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14fa7e729aaa9edb7d7ad43f8f533670 講到澳洲旅遊腦海中立刻浮現的,小至著名地標,像是雪梨歌劇院或港灣大橋,大至度假勝地,例如黃金海岸,都令人心生嚮往。不過你知道嗎?整個澳洲實際座落的地方,跟你認為的或是在地圖上印出來的,隨著時間已經產生不小的落差,而整個國家近期內將正式「調整地理位置」,修正這項錯誤。

問題來自地球表面的板塊移動。澳洲正好位處移動最快的板塊之一,每年向北移動 2.7 英吋(6.85 公分),且略帶順時針旋轉。以地質學標準來說,澳洲板塊的移動速率就像飛的一樣快。

踩在陸地上的人們或許對這點變化沒有感覺,但對 GPS(Global Positioning System,全球定位系統)來說可就不是這樣了,因此澳洲必須著手調整經緯度,以搭配 GPS 定位的座標。

《紐約時報》報導,過去 50 年來,澳洲相關單位已經針對包含大陸漂移與其他原因造成的錯誤,進行過 4 次官方的座標調整,讓全國所有事物的位置更加準確。最近一次是在 1994 年,修正了令人匪夷所思的 656 英呎(200 公尺),足以害原本要宅配到你家的送貨員跑去按社區鄰居的門鈴。

澳洲政府部門對這個情況向來頗為頭痛,然而,過去還只會出現送錯東西的問題,跟即將要面對仰賴精確定位的無人車等智慧運輸系統比起來,都只是小意思而已。

下一波的調整將會在今年底,大約修正 1.5 公尺,但目前一般消費級 GPS 的定位準確度大約在 4.5 公尺到 9 公尺之間,所以不會對平常的 GPS 定位造成太大影響。不過,下一世代的 GPS 裝置,將同時藉由衛星與第三方 Wi-Fi 分享器、基地台等設備定位,誤差會縮小到幾公分之內,如此一來,新科技便需要精確的位置配合,對澳洲而言相當重要。

以採礦公司力拓集團(Rio Tinto)為例,他們正有 71 輛巨型採礦車在西澳偏遠的皮爾布拉地區(Pilbara region)採集鐵礦,並且都依靠遠在 1,500 公里外珀斯(Perth)的辦公室指揮路徑及採礦地點。在南澳的安娜溪(Anna Creek)牧場上空巡視的小飛機駕駛,則必須在面積範圍比以色列還大的土地上找尋供給牛群的水源。若是資深駕駛還可以根據地標飛行,可是新進駕駛卻大多必須仰賴 GPS 定位,小誤差便可能錯失目標。更不用說無人車時代來臨後,1.5 公尺的判斷誤差,就意味著開到對向車道與來車撞個滿懷。

 

 

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