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B5d52674d591370bf1ed1372da92c4dc 2006 年 1 月,當初剛推出的廣告屏蔽工具 Adblock Plus 只是一款業餘計畫作品,但是誰也沒有想到,十年後,它已經執行在上億台活躍裝置上,給許多網路廣告商帶來了不少麻煩,甚至讓Google以及Apple都覺得頭痛,但也讓很多用戶愛不釋手。

對於 Adblock Plus 的老用戶來說,大家心中的 Adblock Plus 可能還是那個單純的廣告屏蔽工具,但事實上,Adblock Plus 在 10 年間已經發生了很大的變化,它的願景早已不是屏蔽廣告那麼簡單。

現在的 Adblock Plus 不但給「可接受的廣告」開了白名單,還在籌備一個名為 Flattr Plus 的新產品,以期待能讓網路上的各個利益相關方以一種可持續的方式和諧共處。

 

從業餘計畫到上千萬用戶

在 2006 年 1 月發表之後,Adblock Plus 只用了不到一年的時間就成了 Firefox 瀏覽器上被下載最多的擴充套件。此後,Adblock Plus 雖然用戶越來越多,但並沒有以公司化的方式運營,而只能算是開發者 Wladimir Palant 的業餘計畫。

隨後,這款產品又一步步擴展到 Google Chrome、Safari、Opera、Internet Explorer、Android、iOS 等多個平台,用戶數自然也不斷上漲。

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Adblock Plus 亞洲區域負責人 Vicky Yu 表示,相比用戶數量,Adblock Plus 更在意的是有多少活躍裝置。現在,Adblock Plus 全球的活躍裝置有 1 億部,這其中的 500–600 萬在中國。

隨著 Adblock Plus  的影響逐漸變大,它在贏得讚譽的同時也引發了不少爭議。這種屏蔽廣告的方式雖然讓用戶更舒服了,但卻讓網路上靠廣告獲取收益的人受到了傷害,以至於一部分人開始把使用廣告屏蔽工具的用戶稱為盜竊者,甚至認為這種做法是不道德的行為。

與此同時,網站的開發者們也開始反擊,比如禁止使用廣告屏蔽工具的用戶瀏覽網站上的內容、設置付費牆等等。

作為 Adblock Plus 計畫的維護者,Wladimir Palant 慢慢也開始意識到這個計畫對網路上的內容生產者帶來的負面影響,對所有廣告一視同仁的模式並不利於獨立部落格、藝術家和中小型網站的可持續發展,於是「可接受廣告」的標準隨之誕生了。

 

從屏蔽廣告到可接受廣告

對於 Adblock Plus 來說,2011 年是一個關鍵的時間點。這一年,Adblock Plus 計畫開始以公司化的方式運作,整個產品的邏輯也從簡單地屏蔽廣告轉變成「追尋不一樣的網上廣告」。引起軒然大波的付費白名單問題也是從這個時候開始的。

其實,當 Wladimir Palant 意識到 Adblock Plus 給網路帶來的負面影響之後就進行了一項調查:用戶為什麼想要屏蔽廣告?

Vicky Yu 表示,她們在做了很長時間的調查後發現,有 70% 的人都認為自己並不介意廣告,也能理解網站需要透過廣告獲取運營資金,但之所以選擇屏蔽主要是因為有些廣告太煩了。

既然如此,僅屏蔽那些讓人厭煩的廣告、允許那些讓人不介意的廣告就成了 Adblock Plus 新的產品邏輯。可接受廣告規則也隨之誕生了。

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在 Adblock Plus 的官方網站上,關於可接受廣告的類型有詳細的描述,比如不能閃爍、不能彈出、要有明顯的區分等等。只要滿足這個規則的要求,廣告就可以進入 Adblock Plus 的白名單,在用戶瀏覽時不會被屏蔽。

看上去,Adblock Plus 這個可接受廣告制度可以說是既照顧了用戶,又考慮了網站運營者的感受,但由於 Adblock Plus 要向進入白名單的大型廣告服務商收費,所以這個新規定在輿論上立馬就演變成了:廣告商只要向 Adblock Plus 交錢就能避免自己的廣告被屏蔽。

這樣的傳言其實給 Adblock Plus 帶來很多麻煩,而且真實情況又並不是這樣的。按照 Vicky Yu 的說法:

1:Adblock Plus 的可接受廣告規則對所有的網站都是一樣的,這和是否向 Adblock Plus 付費沒有關係,任何網站上的廣告如果想進入白名單都要滿足這一套規則。

2:對於 92% 的中小型網站來說,Adblock Plus 都是免費為他們服務,告訴運營者該如何調整網站上的廣告以滿足可接受廣告規則的要求,進而避免被屏蔽。剩下 8% 的大型網路廣告服務商,Adblock Plus 確實會向它們收費,這筆錢也是 Adblock Plus 的主要營收來源。

3:Adblock Plus 收的這筆錢主要是服務費,而不是「過路費」。由於這些大型網路廣告服務商往往有上千個頁面,那麼確保這些頁面上的廣告都滿足可接受廣告規則的要求就需要 Adblock Plus 的員工付出很多精力,所以他們需要收取一定的費用。

4:如果有成員舉報任何廣告不符合可接受廣告規則,那麼它就會被從白名單中移除。

所以在 Adblock Plus 看來,這個可接受廣告其實是一套透明的規則在執行,它並不是簡單粗暴地交錢就能躲過屏蔽。

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Adblock Plus 負責全球合作夥伴關係的高級經理 Job Plas 表示:Adblock Plus 現在正在組建一個委員會,最終會把這個白名單交給不受公司控制的委員會管理。

按照目前的計劃,這個委員會將會有 3 部分人組成:

1:在網路上盈利的人群,比如廣告主、廣告聯盟等,這部分人有 50% 的投票權;

2:在網路上沒有任何盈利的人群,比如瀏覽器廠商、用戶社區等,這部分也有 50% 的投票權;

3:在網路上沒有盈利,也不屬於普通用戶,但有一定特殊經驗的人群,比如學術人士、產品設計者等,這部分將從完全公立的角度提供一些反饋建議。

未來,Adblock Plus 希望讓委員會在用戶和廣告之間找到一個合理的平衡點。讓白名單的運營規則更公開、透明。

 

不傷害網路的免費性、不傷害內容創造者

在 Adblock Plus 從屏蔽廣告到放行可接受廣告的過程中,他們也覺得「不傷害網路的免費性、不傷害內容創造者」是相當重要的。所以,Adblock Plus 的母公司 Eyeo GmbH 最近還和 Flattr 合作籌備了一個名為 Flattr Plus 新產品。這款產品希望讓用戶可以直接支援內容創造者,並且儘量簡化整個流程。

舉例來說,如果我每個月花 3% 的時間看特定網站,並且願意捐 100 塊錢支援所有我喜歡看的獨立部落格,那麼該網站每月就可以自動從我這裡得到 3 塊錢。Flattr Plus 的演算法會根據用戶的瀏覽習慣自動分配捐贈的資金,當然,用戶也可以根據自己的偏好手動調整。

按照 Vicky Yu 的說法,Flattr Plus 目前還在測試階段,她們希望未來能找到一種新方式讓內容生產者和用戶都有更好的體驗。

 總結來說,現在的 Adblock Plus 團隊想做的事情已經不是屏蔽廣告那麼單純,雖然一部分網路從業者從商業倫理層面考慮可能仍然不認同  Adblock Plus 這類服務,但隨著這些年廣告技術的發展,獲取用戶資料的手法也越來越多,Adblock Plus 這類服務的存在至少提供了一種制衡的可能性。

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