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76893a53778b7feea4ba8167c4d6895b 多年來,我們習慣用著可以隨時更換零組件的電腦,記憶體不夠就加Ram、小螢幕看影片不過癮就換大一點尺寸的螢幕。但同樣的邏輯,卻沒有想要套用在手機上過。甚至還會僅僅為了外觀,而選擇不可更換的內置電池。不過在明年開始,我們會想要排隊搶購的手機或許將會徹底轉變形態。

Google 在 I/O 大會上公佈了模組化手機 Project Ara 的最新進展。如無意外的話,開發者就可以在今年年底用上開發版的 Project Ara,並發揮他們的想像力,好好為這台模組化手機設計好玩有趣的替換模組。

說了這麼多年的模組化手機終於要成為現實了,Project Ara 將會給智慧手機鋪設一條什麼樣的未來之路?

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一切功能由你而定

LG 在 MWC 2016 上發佈的 G5 讓我們真正體驗了模組化手機的魅力。不過, G5 的模組化只能算是「半模組化」,消費者現在也只能夠在電池、音樂和相機手把三個模組切換,並沒有達到像電腦一樣,要什麼換什麼的高度模組化的水準。

Project Ara 的模組化則是真正的模組化。Google 在開發 Project Ara 的幾年時間裡,曾經經歷過一次思路徹底的革新,將開發重點從把所有的手機零件做成可更換的模組,發展到設計一個通用基礎的框架。

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改革的好處顯而易見,在接受 Wired 記者 David Pierce 採訪時,Google ATAP 團隊的創意大師 Blaise Bertrand(這真的是他的頭銜)認為新的模組化思路,允許團隊和外部開發者更加專注於研發本來並不屬於智慧手機的模組,在產品功能的研發上更加敢於冒險創新。

今年年末出售給開發者的 Project Ara 工程機將會搭載一個 5.3 英吋螢幕,機身巨大,非常厚實。Google 製造 Ara 工程機是希望給開發者提供一台完整的、標準化的手機,開發者就可以按照他們的想像不受限制地開發新模組。

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(圖片來自:Slash Gear

Project Ara 部門已經開發了 6 個通用模組,所有模組都透過符合 UniPro 協議的通用接口與機身框架相連,每秒可以傳輸 11.9 GB 數據。在 Google I/O 的現場展示中,Google 展示了 Project Ara 的熱拔插能力:只要按機身右側的按鍵,系統就會顯示一個機身結構圖,按任意一個模組即可拆卸;模組的安裝也非常簡單,無需任何軟體工具的操作,直接插入模組就好。

不難發現,Project Ara 的模組化思路與我們熟知的組裝電腦非常相似,只不過 Project Ara 的結構更加精巧,即使是對手機硬體一竅不通的消費者也可以輕鬆地更換模組。目前 Project Ara 團隊中已經有超過 30 位成員將工程機作為自己的主力手機。

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當模組化成為現實,未來的量產手機或許將不再會有令人眼花繚亂的規格,只要我們想要,硬體公司願意開發,我們大可以從數以萬計的標準化配件中裝配一台得心應手的個人化手機。

 

Project Ara 將會給手機產業帶來怎樣的變化?

和電腦一樣,模組化手機的誕生並不意味著要幹掉傳統非模組化的手機,就像有人喜歡組裝電腦有人喜歡套裝電腦,畢竟不是所有消費者都會重視手機規格配置,真正願意購買各種額外模組折騰手機的人也只是一部分。所以模組化手機將會和傳統智慧手機並存很長一段時間。

但從長遠來看,智慧手機的生產模式將會更加多樣化。

三星、蘋果、華為這種大型智慧手機廠商可以獨立完成手機的設計,並交由富士康等下游代工廠完成組裝,最終交給經銷商或公司直銷網路完成銷售任務。而小型智慧手機品牌,或者是大品牌的平價機,可以直接採納 ODM 的現成方案,交給代工廠生產。

按照 Project Ara 團隊的想法,模組化智慧手機的普及將允許智慧手機品牌有更多嘗試的空間,不需要特別擔心開發出來的手機模組沒有消費者使用,因此大型智慧手機品牌商將會投入更多的精力用於手機模組的研發。

代工廠在保留傳統生產線的同時,也會有一部分產能投入到模組生產,甚至是成立獨立的模組品牌,和原本只是客戶關係的手機品牌商競爭。由於模組化手機會採用通用規格,也不排除會有本事高的Maker利用 3D 列印等工具自行開發手機模組並實現小規模銷售。

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另外的影響就是解放智慧手機廠商和用戶的想像力。

普通的智慧手機消費者可能 1-2 年才會購買一台智慧手機,但在廉價替換模組觸手可及的時候,即使最普通的用戶也會買一些不同的模組讓自己的手機更好用,透過模組實現的客製化功能將成為現實。

在 Project Ara 官方展示影片中,Google 展示了喇叭、電子書螢幕、麥克風等幾個模組。很明顯,Google 希望手機廠商能夠換種思路,關注「長尾需求」,開發更具有創意的產品。

 

 

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