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35542d62505cc70f1dcc9590bbe95871 馬斯克對於太空的熱忱沒有放棄過,在今天凌晨,SpaceX從加州空軍基地發射了一枚“獵鷹9號”火箭,把NASA的海洋監測衛星“Jason-3”送上預定的地球軌道。不過,在隨後的火箭回收過程中,火箭嘗試降落在太平洋上的駁船,結果卻失敗了。

據馬斯克的解釋,失敗的原因是落地時其中一根起落架沒有鎖好,導致火箭直接被“放倒”在地。

馬斯克自己也吐嘈,至少這次回收的火箭,塊頭要比之前的大嘛!

這是SpaceX第四次衝擊海上回收試驗失敗,簡單回顧之前的幾次試驗。

第一回合,2015年1月,獵鷹推進器上的液壓油意外洩漏,導致整個操作失控墜毀。在三個月後的第二回合,火箭幾乎完美降落到海上平臺,由於助推器的排布密集導致溫度過高,觸地瞬間爆炸。想像一下,AK47因為射擊次數過多槍管過熱而炸膛,就是這種感覺。第三回合,平局。為什麼說是平局,在六月份那次SpaceX為國際空間站運送補給的任務中,因液氧管破裂,火箭在僅飛行3分鐘後當場爆炸解體。火箭與駁船壓根就沒交手機會。第四回合,火箭沒有爆炸,也降落到駁船上,只是姿勢有點不對。

很多人都奇怪,為什麼馬斯克這麼堅持要在海上回收火箭?他昨天在推特上回答“堅持海上回收的理由是什麼”,出乎很多人的意料,外界認為的“發射靈活性或節省燃料”都不是必要的,僅是為了火箭可以不用返回原來的發射場。

馬斯克跟他的公司之所以這麼做,純粹是為了驗證各種可能性。一般來說,火箭需要以極高的速度克服引力,將衛星送出近地軌道。如果要把火箭回收至陸地,同樣需要用極高的速度追上地球自轉,兩者達至均衡速度,才能順利降落。而假如是海上回收,駁船能夠根據火箭返回時的速度與姿態,作出調整。理論上,海上回收的計算難度會增加,對火箭的極限要求會減少。

在馬斯克的設想中,未來的人類需要一個“隨意自由上下車”的星球,可重複使用且回收不受地域限制的火箭是實現這個夢想的第一步。

無論如何,這次海上回收的失敗,僅是下一次成功的鋪墊。畢竟SpaceX又接下NASA一筆大單,後面還有幾十個發射任務等著呢,總有足夠的試驗可以讓讓他嘗試成功!

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