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C37ef2b0a9d17ccdc4d485e635e675d4 蘋果最新的專利書曝光,內容提及智慧穿戴裝置「智慧手錶」的相關專利,其中最引人注目的是,螢幕將有可能從錶面延伸至錶帶。面對 iPhone 銷量開始下跌,蘋果有沒有可能藉由 Apple Watch 找到另一片春天?

前幾天蘋果執行長庫克在接受媒體採訪時表示,自己依靠 Apple Watch 的健康和健身功能成功瘦了 30 磅 (約 13 公斤)。不知是真是假,但庫克似乎對 Apple Watch 的表現很滿意,在今年的 Q2 財報中,庫克表示 Apple Watch 的銷量交出了非常亮眼的好成績。

庫克曾在多個場合強調智慧穿戴設備是蘋果進軍健康和健身領域的一條最重要的產品線。近日美國專利商標局公佈一項與蘋果有關的專利申請,這項專利也預示著 Apple Watch 的外觀在未來可能會大幅更新。

在蘋果的這項新專利中,涵蓋了可穿戴、可滾動和可折疊顯示螢幕的示範性系統應用。可以看出,蘋果在這項專利中展示了與過往的 Apple Watch 完全不同的設計理念,最為不同的是其軟性螢幕可以集中到智慧手錶中,也就是說,螢幕將從錶盤延伸至錶帶。

根據蘋果在一個實例中進一步的解釋,這款可穿戴電子設備就是一款智慧手錶,與  Apple Watch 一樣由錶盤、錶帶和錶扣組成。裝置邊框看起來也非常輕薄 ,蘋果表示螢幕的邊框將被最小化,比如有可能低於 4-5mm,或者低於 1mm 、0.5mm,甚至可能完全消除邊框。

在智慧手錶內部則依靠處理器和記憶體來管理設備,並執行和解釋裝置的相關指令。錶內還包含了一個通訊模組,內建藍牙或者 WLAN 無線接收器,還可以利用一個或多個 WWAN 接收器與包含數據網絡在內的廣域網進行通訊。

這項專利才剛接露,距離實際應用應該還有一段時間。但實際上,這個想法蘋果從  2015 年就開始醞釀。而近兩年蘋果也申請了不少關於智慧手錶的專利,比如錶帶內置 3D 觸控功能、錶帶內置電池模組、採用液晶流體使得智慧手錶自動變色、以及支援手勢識別等。不久前還有傳言稱下一代 Apple Watch 將能進行無痛血糖檢測功能,無需滴血就能測量血糖水平。

這些專利是否都會應用到未來的 Apple Watch?目前尚不可知。但 Apple Watch 3 或許就快來了,有不少分析人士預測,Apple Watch Series 3 極有可能在今年下半年與 iPhone 8 一同發布。凱基證券分析師郭明錤曾預測, Apple Watch Series 3  將加入 SIM 卡功能,支援 LTE 網絡。如果屬實,Apple Watch 有望進一步擺脫對 iPhone 的過度依賴。

對於蘋果而言,儘管 iPhone 還是其主要營收來源,但銷量也已經開始出現下滑。同時 Mac 電腦產品線和 iPad 的銷量也在下滑,蘋果也需要找到新的增長點,以減低對 iPhone 的依賴。

Apple Watch 能否承擔起這個重任?儘管蘋果始終不願說明 Apple Watch 的銷量,但根據市場調研機構 Strategy Analytics 的數據,2017 年Q1 全球可穿戴裝置出貨約 2,200 萬台,蘋果已經超越老對手 Fitbit 和小米,成為全球最大可穿戴裝置製造廠商,市場佔有率達到了 16%,由此可以估算出 Apple Watch 在 Q1 的銷量大約為 350 萬台。而去年全年 Apple Watch 也在十個主要市場中的六個交出了銷量翻倍的成績,佔據了全球智慧手錶市場 49% 的份額。

這樣看來, Apple Watch 已經佔領智慧手錶市場的半壁江山。不過值得注意的是,在 Apple Watch 推出的這兩年,智慧手錶的出貨量仍維持在千萬級,完全無法與智慧手機去年近 15 億的出貨量相提並論,就連市場份額不斷下滑的平板電腦出貨量也仍然比智慧手錶多。

未來的 Apple Watch 是否能充分挖掘智慧手錶的市場潛力,像當年的 iPhone 一樣給整個智慧手機市場注入強勁的能量,即將到來的 Apple Watch 3 可能會給出答案的一部分。只是在 Apple Watch 能真正讓我們興奮之前,那些看似亮眼的新專利或許也不能讓用戶增加對它的耐心。

 

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