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A51bc91547179e948c3d3d846401c22e 台灣是世界知名的動畫大國,除了過去數十年為歐美、日本等國家代工大量動畫內容,也培育出許多動畫人才,甚至也有像「甲尚科技」這樣著力於動畫工具開發的企業,專門為動畫開發者量身打造頂尖的工具。對於甲尚科技來說,無論是工具的開發或是動畫內容的創造,都需要強大硬體效能作為後援,也因此在電腦處理器大廠Intel在今年發表全新一代的「Intel® Core™ i7 極致版處理器」平台之後,強悍的運算效能更是吸引了甲尚科技的注意,在第一時間就與Intel合作,導入Intel® Core™ i7 極致版處理器進行實測。

成立於1993年的「甲尚科技」,是國際知名的動畫軟體開發商,旗下推出了一系知名的動作開發工具,包括Character Creator、iClone、3DXchange、Crazy Talk與popVideo…等,提供3D動畫開發者效率最高的快速開發平台,不僅具備絕佳的易用性,產出的動畫品質也相當夠水準,具備一定3D動畫開發經驗的創作者,平均10至15分鐘就能輕鬆做出一支動畫。


▲本次專訪的受訪者-甲尚科技的產品規劃部副理Luke余家安。

也因為動畫產業對於硬體效能的需求相當高,因此甲尚科技幾乎是每年都進行一次硬體的評估與汰換,尤其是公司核心的研發人員與藝術工程人員,更需要強大的效能作為奧援。目前甲尚科技也都採用了Intel平台搭配了Intel的編譯器,以確保開發時的最佳效能。
作為Intel軟體伙伴的甲尚科技,原本就是使用Intel® Core™ i7系列6核心處理器作為研發人員主力,在今年Intel於Computex發表「Intel® Core™ i7 極致版處理器」之後,也在第一時間獲得了新平台導入測試的機會,實際測試Intel® Core™ i7-6850K 6核心與Intel® Core™ i7-6950X 10核心兩款處理器的機種,在接下來的文章中,筆者也實際訪問到甲尚科技的產品規劃部副理Luke 余家安,為大家進一步介紹甲尚科技,以及實際體驗過今年Intel® Core™ i7 極致版處理器能後的心得。

成立超過20年,動畫產業的幕後推手-甲尚科技


甲尚科技立足台灣,打造出許多動畫開發者相當信賴的軟體工具。

成立至今已有23年歷史的甲尚科技,可以說是與台灣動畫產業並肩成長的重要角色,除了台灣的企業總部,也在美國矽谷設立了分公司,旗下多款知名的動畫開發工具累積了超過百萬的使用者,其中不乏知名企業,甚至就連美國FBI與AIT,都是甲尚的客戶之一。
相較於其他同類型的動畫工具開發商,甲尚科技不僅止於工具本身的精進,更透過與眾多使用者合作進行「內容」的開發與銷售,與技術力精湛的設計師共同合作,打造出解決動畫開發者對於內容產出效率不足的「內容素材庫市集」,讓用戶可以直接在線上選購所需要的動畫素材,與凡角色模型、服裝飾品、虛擬場景、動植物或是各類型機械汽車…等,都能在甲尚的「Content Store」找到。目前在「Content Store」中,有50個以上的簽約設計師,平均每一位設計師每個月都能在「Content Store」賺到1萬美金左右的收益。


▲影片:甲尚科技即時3D動畫開發工具iClone6介紹

除了官方認證的「Content Store」,甲尚也結合了使用者社群,打造出另一「C2C」為主的「Content Marketplace」,讓自家軟體用戶可以自行上架銷售自己創作出來的動畫素材,進一步激勵用戶發揮創造力,打造出更多獨特內容,並鼓勵使用者相互交流。


▲除了產品本身的易用性,甲尚科技也看到動畫開發者的需求,打造出獨特的「Content Store」與「Content Marketplace」線上內容市集,除了完善的工具,更提供完整的內容素材。


▲影片:甲尚科技臉部2D/3D動畫工具CrazyTalk 8介紹

快速開發成為市場趨勢,硬體效能更是不可或缺的一環


▲甲尚科技的研發團隊陣容十分堅強。

相較於其他的動畫工具開發商,甲尚科技所強調的最大特質就是「快速開發」,以3D動畫軟體 Crazy Talk Animator 3來說,只要有一定美術基礎的用戶,都能在10-15分鐘內完成一段動畫的開發,目前這套工具也被應用在「LINE動態貼圖」的開發上,像是知名的動畫師Nini老師,就採用這套工具開發了多款LINE動態貼圖。


