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自從Atom處理器問世之後,到今天已經一年多了。但是它搭配的945系列北橋晶片很熱(相較於Atom而言啦),而且繪圖效能又不佳,並不是一個完美的組合。Intel為了改善這一點,即將在2010年1月推出下一代的Atom處理器,平台結構也跟目前不一樣。

舊平台功耗比例不合理

因為整體結構的不同,如果想要了解下一代Atom有什麼好,則要先談到整個平台的特色與組成。目前大部分的Nettop或Netbook平台,都是由3顆晶片所組成:Atom處理器、945GC(Nettop)/945GSE(Netbook)北橋晶片、以及ICH7南橋晶片。在舊平台上除了Atom處理器以外,南北橋晶片都還是沿用傳統設計架構,耗電量跟一般筆電/桌機產品沒什麼兩樣,「配不上」相當省電的Atom處理器。

舊Atom平台晶片功耗比較表

晶片 類型 TDP
Atom N280 處理器(Netbook) 2.4W
Atom 230 處理器(Nettop) 4.0W
Atom 330 處理器(Nettop) 8.0W
945GSE 北橋晶片(Netbook) 6.0W
945GC 北橋晶片(Nettop) 22.2W
ICH7 南橋晶片(Nettop) 3.3W
ICH7M 南橋晶片(Netbook) 3.3W
平台總計 Netbook 11.7W
平台總計 Nettop 29.5W、33.5W

▲在舊Atom平台上,南北橋等次要晶片的TDP,甚至高過於處理器本身,這樣的功耗比例並不是很合理。

新平台省電50%

新平台的名稱叫「Pine Trail」,給Nettop用的就叫「Pine Trail-D」,在Netbook上則稱「Pine Trail-M」。跟舊平台最主要的分別,就差在晶片的組成結構不一樣。舊平台上有處理器與南北橋等三顆晶片,但是在新平台上,北橋將會跟Atom處理器核心做整合,南橋的封裝面積也更小,讓它更符合Nettop或Netbook一切從簡的實際需求。經過這些整合之後,平台只剩下2顆主要晶片,無形之中也讓整體功耗降低。根據官方說法,新平台的功耗可以降低50%,並讓「無風扇系統」變得可行,主要晶片的封裝面積也能節省70%,有利於主機板小型化。

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▲Pine Trail-D新平台最明顯的差異,就是處理器與北橋功能互相整合,讓系統晶片由3顆變成2顆。 ▲Intel官方宣稱,相較於目前Atom 330+945GC的組合,新平台的功耗與晶片封裝面積都能大幅降低。

新Atom整合北橋與繪圖,但運算核心不變

由上面的架構圖,我們可以很明顯地看出:在新Atom(核心代號Pineview)當中,把之前北橋的所有業務全部接管進來,包括記憶體控制器與繪圖核心。不過Pineview處理器本身的運算核心,還是沿用第一代Atom,如果說它是「完全照抄」,應該也不過分。再加上記憶體控制器也經過刪減,Pineview最多只支援2GB的DDR2記憶體,也只能在單通道模式下運作。如果對目前Atom的效能感到不滿意,期待下一代平台會更快的使用者,可能會讓你失望了。

不過從系統架構來說,新平台對效能還是有幫助。因為舊平台上的處理器和北橋晶片,彼此之間是用FSB(前端匯流排)做互連,處理器不論要存取記憶體,或是控制繪圖核心,都必須要經過這條路。但是Pineview把這兩者都整合到處理器內,有什麼事情直接溝通即可,少了外部存取的延遲問題。就如同只需在家裡工作,不必再浪費通勤往返的時間,對效能確實有正面影響。

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▲即使加入記憶體控制器與繪圖核心,Pineview處理器本身的晶片還是非常小。 ▲Intel原廠主機板D510MO,就是搭載下一代的Pine Trail-D平台,免風扇散熱。

更小顆的新南橋

Pine Trail平台也不再沿用先前的ICH7南橋晶片,而是針對Nettop與Netbook應用,推出一款代號「Tiger Point」的新產品。這顆南橋的產品名稱,將會被命名成「NM10 Express」,從實際照片來看,它的封裝大小比ICH7小很多,而且沒有散熱片,相信功耗也會比ICH7更少。

