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0492ea4ef5f706a9c3b2a85b1d320ec9 當年幫助古希臘人了解天文現象的電腦「Antikythera Mechanism」,在沉睡了超過兩千年以後,在 115 年前被希臘的考古學家發現,並打撈上岸。

Antikythera Mechanism 這台「電腦」可能和你印象中的電腦不一樣,他沒有所謂的「處理器」、也沒有「顯示卡」,事實上,整台電腦的功用是為了用來計算太陽、月亮、星星、日蝕月蝕等天文現象的計算工具,比起電腦,他其實更像一台鬧鐘。只是西元前 200~70 年的那個時代,能夠製造出這樣的機器已經很了不起了。

Anitikythera Mechanism 的正確使用方法、以及是給誰用?這些問題對目前的考古學家而言都還是未知數,但可以知道的是,這台機器的內部包含了詳細的內部零件,有將近 30 個內部鬧鐘、無數的齒輪用來計算太陽和月亮的軌跡,另外也可以用來記錄古代奧林匹克運動會的時程。以當時的科技來說,能夠做出這樣的技術已經是不錯的成就了。

▲圖為利用樂高積木製作的模型。

前幾天 Google Doodle 的照片就是使用了這台電腦作為背景。

故事要回到 20 世紀初,一群漁夫們在吃完晚餐以後,決定潛下水探險,等到他們最後都回到船上以後,其中一位漁夫手裡卻拿著一個銅製的器具,這是世人第一次發現 Antikythera Mechanism。

兩年以後,1902 年,希臘考古學家 Spirydon Stais 在拜訪一間博物館時,偶然注意到了這塊殘骸,Stais 身為一位政治人物,便編列船隊下海進行打撈。在一堆銅幣、雕像中,他注意到了一個生鏽的金屬塊,這也是 Antikythera Mechanism 的殘骸之一,之後也陸陸續續找到了更多部分。

在近幾十年來,科學家們一直都在使用 X 光和 CT 探測器檢測這台電腦的內部,並且試圖將他重組,目前已知的是這台電腦的製造日期,大約是在西元前 200~70 年間。

隨著時代科技的進步,科學家們雖然還是無法完整的重組這台電腦,但利用一些想像圖或是器具,它們還是製造出了一個模擬的 Antikythera Mechanism。

影片裡的 Antikythera Mechanism 是利用樂高積木配上馬達所製作出來的,利用 1,500 個樂高積木、100 多個齒輪所組成。最終目的是可以用來計算日蝕和月曆的週期變化。

儘管對於 Antikythera Mechanism 的正確使用方法,以及在古希臘時期時,這台機器是給誰使用的都還是個謎,但可以了解的是,當時的人對於時間就已經有足夠的觀念了。考古學家和科學家們將會繼續對這台電腦的運作原理進行研究,今天對於古希臘人和 115 年前發現這台電腦的人,都是值得紀念的一天,我們看到了古老人類科技的進步和發展。

 

參考網站:The Verge

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