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7881bdef8c4a3894efda2312841da715 你知道是誰結束了「舉著磚頭一樣的大哥大打電話」這種麻煩的生活嗎?又是誰讓你擺脫台式機的束縛,能夠帶著筆電出門,在任何地方都能工作嗎?你知道是誰的產品,連蘋果和微軟都曾「抄」過嗎?

是約翰·埃倫比 (John Ellenby)。

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被譽為「筆電電腦之父」的約翰·埃倫比 (John Ellenby) 近日在新西蘭家中去世,享年 75 歲。《紐約時報》是這麼評價 John Ellenby 的:

John Ellenby 是一位值得尊敬的科學家,因為他善於把科技產品化。

Alto:給了蘋果和微軟靈感

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埃倫比是一名英國計算機工程師,在著名的Xerox PARC研究中心工作期間,他參與研發了 Alto 電腦,之後又開發了一款更具商業競爭力的產品 Alto II。

Xerox Alto 作為個人電腦 PC 的原型之一,帶給了微軟兩位創始人比爾·蓋茲和保羅·艾倫、賈伯斯還有推動 PC 發展這條路上的其他人靈感。

任職於Xerox時,埃倫比曾嘗試將 Alto 做更多的商業化嘗試,但與Xerox高層想法相悖受阻。 80 年代後期,埃倫比失望地離開了Xerox。

 

筆電之父:創造了超越時代的首台「翻蓋式電腦」

離開後Xerox後,埃倫比創業成立 Grid Systems 公司,與 William Moggridge 合作,研發了全球第一款「翻蓋」電腦——「羅盤電腦」(Compass Computer)。這台電腦現在依然被視為是「超越時代」的產品。

電腦歷史博物館的歷史學家馬克·韋伯(Marc Weber)說:

Grid Compass 是第一款成功的翻蓋式筆電。

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羅盤電腦很厚,螢幕較小。雖然今天筆電已經發生了翻天覆地的變化,但整體結構和模式仍然沿襲了 Moggridge 的黑色盒子設計。羅盤電腦價格也非常高昂,定價 8150 美元,相當於今天的 20325 美元,非常驚人。

1982 年,羅盤電腦進入市場,但主要用於政府和航空工作。由於價格高昂,羅盤電腦並沒能在市場鋪開銷售,但也為埃倫比帶來了超過 700 萬美元的收入,同時激起了市場對攜帶式電腦的研發熱潮。

1988 年 3 月份,埃倫比將 Grid Systems 公司賣掉,與兒子創建了手持式平板電腦製造商 Agilis,後來又創建導航與AR應用公司 GeoVector。除此之外,埃倫比也在做地理測繪資料,為現在的手機地圖積累了大量資料。

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他還結束了「黑金剛」手機時代

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埃倫比也被稱為「行動電話之父」。

創立 Agilis 公司期間,埃倫比研發了全球第一台小尺寸手持式行動電話。甚至,1991 年到 1992 年間埃倫比推出的手機,在外觀上與 10 年後的諾基亞手機產品十分相似,業界認為是諾基亞「借鑑」了 Agilis 公司的設計。

從 Alto,到第一台翻蓋式電腦、小尺寸移動電話,再到 GPS 導航,地理測繪資料,埃倫比將技術變成產品,同時對當時的技術行業進行細分。約翰·埃倫比 (John Ellenby) 去世後,不少人在回憶其一生的貢獻時說:埃倫比的貢獻不比蘋果前 CEO 賈伯斯少。

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