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Be0b8ca6ba5444b39ef62751d80484bb 相較於Google推出了全新的Plus社群服務,身為軟體業老大哥的微軟連個微網誌服務也沒有,不過為了能在競爭日益激烈的網路戰爭中佔有一席之地,軟體巨人也逐漸邁開腳步,以Xbox Live為主體延伸出各種網路服務,即使沒有Googe+、Facebook或者是Twitter這些微網誌聚集人氣,微軟仍能靠著Xbox Live搶進網路社群市場。

Xbox Live 將與 Windows 下載服務整合!

早在今年5月,微軟互動娛樂部門的資深製作人Kevin Unangst就已經表示,雖然微軟提供了Games of Windows Live下載服務,嘗試將Xbox Live的成功經驗複製到Windows Live上,但缺乏史詩級遊戲與合作廠商,導致Games of Windows Live從一開始就舉步維艱。

Kevin近一步表示,Bungie的《最後一戰 Halo》強力支援Xbox Live,讓該服務能夠藉由累積玩家數量創造優勢,Games of Windows Live將會仿效此作法,與製作《神鬼寓言3 Fable 3》的Lionhead以及製作《世紀帝國 Age of Empires》的Gas Powered Games兩家公司協商,讓他們能夠針對Games for Windows Live推出特定產品。


▲ 《神鬼寓言3》的宣傳影片。

言猶在耳,沒想到才經過兩個月,微軟就決定將Games of Windows Live整合進Xbox Live中,把系統資源整合起來是聰明的作法,也可以藉由Xbox Live打開Windows Live的名聲。但如果將Windows 8可能會支援Xbox 360的謠言一起拿出來看,或許把兩個遊戲下載服務整合,正好能為了 Windows 8鋪路,如果Xbox Live上的遊戲能直接在PC上執行,微軟當然不需要兩個遊戲網路服務來打自己的嘴巴。

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▲ Games for Windows 的整併公告。(圖片來源:Games for Windwos

與Google、Yahoo搶購Hulu,搶進網路電視領域

Hulu是轉播影集、電視節目等的隨選視訊網站,該網站有來自於ABC、NBC以及福斯電視等電視台的節目,Alexa全球排名232(2011年7月4日),同時也是美國人在網路上觀賞電視節目的第一品牌,全美於2011年5月總共在影片中播放46億次廣告,其中Hulu就佔了13億次,遠勝第二 名Tremor Media Network的7千萬次。

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▲ Hulu這個品牌在美國可是響叮噹。(圖片來源:Hulu

雖然Hulu的觀賞者遠遜於其他影片網站,更不用說Youtube,但高品質的節目以及忠實的訂戶讓他們在收益上遠勝其他影片網站。美國許多大牌廣告商都喜歡在Hulu下廣告,他們的客戶包括麥當勞、豐田汽車以及Johnson & Johnson,今年到目前為止,Hulu已經透過廣告以及訂閱用戶獲得超過5億美元的營收。

Xbox Live早有進軍網路電視的計畫,而Apple、Google等廠商在這塊廣告大餅中也從來沒有缺席,在今年7月初即傳出Google、微軟以及Yahoo三家廠商都對隨選視訊(Video on Demand)網站Hulu垂涎三尺,暗地進行收購的計畫。

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▲ Hulu廣告播放的效益驚人。(圖片來源:comScore

目前Hulu已於包括Xbox Live等平台推出Hulu Plus應用程式,讓其他平台也能夠享受Hulu的隨選電視服務,不過想要使用Hulu Plus的使用者仍然必須另外付費給Hulu。如果微軟能夠買下Hulu,不但能夠吃下Hulu可觀的廣告收入,還能藉由金會員打折等優惠,吸引更多金會 員訂戶,此舉也將讓「可能」會出現在Windows 8的Xbox Live服務獲益。

不過在Google及Yahoo也虎視眈眈的情況下,要吃下Hulu不是一件容易的事情,但Xbox Live加入Youtube服務代表微軟與Google有合作的可能性,讓微軟與Google策略結盟吃下Hulu並逼退Yahoo,似乎也是個有可能的選項?

【延伸閱讀】

謠言:Windows 8 將支援Xbox 360在PC上執行
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1.  hs.hk (發表於 2011年7月06日 18:39)
听着不错,我开始期待。不过目前我只有xp和linux系统,体验不了。
JC
2.  JC (發表於 2011年7月08日 16:10)
GFWL的失敗不在於沒有遊戲廠商支持
而是平台本身配對跟功能都相當陽春
這也是破曉之戰2:天譴宣布投靠steam時玩家一片歡呼的原因

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