

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