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823f395bbfa1aedae4cc0d7f92d0c3ff 遊戲主機維修是一個高需求的市場,主機製造商與小賣店都想搶下這塊大餅。主機製造商指控小賣店的維修侵權,小賣店則是認為他們也有維修的權利,兩者為了維修權互不相讓。到底哪一邊的說法比較有道理?夾在兩者之間的玩家又該怎麼辦呢?

遊戲小賣店《8-Bit And Up》設立於美國曼哈頓的東區,這家店除了販售遊戲主機與軟體,還提供遊戲主機的維修服務,而GorillaStomp(這個暱稱來自他的PS帳號)就是負責維修業務的工程師。

GorillaStomp很久以前就喜歡維修遊戲主機,但是以前的他完全沒料到,這個興趣居然會成為他的職業。身為一位獨立維修工程師,GorillaStomp不僅要替玩家維修主機,還得應付同業勁敵的挑戰,像是Sony與Microsoft。

「在我小的時候,我會跑到雜物堆裡面尋寶,找出壞掉的東西來維修。」GorillaStomp說。

▲GorillaStomp熟練地打開Xbox的外盒。

GorillaStomp講話的時候並沒有抬頭,而是手拿螺絲起子,拆解一台罷工的Xbox主機。他一邊望著《榮耀戰魂》的Twitch遊戲實況,一邊清理Xbox裡面的寵物毛髮與雪茄灰,就是這些玩意導致主機無法順利退片。

「基本上,我是從玩樂高起家,後來才將心思用在現實生活的疑難排解上。」GorillaStomp表示。

許多獨立小賣店提供主機維修服務,GorillaStomp任職的8-Bit And Up也是如此。如果玩家不願意,或是懶得將壞掉的主機送回原廠維修,就會找GorillaStomp幫忙。任職8年下來,GorillaStomp維修過無數遊戲主機。根據他的估計,只要他願意拆機維修,修好的機率大約是75%。

「我不怕任何的人為故障因素。」GorillaStomp說。

▲8-Bit And Up將壞掉的主機救了回來。

所謂巧婦難為無米之炊,無論獨立維修工程師有多厲害,缺乏維修零件也是枉然。遊戲主機製造商為了保護自己的維修業務,不願提供零件給獨立維修商,GorillaStomp對此感到十分困擾。所幸最近美國有好幾個州開始草擬法案,希望保障獨立維修商與玩家的維修權力。一旦維修權力法案順利通過,主機製造商就必須提供零件與資訊給獨立維修商,這對玩家來說不啻是一個好消息。

在整個遊戲產業中,獨立維修商占有重要的地位。假如沒有獨立維修商,消費者就得把壞掉的主機送回原廠維修,必須等上數週甚至一個月,支付將近主機原價三分之一的高額維修金,硬碟還會被格式化(遊戲存檔)。獨立維修商就比較不會有這方面的問題,他們僅需數天就可以把主機修好,保留你的存檔,價格也比較親民。

▲維修主機電路板需要高度專業。

講是這麼講,遊戲產業的大廠並不歡迎獨立維修商,認為他們沒有存在的必要。以娛樂軟體協會(ESA,E3的主辦廠商,由開發商與經銷商組成)為例,他們認為維修權力法案可能造成問題,懷疑獨立維修商將藉此繞開主機的數位保護,導致犯法、盜版與侵權的亂象。業界大廠打算聯合抵制維修權力法案,確保自己可以壟斷主機的維修業務,某些科技大廠(如Apple)在更早之前就已經採取行動。

時間回到2000年早期,美國國會曾經提出汽車維修權力的草案,希望打破汽車大廠的維修壟斷。經過10年的漫長立法過程後,麻薩諸塞州總算在2013年制定出汽車維修權力法案,讓獨立車廠取得維修車輛所需的工具與資訊。

▲娛樂軟體協會不喜歡任何非官方的維修行為。

時至今日,資訊業也同樣面臨維修權力的爭議。維修產業參考了汽車業的立法經驗,希望催生出屬於自己的維修權力法案。

「我們從汽車維修權力法案中擷取部分內容,將其適用在資訊業與數位電子產品上。」美國維修協會的執行長,蓋伊.貝尼這麼表示。

資訊業與汽車業的時空結構理論上十分類似,但是遊戲主機製造商卻有DMCA(數位千禧年著作權法)做為護盾,導致維修權力法案的立法難度大幅增加。嚴格地說,獨立維修商同樣可以獲得DMCA的保障,可是如果缺乏主機製造商的技術支援,獨立維修商就無法發揮應有的功能。

DMCA已經淪落為主機製造商的武器,只要主機製造商發現小賣店替玩家維修主機,就會要求律師發函給該小賣店,警告對方的維修服務侵犯他們的權力。

▲DMCA保護廠商的著作權,卻扼殺玩家的選擇自由。

「根據著作權法的規定,你不可以維修手上的硬體裝置,因為這可能違反軟體的著作權。」貝尼諷刺地說。若有人跑到製造商面前,質疑對方為何不釋出維修用的手冊或零件,製造商就會像鸚鵡一樣,重複講著這類被貝尼形容為「狗屎」的版權說詞。

貝尼不認為獨立的主機維修工程師會盜版軟體,就算主機製造商面臨盜版的實質威脅,也不該打壓消費者的維修權力。ESA反對下放維修權力,根本就是在搞小手段。

▲打開PS4主機並不難,找出問題癥結才難。

「主機製造商想保護自家產品,鞏固維修的權力。假如他們不想維修你壞掉的主機,就強迫你換一台新的主機。」貝尼說。

將主機送回原廠維修可說是曠日廢時,習慣每天開機的玩家很難忍受這麼長的等待。「如果我住在明尼蘇達州的零件生產地,還得大費周章地送修主機嗎?」GorillaStomp不滿地說,「去他的!你知道嗎,我堂兄一輩子都在生產這類零件,叫他幫我修不就好了?」

 

(後面還有:獨立維修商與主機製造商的其他衝突)

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