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205d9f052741ed71ed227fef880b52a6 對於科技公司來說,Uniloc 可能是一家非常可怕的公司。如果你到他們的公司網站,會發現整個網站充滿了神秘氣息,網頁的左上角是該公司的 logo,往下看,網頁正中間只有兩個選項,在相對較小的藍色圖條上有一個 「會員登錄」 按鍵(實際上這個按鍵根本無法按),然後,就沒有然後了….

不過這個網站只是一個 「幌子」,因為它下面其實隱藏了一個真正的網站,一個純 WordPress 版本的網站(但貌似現在已經沒有人使用了)。值得一提的是,他們還隱藏了一段非常驕傲的公司宣言:

在 Uniloc,我們很好地踐行著創新精神。在過去的幾十年裡,Uniloc的故事真實反映了我們一次又一次所看到的 「美國夢」:一家探索,成長和創新的公司正在改變人們的生活方式。

然而,所有這一切都已經成為了過去時,如今的 Uniloc 已經不再是一家創新科技公司,而是一個專業的 「原告」,一個喜歡打官司的專利所有者。在許多人看來,Uniloc 就是惡名昭彰的專利流氓。

這次 「中招」 的是微信、Line 和 KakaoTalk

Uniloc 是一家什么样的公司?竟然同时把微信和 Line 都告上了法庭!

起初,Uniloc 只是對多款聊天 App  提出了簡單的警告,但就在五月底,他們忽然對幾款在亞洲市場上非常流行的即時通訊App連續發起了一連串的法律訴訟:5月28日,他們對 Line 提起訴訟;5月30日,他們先後對韓國的 KakaoTalk 和微信發起了訴訟。

這三起訴訟案都是在美國馬歇爾市的德州地方法院提起的,因為德州地方法院在科技圈也聲名狼藉,他們專門受理專利案件,也是那些 「專利流氓」 們最喜歡的法院之一。而且,德州地方法院的陪審團都十分同情 「原告」 專利持有者(他們打贏了 78%的專利案),結案速度也很快。

這次也如出一轍,但中招的卻輪到了微信、Line、還有 KakaoTalk。Uniloc 正在起訴這三家公司,聲稱侵犯了他們所擁有的兩項電話會議專利,分別是美國專利 8,571,194 和7,853,000。簡單地說,Uniloc 認為上述三款 App 應用都允許使用者透過一個 IM 聊天視窗,可以舉行視訊或是或是電話會議,而這些功能屬於他們的專利。因為 Uniloc 也有一套類似的、透過即時通訊軟體工具發起的、且已經申請過專利的電話會議系統。

這種案件是否有價值呢?這很難說,但是從一個外行的角度來看,Uniloc 的專利似乎很模糊,但也可能是因為我們都已經習慣了 「Uniloc 發明」 的影片聊天系統(至少 Uniloc 是這麼說的)才會這麼覺得,畢竟我們既不是律師也不是專利專家。

KakaoTalk 表示他們已經在 「評估」 這次訴訟,Line 則對本次事件不置評論。而Uniloc 的法律團隊也沒有任何評語(事實上,該公司根本沒有任何公開聯繫人訊息)。

 

「專利流氓」 的歷史

Uniloc 一次告了三家亞洲的即時通訊平台公司,但對於科技圈來說,這家公司發起專利訴訟其實已經不是什麼新聞了。2006年,Uniloc 連微軟都告上了法庭。

不過,當時他們起訴微軟,那時 Uniloc 自己還在開發軟體工具。可如今,Uniloc 似乎從先前的專利訴訟中嘗到了甜頭,已經完全拋棄了自我創新,全心投入到法律訴訟上。

截至目前,Uniloc 已經發起了 102 例專利訴訟案,而且他們每次都是原告。(最近 Uniloc 對蘋果公司也發起了訴訟,不過涉及的是其他專利和技術)。

微信、Line、KakaoTalk 並不是僅有的三家被 Uniloc 起訴侵犯會議通話專利的公司,幾年前,Uniloc 就已經起訴了 18 家公司,聲稱他們侵犯了自家即時通訊服務的會議通話專利。除了這三家聊天 App 之外,Uniloc 的訴訟對象不乏業界巨頭,包括微軟、Facebook、WhatsApp、思科、Google和華為等。

 

「專利流氓」 在亞洲?

顯 然,Uniloc 不是第一個(也不是第一次)針對亞洲科技公司的 「專利流氓」,舉個例子,去年年底,另一個極端的美國 「專利流氓」 公司 Blue Spike 就起訴了中國智慧手機製造商小米;而最近幾年,其他亞洲科技巨頭(比如三星和華為)也都紛紛成為了專利流氓的靶子。值得一提的是,為了贏得這些專利訴訟案件,甚至發生過一些啼笑皆非的事情發生,比如三星為了取悅馬歇爾市的陪審團成員,竟然幫他們在法院附近修建了一所溜冰場。

如今,亞洲科技巨頭們紛紛走向全球,甚至一些規模不大的初創公司也開始進軍海外市場。然而,像 Uniloc 這種透過打專利官司快速拿到賠償的 「專利流氓」 會越來越多,他們的專利訴訟給這些企業設置了巨大障礙,也給其他科技公司敲響了警鐘。

 

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