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282854bb5b63264f69419e9bfcc83e78 不同於現在的遊戲主機大多採用光碟或是小型卡匣做為儲存媒體,早期的遊戲卡匣可以透過置入特殊晶片的方式,提供額外運算能力或功能,讓遊戲能夠突破主機的硬體機能限制,能帶來更出色的聲光表現,甚至是振動、動態感應等功能,為遊戲體驗加分。

在卡匣塞入強化晶片

以俗稱紅白機的任天堂Famicom為例,任天堂自家就推出MMC(Memory Management Controllers)系列強化晶片,其主要功能是提供額外記憶體控制能力或是通道切換(Bank Switch)等功能,讓遊戲程式能夠存取更多記憶體,提高程式、圖像表現能力。有些MMC晶片也會內建額外的記憶體,或提供額外的音源頻道,提升音效表現。

Konami也推出了稱為VRC(Virtual Rom Controller)的強化晶片,其中最著名的就是搭載於惡魔城傳說的VRC6晶片,它不但能對程式碼、圖像記憶體提供通道切換功能,還可以提供2組矩型波、1組鋸齒波音源。相較之下美版遊戲採用MMC5晶片,由於音源處理能力的差異,造成彼此背景音樂有所差異。

到了Super Famicom時期,任天堂也推出了性能更強的Super FX晶片,它實際上是個RISC處理器,不但能用來處理2D圖像的放大、旋轉等特效,甚至也能用於繪製3D遊戲畫面,例如星戰火狐就是利用Super FX晶片進行3D運算,並透過多邊型描繪遊戲畫面,帶來超越主機原始性能的立體視覺效果。

至於SEGA陣營,最具代表性的強化晶片之一,就是Mega Drive遊戲專用的SVP(Sega Virtua Processor),它能提供每秒9,000個多邊型繪製能力,是Mega Drive主機的12倍之多。在SVP的協助之下,VR賽車得以由大型電玩移植到Mega Drive,雖然畫面表現仍與大型電玩版有段差距,但能在家中玩到已經讓許多玩家相當興奮。但可惜的是SVP的成本太高,因此只搭載於VR賽車這款遊戲(北美售價高達美金100元),後續原本預計採用SVP晶片的VR快打、Daytona USA等遊戲,便直接改在Saturn平台推出。

▲惡魔城傳說的日版卡匣採用VRC6晶片,美版則採用MMC5晶片,彼此的音樂表現並不相同。(影片中左邊為日版,右邊為美版)

▲在惡魔城傳說卡匣電路板上,最下方那顆標示為VRC VI晶片的就是VRC6。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Yaca2671)

▲星戰火狐在FX晶片的協助下,能用繪製3D遊戲畫面,這種程度的3D效果在當時已經足以讓玩家感到震撼。

▲VR賽車在包裝背面,特別提到了SVP晶片可以提供每秒9,000個多邊型的繪圖效能。

▲由於搭載SVP晶片的關係,VR賽車的卡匣尺寸比一般遊戲更大。

▲VR賽車的畫面和星戰火狐一樣,主要物件由多邊型構成。

增加更多互動性

遊戲卡匣能夠動的手腳,除了增加特殊晶片之外,例如Game Boy Color的寶可夢彈珠台,就在卡匣內置入震動機構,並會在彈珠碰撞的時候展生震動,讓主機彷彿變成震動手把,添加了遊戲的刺激感。

在Game Boy Advance時期,也有許多特殊的卡匣值得一看,我們的太陽就是款巧妙結合光感應器的作品,玩家需要在遊玩過程讓卡匣照到陽光,才能為遊戲中的武器補充能量。而旋轉壞利歐工坊則是在卡匣中加入動態感應器,因此遊戲的操作都是透過直接旋轉主機來達成,是款相當有創意的小遊戲集合作。

另一個有趣的例子,是Nintendo DS的打磚塊,由於主機能夠支援Nintendo DS與Game Boy Advance的卡匣,因此遊玩時不但需要將遊戲卡匣插入Nintendo DS卡匣插槽,還需將專屬的控制器插入Game Boy Advance卡匣插槽,如此一來就能以控制器上的旋鈕操作遊戲,讓遊戲體驗更接近原始大型電玩的版本。

現在的遊戲主機性能本身就已經相當強悍,再加上控制器的功能也十分完整,雖然玩家可以輕鬆享受高規格遊戲體驗,但是就沒有這些奇奇怪怪的遊戲卡匣、周邊,讓遊戲之餘的閒聊話題少了一些趣味。

▲寶可夢彈珠台卡匣內具有震動機構,運作時透1顆4號電池提供電力。

▲旋轉壞利歐工坊卡匣凸起的部分,就是動態感應器,與Wii的體感控制有著異曲同工之妙。

▲Nintendo DS打磚塊支援造型獨特的專屬控制器。

▲玩家可以透過旋鈕操作遊戲,玩起來就跟原始大型電玩版本相同。

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