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E34555d4f4ccd0015452f5942ae16979 酒從古至今扮演了重要的助興角色,尤其是在中國人最愛的尾牙、過年、春酒等熱鬧的日子裡,酒更可以為節慶增添幾分灑脫的喜悅,各式餐聚上除了傳統的烈酒之外,葡萄酒也成為不可或缺的飲料主角,尤其是開胃又可助興的香檳,早己成為我每逢過年必帶的熱門催化劑。

說到香檳Champagne英文字義上有「田野鄉村」的意思(Champ田野,Campagne農村)。傳說香檳是在十七世紀時由天主教僧侶釀酒時無意中發明的,傳至今日已成為節慶宴會助興不可或缺的飲料。由於長久以來香檳Champagne這個字已成為一種飲料的代名詞,以致一般消費者誤認以香檳包裝的氣泡酒就是香檳,即使是對智慧財產權保護非常嚴格的美國,對於「香檳」名詞的使用權在美國違規的事實毫不過問,當然招致法國人的抗議,因而申請專利限制只有在法國香檳區生產才能叫做香檳,這裡也提醒消費者買香檳時必須注意到不要被包裝所混淆,並不是所有用香檳瓶包裝的氣泡酒,就稱為香檳。

為什麼香檳比其它氣泡酒價格貴上許多?這得從香檳區特殊的風土條件說起,嚴寒的氣候是葡萄所能夠忍受的極限,也因為如此更需要細心的栽培照料,初春葡萄萌芽期,農人必須在田間升火提高溫度,並對抗春寒降臨的霜害。此外,香檳區土質也是造就香檳繁複口感的主要原因,鈣質、矽土與火山灰泥帶給葡萄豐富的礦物質,成為香檳靈魂的泉源;再加上葡萄田地表面碎石所反射的陽光,也提供葡萄樹溫暖生長的環境。

再來就是香檳身價所在的天然氣泡來自香檳釀造利用二次瓶內發酵的方式而生產,所謂的二次發酵,就是先將葡萄擠出葡萄汁,釀造成一般的葡萄酒,再將這些葡萄酒裝瓶。這個時候必須在瓶內加蔗糖與酵母菌,然後以平時的瓶塞封閉酒瓶。這些額外加的蔗糖會開始在酒瓶內發酵,第二次發酵所產生的二氧化碳就充滿了密閉的葡萄酒瓶內,成為一種很像汽水的二氧化碳過飽和飲料,這就是香檳天然氣泡的秘密。

「香檳是唯一能讓女人飲後保持美麗的葡萄酒」,誠如法王路易十五的情婦龐畢度夫人所言,因而造就不少女性消費者成為香檳的愛好者。我個人則是受到雪茄同好的英國首相邱吉爾影響較大,早年亞都飯店有很長一段時間都選用Pol Roger做House Champagne,這是一個非常英式與典雅的選擇,如同邱吉爾所說:「不管得意失意的時候,在我的生命中都不能沒有香檳。」

我最近喝到的香檳也跟英國皇室有關,從十九世紀開始Joseph Perrier被選用為皇室御用香檳,包括Queen Victoria and King Edward VII都是愛好者,在近代Prince Charles'與 Prince Edward的皇室婚禮上,也都是使用Joseph Perrier的香檳。此外,英國威廉王子將於今年4月29日在西敏寺迎娶未婚妻凱特,Joseph Perrier也獲選為盛大皇室婚禮上的御用香檳。不過在國內卻是默默無聞的香檳珍寶。

「Joseph Perrier就像隱藏的珍貴珠寶」,知名酒評家Michael Edwards形容得真是恰如其份!1825年成立的Joseph Perrier,在香檳區獲得極高的評價,坐落於Chalons-Sur- Marne的頂級葡萄園僅21公頃,種植高品質Chardonnay,Pinot noir及pinot meunier的葡萄品種,酒莊重視傳統堅持使用高品質葡萄釀酒與手工摘取葡萄。

除了天然條件佳之外,還使用新技術控制釀造品質,最後再將香檳置於年齡超越一千年的古老石灰岩洞中靜置陳年,難怪第一次喝到白中白(Blanc de Blancs,使用100% Chardonnay)時,細緻卻豐富的氣泡讓香氣非常集中,層次豐富檸檬餅乾與白色花卉的香氣撲鼻而來,口感強勁直接、酸度依然可口,讓人難以忘懷。

當你喝過Joseph Perrier之後,你會從此拋棄一般世俗眼光,那滋味就有如享受英國皇室尊榮一樣高高在上的優越感。所以,建議最好能在酒櫃裡多放幾支讓心靈放鬆、三五好友舉杯慶祝的Joseph Perrier,而且記得—要因為快樂而飲酒,不要因為悲傷。

評論:不管得意失意的時候,在我的生命中都不能沒有香檳。

《未成年請勿飲酒》

文/羅斌文

現任美多客葡萄酒公司副總經理,歷任報社記者、雜誌主筆、網路總編輯等,並曾自行創業做過運動行銷,出版職業棒球與王建民海報等專刊。無論何時何地,都會想先找一杯有酒精的飲料解渴,最後願望是喝完自己最愛的稀世珍釀。

 

 

 

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