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212ad45a784b0b4daa23f230932677c1 微軟前CEO巴爾默在交棒給納德拉之後,就淡出了科技圈,專心去經營他的NBA球隊生意,也一直沒有多談過之前他在微軟的往事。不過,最近他接受Bloomberg TV的訪談,卻大方談起了這段往事,並且首度提及他與老友比爾蓋茲之間的微妙互動。

巴爾默是比爾蓋茲還在唸哈佛大學時的好友,到比爾蓋茲從哈佛退學去創辦微軟公司的時候,巴爾默當時正在史丹佛攻讀管理碩士,他被蓋茲說服去微軟成為第24名員工。而到了2000年的時候,比爾蓋茲從CEO的職位退下,將自己的頭銜轉變為「首席軟體架構師」,巴爾默則接替正式升任為微軟CEO。不過,事實上當時整個微軟依然是以蓋茲為精神領袖,一般認為巴爾默並沒有實權。一直到2008年比爾蓋茲退休之後,徹底退出微軟,巴爾默才真正執掌大權。

巴爾默一直沒有對外說過這段往事,不過這次的訪談中他首度提起了2000年他接替比爾蓋茲成為CEO之後的那幾年時光。

「當我在微軟接替蓋茲成為CEO之後,曾經度過了悲慘的幾年時光。」巴爾默以「悲慘」來說明當時的狀況:「比爾不知道如何在別人的領導下工作,我也不知道要怎麼去管理比爾。直到現在,我也不見得比較清楚當時該怎麼做。」

而巴爾默也講到,當比爾蓋茲在2008年宣佈退休後,比爾告訴他,比爾說之後他很樂於幫忙,不過他不希望巴爾默需要他,他也想去過他另外的一段人生。而之後的比爾蓋茲也幾乎沒有過問微軟的事情,專注在他的公益事業上。

巴爾默表示之後他的生活起了很大的轉變。 在蓋茲離開後,他覺得自己已經沒有老友的後援,他必需要承擔公司的責任,他也做了幾件自認為相當棒的產品,包括:Bing、Office 365、Microsoft Azure,以及推動公司發展Surface的硬體業務。

「我們之間的關係顯得有點漂浮不定,」巴爾默繼續談到他與蓋茲的關係:「微軟這間公司將我們兩人綁在一起,自從我離開微軟之後,我們之間的聯繫也就比較少了。」

巴爾默指出有兩件事情影響了他與蓋茲的關係:他們兩人對於硬體事業看法的分歧,以及兩人間的兄弟情誼。當蓋茲還在公司的時候,兩人對於硬體事業的發展存在著基本上的分歧,巴爾默想要推動Surface,不過蓋茲所在的董事會對於這件事情的支持很勉強,而到了後來在考慮要怎麼樣經營手機業務的時候,他們的關係就更為疏遠。

Bloomberg的記者也提到,前陣子他的接班人、微軟的現任CEO納德拉才在另一個訪談中表示,微軟錯失了行動業務的時機。而錯過的「時機」時間點顯然事發生在巴爾默還在執掌CEO的時候,巴爾默又怎麼看呢?

巴爾默雖然暗示沒有掌握好時機點進入手機市場與董事會的態度有關,不過他也承認主要在自己沒有把握住機會,而原因在於他到後來才意識到,微軟在過去PC市場上的成功,是無法複製到行動市場,因為兩者有不同的晶片、系統以及軟體的生態。由於他們的失誤,讓Google快速的掌握了行動市場。

巴爾默表示他當初應該更用力去推動手機硬體的業務,但是他也表示,當時他被另外一件事情卡住了,那就是Windows Vista。

Windows Vista原本預計在XP推出後的兩年到三年之間,就能取代接班。但是微軟企圖在Vista上實現太多功能,導致推出時間延長成為五年,也為了推出Windows Vista 投入了太多的人力。巴爾默過去也曾經不止一次的說過,Windows Vista是他在微軟期間最大的遺憾。

另外訪談中也提到Nokia的話題,巴爾默表示收購Nokia是他的主意,但是董事會一開始是反對的。不過最後當巴爾默已經宣佈退休,由納德拉接班之後,董事會又回心轉意,決定收購Nokia。儘管從現在的結果看來,收購Nokia似乎不是什麼好主意,不過巴爾默表示他現在還是覺得收購Nokia是正確的,「如果整件事有朝正確的方向走的話。」只是,後來公司選擇了走向另外一個方向。

而採訪最後也談到納德拉,問巴爾默覺得納德拉做的如何?巴爾默顯然很支持他的接班人,他以最近微軟的股價大漲為例,用他當年擔任微軟CEO時誇張的語氣表示,「看到股價飆得這麼高,證明了市場覺得納德拉的方向是正確的,而我對於這點感到非常興奮。」

資料來源:theverge

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