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C53563d90bc9306d56b1aec615e948f8 按理說,我們所使用的電子設備會越容易攜帶,實際上,大多數人仍舊受限於鄰近的插座、城市所運用的傳統能源,譬如煤力發電。即使是後備電池(backup batteries)(註一),也得經由電網(grid)(註二)充電;而小型太陽能板,雖然很有潛力,在日常生活卻不那麼實用。

如今有一個相當不錯的替代方案:Krafwerk推出一款輕巧的燃料電池,足以持續幾週替智慧型手機、數位相機等小型電器充電,並使用可再生燃料達到碳中和。有了這樣的設備我們終於可以告別電網,無論偏遠的登山小徑、人潮洶湧的咖啡廳,甚至是飛機上,隨時隨地都能使用電子設備。(同場加映:生質燃料在荷蘭是否能成為明日之星?

「這些事情不應該發生在現代!沒有人想要扛著笨重的電池,也不會有人願意花上10小時,等待後備電池完成充電。」 eZelleron的創辦者及董事長 Sascha Kühn表示。 eZelleron是一家德國公司,生產電子設備Kraftwerk(德語中為發電廠的意思)。

擁有燃料電池科技博士的Kühn,主導Kraftwerk的設計,如今他們的電子配件榮獲27項專利。他設計時始終秉持著相同的信念,他認為既然電子設備小到能夠帶至任何地方,那麼人們更應該能在任何地方使用他們。

「人們最基本、無價的需求,是能隨心所欲、自由地選擇在什麼時間、地點和家人聯繫;不幸的是,這樣最基本的自由,卻受到續航力不足的電池所阻礙。由於電池的效能跟不上大眾對於智能手機、平板電腦的電力需求,因此未來的挑戰只會多不會少。」Kühn說。

(使用Kraftwerk電池充電的智慧型手機。來源: fastcoexist)
(使用Kraftwerk電池充電的智慧型手機。來源:fastcoexist

Kraftwerk電池充滿時重200公克,相當於一杯糖。它不僅能夠填入少量的打火機油( lighter fluid),也能靠著以水及合成二氧化碳,製成的可再生液化石油氣運作。

即便使用打火機油,Kraftwerk比起傳統能源它效能更好,因此產生較小的碳排放足跡。「對於急需能源的地方,它高度有效地產生能源;因此,減少了傳遞或是儲存能源時的能源損失。」Kühn說。(同場加映:沙漠也能養魚蝦、種作物?未來作物還可用於航空燃料

最終,該燃料電池的規模可以擴增到功率較大的電子設備,也許有一天連你家中的冰箱也能使用。「我們的燃料電池被設計成微型管狀,幾乎可堆疊至任何大小的設備。事實上,我們計劃在Kraftwerk後推出更大的裝置,用於筆電或其他更大的設備。」Kühn解釋。

在災難發生或是電網不穩定的地方,這款口袋大小的版本都相當實用。「一方面我們知道,世界上有數億人處於電力有限、不穩,甚至是無電可用的狀態。當然,拿最近東海岸暴風雪肆虐的紐約、波士頓等近乎百萬人居住的現代城市來說,沒有什麼情況會比發現自己身處危機,智能手機又沒電的狀況還糟。」Kühn說。


註一:輔助電源的電池,通常為直流電,當主要電力供應用盡時或停止時,就會暫時用它們來提供電力

註二:電力系統中各種電壓的變電所及輸配電線路組成的整體,稱為電力網,簡稱電網。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
This New Fuel Cell Fits In Your Pocket, For Carbon-Neutral Charging Off The Grid

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