▲除了軟體研發,甲尚科技自家也有許多負責產出高品質內容的藝術工程人員。

當然,除了2D動畫,甲尚科技的3D動畫開發工具也同樣強調了易用性與快速開發的特質,而且除了動畫產業的廣泛使用,近幾年也被應用在大成本打造特效、虛擬場景的廣告製作或是電影的「事前預視(Previsualization, Previs)」,透過快速開發出足以表現影片實際效果的預覽影片,來評估實際拍攝後能呈現的效果,並能快速模擬實際拍攝時運鏡的位置、速度與對應的影格,來避免實際拍攝時因為拍攝失敗或是備存剪接素材所造成的重覆拍攝。
目前甲尚科技在動畫快速開發具有相當大的優勢,目前除了與Previsualization society Asia在多個國家的製作公司合作之外,甲尚科技也舉辦了「Asiagraph Reallusion Award」即時動畫開發大賽,邀請亞洲各國動畫相關科技的學生齊聚一堂,透過甲尚的動畫工具,在48小時內完成一部3分鐘的故事動畫,目前這個活動已經進入第四年,今年更移師到馬來西亞舉行預賽,明年也將到中國與日本擴大舉辦。

Intel® Core™ i7 極致版處理器平台實測,效能提升十分「有感」!


▲甲尚科技所使用Intel® Core™ i7 極致版處理器的測試平台,搭配了Nvidia GTX 970顯示卡與Intel 750系列SSD。
目前甲尚科技都採用了Intel平台作為軟體開發的主力平台,看中的就是Intel平台強大的運算能力,再加上Intel的軟體編譯器,更能增加開發的整體效能。

在程式開發組建方面,甲尚的研發人員使用是Intel® Core™ i7的6核心處理器,其他程式開發人員也都採用了Intel Core-i7的4核心處理器,並搭配Intel 250GB的SSD作為系統內存,來強化整體效能。在導入了新一代的「Intel® Core™ i7 極致版處理器」後,實際測試程式組建專案的時間,採用Intel® Core™ i7-6850K 6核心處理器之後,專案處理速度提升了11%左右,另外在Intel® Core™ i7-6950X 10核心處理器平台,專案處理速度更是提升了20%,大幅提升了專案更新的效率。


Intel® Core™ i7 極致版處理器在實際運行專案組建的測試中,獲得不錯的成績,大幅縮短了時間。

除了效能的提升,甲尚科技的Luke也提到,在專案組建的過程中,基本上主機都會保持開機運行,而實測的兩台Intel® Core™ i7 極致版處理器的主機也都保持著穩定運作的狀態,並能應付甲尚每天四個軟體同時組建四個版本、每個小時更新一次的速度。也因為軟體開發的版本組建更新十分頻繁,過去甲尚採用了多達四台主機來進行分散式的運算,來維持軟體組建的效率,在未來Intel® Core™ i7 極致版處理器正式導入後,也有機會能讓單一主機處理更多軟體版本的更新,避免分散式主機在同步資料時發生意外。


▲在專案組建方面,甲尚科技原本的Intel® Core™ i7-6700K平台,與另外兩個Intel® Core™ i7 極致版處理器在效能方面的比較,10核心的Intel® Core™ i7-6950X在效能上提升了20%之多。

▲實際運行iClone的場景專案,Intel® Core™ i7-6950X在載入速度提升了30%左右,運行的FPS也提升一倍以上,動畫輸出運算時間也縮短了將近20%。

▲實際運行iClone的角色專案Intel® Core™ i7-6950X在載入速度提升將近一倍,整體FPS更是超過每秒60格以上,動畫輸出運算時間也縮短了將近30%。

除此之外,甲尚科技的主力產品「iClone系列」,在明年也將進入「iClone 7」的最新版本,預期將可做到比擬知名遊戲開發引擎「Unity」的即時運算水準,而這個新功能也將會需要更強大的硬體效能來支援,而Intel® Core™ i7 極致版處理器也將成為值得仰賴的硬體規格。

Intel SSD加持,效能再提升一個檔次!


▲此次甲尚科技所測試的Intel® Core™ i7 極致版處理器也搭配了Intel 750系列的PCIe SSD,對於系統的整體效能提升更有明顯的助益。

除了Intel® Core™ i7 極致版處理器的運算效能,甲尚科技的Luke也提到,此次搭配使用的Intel 750系列SSD在效能增進的效果也讓他印象深刻,尤其在程式載入時所耗費的時間可以減少一半,另外在面對頻繁的程式組建大量的檔案寫入時,Intel 750系列的SSD也能保持穩定的速度。

小結:Intel強勢平台,對於動畫開發者影響甚鉅!


▲甲尚科技的Luke認為,Intel在市場上是強勢平台,後續硬體的更新也將對動畫開發者有蠻深遠的影響。

經過甲尚科技的實測,可以發現到Intel新一代的Intel® Core™ i7 極致版處理器確實帶來了相當大幅度的效能提升,對於甲尚科技來說,除了程式開發端的專案更新能更有效率,在實際運行即時3D動畫工具時,操作與設定的過程也更為流暢,動畫運算輸出時所花費的時間也更少,對於動畫創作者來說,可說是更理想的開發環境。
接受訪問的Luke也提到,對於甲尚科技來說,Intel® Core™ i7 極致版處理器除了對開發者的助益之外,因為Intel平台在市場上相當普及且使用者眾多,他也更為期待在消費者端,Intel平台能夠加速支援新版本的DirectX應用架構,這也有利於像甲尚這樣以開發工具研發的公司,能夠提供更為強大的應用功能給消費者。

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