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A93c942cbf2c40caf2c4ded5bcd8b232 在中國科幻小說《三體》裡,描述了有一個專門尋找外界智慧文明的雷達峰山頂「紅岸基地」。現在,中國建造了一款世界上最大的單口徑電波望遠鏡,也許這就是現實中尋找地外高智慧文明的神秘基地。

7 月 3 日,世界最大單口徑電波望遠鏡——500 公尺口徑球面電波望遠鏡 FAST(FAST:Five-hundred-meterAperture Spherical radio Telescope)在中國貴州省平塘縣大窩幽窪地的完成最後一塊反射面單元的吊裝,自此 FAST 主體工程完工。

這部目前世界上最大的單口徑電波望遠鏡(FAST)耗時 5 年建成,造價 12 億元人民幣,有 30 個足球場大,口徑達 500 公尺。

電波望遠鏡的基本原理是,投射來的電磁波被一精確鏡面反射後,利用天線(拋物面)實現投射來的電磁波的同相聚焦,收集天體的無線電發射(radio emission),接收機將這些信號加工、轉化成可供記錄、顯示的形式,終端裝置把信號記錄下來,並按特定的要求進行某些處理然後顯示出來。

簡單地講,電波望遠鏡主要是接收天體無線電發射的望遠鏡,可以接收來自太空當中無線電信號。其接收的信號源包括肉眼可以看見的星星,或者是外太空的人造衛星,這些天體會發射不同波長的無線電信號。

China-FAST

對於電波望遠鏡而言,靈敏度越高,望遠鏡探測微弱無線電的能力就越強。而想要提高靈敏度,就需要擴大電波望遠鏡的口徑。

而 FAST 的 500 公尺的口徑則意味著其具備更高的靈敏度。理論上說,FAST 能接收到 137 億光年以外的電磁信號,這個距離接近於目前可視宇宙的邊緣。

China-FAST-Telescope

FAST 超強的靈敏度和對脈衝星的引力波進行檢測的功能,有利於探索太空,尋找有關宇宙起源的線索和智慧生物的跡象,所以其主要功能在於尋找和研究宇宙中的脈衝星、尋找外星生命等方面。

官方表示 FAST 將在九月開始運作,加上作為世界上最大單口徑電波望遠鏡,要確保 FAST 探測宇宙中的遙遠信號和物質的清晰度和準確度,在接下來兩三年需要對該電波望遠鏡進行調試。所以短時間內不太可能出現 FAST 重大發現的相關消息。

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與之前位於美國最大的電波望遠鏡相比,美國的電波望遠鏡口徑為300公尺,FAST 突破了電波望遠鏡的極限,靈敏度也對應提高,開創了建造巨型電波望遠鏡的新模式。而作為世界最大的單口徑望遠鏡,FAST 有望在未來 10 年到 20 年保持世界領先的地位。

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