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54f900b4641dca655d6bae3af3d4f8f4 「Tick-Tock」源于鐘擺原理,是指時鐘每秒鐘發生的“滴答”聲。早在十年之前,英特爾就用此來描述其處理器的發展模式。英特爾則每兩年進行一次處理器升級架構變動,遇到 Tick 年則改變處理器製造工藝,而走到 Tock 年則改變製造工藝下的架構。

根據 arstechnica 顯示,英特爾日前宣佈:已經停止採用“Tick-Tock”處理器的升級週期,轉而更換為處理器研發週期「三步戰略」:製程(PROCESS) – 架構更新(ARCHITECTURE) – 優化(OPTIMIZATION)。

 

摩爾定律終結?

回顧英特爾過去三年發佈的幾款處理器:

  • 2013 年 6 月份英特爾正式公佈代號 Haswell 的四代酷睿處理器
  • 經歷一年半後,2015 年 1 月份英特爾發佈代號為 Broadwell 的五代酷睿
  •  2015 年 8 月份發佈Skylake 六代酷睿。

 

英特爾 CEO Brian Krzanich 在去年的一次會議上表態,「兩次技術升級已經表明,我們的更新週期已經從 2 年延長到了 2 年半。」

在去年 5 月份,英特爾聯合創始人、名譽董事長 Gorden Moore(摩爾)接受《紐約時報》專訪時表示。摩爾認為,「摩爾定律不會永遠有效,但如果良好的工程技術發展出來,那麼摩爾定律仍可以堅持 5 到 10 年時間。」

儘管之前已經有很多人認為「摩爾定律」不會永遠這樣下去,摩爾表示:「我沒有看見其他任何領域能在如此長的時間裡保持指數式增長。」

在這句話講出的幾個月後,英特爾開始承認其下一階段的 10nm 製造工藝延期,無法按預期在當年年底前實現量產。而英特爾則選擇了繼續延長 14nm Skylake 處理器架構,並將於今年推出並將於今年第三季度推出優化 Skylake 架構的 Kaby Lake 處理器。

在去年 Intel 第二季財報結束後,英特爾 CEO 也曾證實預先在 2016 年發佈的 Cannon lake 處理器將被延期到 2017 年下半年。

 

矽谷的節拍器

這一切源於對於摩爾定律的探討。

摩爾定律最早由摩爾 1965 年在《電子學》雜誌上公佈了這一著名預言。根據摩爾最初的預測:「單位面積晶片上的電晶體數量每年能實現一倍的成長。」

然而在 10 年後,根據當時的技術進度,摩爾還曾調整了這個預測,將其改為:「單位面積晶片上的電晶體數量每兩年能實現一倍的成長。」

英特爾 CEO Brian Krzanich 也曾對此表示:「摩爾定律是一項經濟定律,與物理和化學並無太大關係。在幾年時間裡,我們將使晶片上的電晶體數量增加一倍。實際上,我們也將成本減少了一半。當你做到這一點時,你也優化了設備的性能。」

事實上,摩爾定律所發生的影響力,已經不僅僅只是英特爾這一家公司而已,對整個科技業的發展都起了一定的推動作用,它「督促」技術工程師持續開發下一代的產品。

業界有些人將摩爾定律比作「矽谷的節拍器」,這是對工程技術的預測,意思是如果你跟上這個節奏,那麼就能獲得成功;反之,如果沒有跟上節拍,那麼競爭對手將超過你。

英特爾 CEO Brian Krzanich 曾表示,「今天,酷睿 i5 處理器的性能是英特爾第一代 4004 處理器的 3500 倍,能效高出 9 萬倍,而成本只有 1/60000。如果汽車以這樣的速度發展,那麼目前時速已達到 30 萬英里,而成本只有 4 美分。」

 

摩爾定律:不是科學定律,而是一種目標

對於技術工程來說,摩爾定律並不是什麼自然定律,不是發展鐵則,而是一種技術趨勢的預言和判斷,這依據於工程技術的發展,但同時又督促工程師們為目標努力。

憑著英特爾的相關技術能力,在有限時間內再度趕上摩爾定律,並不是做不到的。但是對英特爾來說,現在的改變,更像是一種市場策略調整。

一些媒體認為,儘管與競爭對手相比,下一階段的 10nm 領域英特爾的技術儲備仍處於保持領先優勢,但未來的晶片製造將會越來越難。台積電之前也曾高調公佈出 7nm、5nm 在幾年後的量產計畫。不過英特爾也曾對媒體強調,「公司當前所擁有的優勢將來也會繼續保持,當前沒有幾家半導體公司能像英特爾這樣充分利用平臺設計和製造方面的槓桿效應。」

 

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