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2066bbbb2cf3391dec3c1c9235fad6df 這位叫做 James Newman 的熱血英國老兄,從 2012 年開始手工打造一台名為 Megaprocessor 的電腦,就位於他劍橋家中的客廳,如今終於宣告竣工。這座寬 10 公尺、高 2 公尺,重達 0.5 公噸的大型電腦包含了 4 萬個電晶體以及 1 萬顆 LED 燈泡,可是足足花了他 40,000 英鎊才完成的。James Newman 用它來打《俄羅斯方塊》遊戲。不過老實說,看起來還蠻難玩的。

 

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 (Source:Megaprocessor FB

關於為何要建造這座龐然大物,身為電子工程師的 James Newman 有自己的一套想法。由於人不能透視電腦,或讓自己縮小到一塊矽晶片裡面去瞧瞧到底怎麼一回事,於是他一心想將微處理器如何運作的方式視覺化。透過打造一台大到能「讓人身歷其中」的電腦,再加上 LED 燈泡的依序明滅,就可以「看」到資訊的串流與邏輯的生成。

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▲Megaprocessor 全景圖。(Source:Megaprocessor

整 座 Megaprocessor 的組件幾乎全靠手工焊接而成,上面安裝的 4 萬個電晶體,每個電晶體就如同一個數位開關,可以連結在一起構成大型決策電路,根據一個接一個指令執行軟體;在作用時各組件的 LED 燈光都會亮起來,藉以演示 CPU 核心的數據是如何運行的,例如用《俄羅斯方塊》遊戲來呈現。不過,它其實只有 16 位元微處理器的運算能力。「或許在你書桌上的那台筆電效能比我這台好 100 萬倍,不過我這台漂亮多了,而且我還有 1 萬顆 LED 燈泡你沒有。」他對 BBC 的記者如此說道

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 ▲Megaprocessor 的其中一塊組件。(Source:Megaprocessor

至於這台電腦將來能不能找到識貨的買家,其實他自己也相當懷疑。但他當初建造 Megaprocessor 的最終目的,本來就不是為了賣錢,而是希望作為教育學習用的工具,若能放在博物館或學校更好。不過在這些想法成真前,他早已相當熱情地開放報名讓人到他家中參觀這台電腦。

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 ▲不只《俄羅斯方塊》,還可以玩《圈圈叉叉》。(Source:Megaprocessor

(首圖來源:Megaprocessor) 

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