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A new goldmine for Intel: The $6 Atom processor

核心研發代號Silverthorne,以便宜省電當作最主要賣點的Atom處理器,桌上型與筆記型版本的型號,售價分別為29與44美元,可以說是相當便宜。它讓低價電腦在生產時能夠更省下零組件開銷,只不過你知道每一顆Atom的生產成本有多低嗎?答案是6美元左右。

Tgdaily網站提到了這則有趣消息,在標題就說:「這將是Intel的新金礦」,包含製造、包裝、運送等開銷在內,一顆Atom處理器的平均成本約在6~8美元左右,但是它們卻分別以29與44美元,這個數倍價格進行銷售。一般人看到這則消息以後,應該都會抱持著「怎麼可能那麼低」、「那麼Intel不是賺翻了?」等想法。其實對這方面有一定概念的人來說,這個數字並不令人驚訝,印象中筆者在前兩個月,拿出存在電腦已久,主題為半導體生產成本的學術論文,和同事討論類似話題時,他的反應大概也是這樣子。

筆者在今年一月號雜誌封面故事的內容中,就有提到每片晶圓的加工成本都是業界機密,因此在這篇外電報導中所提到的數字,其實是一個不精確範圍,製造處理器的45nm晶圓,每片成本約在$15,000~$20,000美元之間。這個數字其實比筆者先前所預想的還要多,製造記憶體因為加工手續與材料較簡單,每片晶圓的成本僅在$2,000美元左右。而根據筆者手上這篇兩年前的論文內容,就算是以65nm製程、36 masks加工的處理器晶圓,每片成本也只在$5,344美元。

Silverthorne的Die size為25mm2,若再按照公式下去計算,每片晶圓可割出2700顆左右的晶片,再以良率90%進行運算取整數結果,大約可以得到2500顆左右的成品,再把整片晶圓加工價格納入考量,6~8美元的數字就是這樣得到的。然後我們只取最高值,一顆8美元成本的晶片最後能賣到44美元,差距大概是5.5倍,被稱為金礦其實不為過。

不過筆者卻另有看法,這篇文章其實忽略同期的Penryn,若再按照良率9成,其他相同參數下去計算的話,一顆Penryn晶片的生產成本「大約只有」28~37美元,桌上型最高階型號卻賣到266美元,價格差距達到7.1倍,而且這還不計要價851美元的X9100,等等平均單價更貴的筆電型處理器。如果Atom是金礦的話,Penryn大概就是鑽石礦了。

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