NM10 Express到底是不是一顆重新設計的南橋晶片,目前也還沒有確定的消息。因為根據現在所蒐集到的資料,Intel還沒公開NM10 Express的詳細規格,沒辦法確定它有什麼特色。另外也有媒體指稱,Tiger Point跟ICH7其實是一模一樣的東西,只是名字換掉而已。筆者認為有可能,只要把ICH7換成更小的封裝,再降低工作電壓後,不難做出更小顆、更省電的NM10 Express。

讀者可以參考這則報導:TigerPoint is really the ICH7

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▲NM10 Express(代號Tiger Point)是下一代Atom平台的南橋晶片,封裝面積比目前的ICH7還要小很多。 ▲NM10 Express南橋晶片本身提供SATA、USB、PCI-E x1、HD Audio等功能,但是詳細規格還不清楚。

處理器時脈不變,難有突破性效能

下一代Atom既然沿用目前的處理器運算核心,「每時脈效能」的數字肯定也差不了多少,只能靠內建記憶體控制器的優勢,設法獲得一些額外的效能。從產品規格來看,Pineview處理器的工作時脈都是1.66GHz,跟現在的Atom N280一模一樣,要是目前的效能無法滿足你,恐怕也不用繼續等下一代了,直接換非Atom的主流型號會比較快。

下一代Atom(核心代號Pineview)產品列表

型號 對象 時脈 核心數 HT技術 TDP 發表日期
Atom D410 Nettop 1.66GHz 1 未知 2010年1月
Atom D510 Nettop 1.66GHz 2 未知 2010年1月
Atom N450 Netbook 1.66GHz 1 7W 2010年1月

編輯觀點:要效能選ION,要省電等Pine Trail

新一代Pineview雖然經過一番設計,讓北橋也整合到處理器內,但是內部的繪圖核心,還是基於原本945系列的設計,可以說換湯不換藥。當新舊Atom平台的處理器、繪圖核心都雷同時,建議講求效能的使用者,不必再刻意等新平台了。如果你想要兼顧繪圖效能,可以選擇目前的ION平台。要是你看重處理器速度,在筆電平台上可以考慮CULV的機種,桌上型平台則建議直接購入主流款式的零組件。

945系列的北橋晶片,原本是用較老舊的130nm半導體製程,如今跟處理器核心作整合,再用45nm製程生產,肯定會讓耗電量大幅降低。如果省電效果能跟Intel官方說法相同,我們在明年初可望看到續航力更長,甚至是完全無風扇設計的Netbook了。至於在Nettop上的Pine Trail-D平台,即使節省50%的功耗,也只能降低15W左右的耗電量,值不值得等待新平台,就看各人的使用狀況與環境再做決定。

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1.  RB (發表於 2009年7月20日 18:44)
看散熱片還是有點大,不知道有沒有可能降到SIS的水準(用看起來非常虛的散熱片就夠的程度

耗電越省越有可能做出只需要鋁底不需要風扇的NETBOOK啊...(只靠金屬外殼散熱

不知道有沒有可能做到在桌面發呆只動滑鼠的時候降頻降到只有幾MHZ的等級...
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2.  評論家 (發表於 2009年7月20日 20:24)
話說這真的是太誇張了!
都已經更新到下一代產品,還沒有重大的技術變革,只是消極的作幾個手腳就算更新嗎?
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3.  QazumixerK (發表於 2009年7月20日 23:00)
其實所謂的“下一代“也真的不是一定要有效能的增長啦...
能夠有整體性的功耗降低又不影響效能(甚至略有提升)...亦不失為好事一樁~

問題在於...
一來...這款新品要是真的“只是把舊有的整合起來提升製程縮小體積“...那的確頗讓人失望的....
二來...我相當懷疑Intel真正的目的是要讓ION跛掉...= =

最後..............喵啦!新款還是只能吃2G的記憶體是怎樣(而且還是DDR2)!
不是要降低系統功耗嗎.....改DDR3不也是一條路嗎!而且多支援一條多支援個幾G是會怎樣...= =
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4.  Zohar (發表於 2009年7月21日 00:02)
不過那個南橋真的有夠小的,大概跟記憶體顆粒一樣大吧0.0a
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6.  Kirin Ho (發表於 2009年7月21日 11:58)
徹底封殺AMD和NVIDIA, 讓acer Revo和asus Eee box成為末代的Atom HTPC產品... intel太厲害了啦

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