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電話大革命!Google Voice

45d3fc0e77c846ccd4ab433ca0e7710ec3437b31 可能徹底改變人類電話使用習慣的Google Voice,因為被Apple和美國電話電報公司(AT&T)「聯手」在iPhone上封殺,因而成為最近關注的焦點。Google Voice到底有什麼威能?會怎麼改變我們使用電話的方法?雖然台灣用戶短期內註定用不到,但還是來看看,畢竟這是不可避免的趨勢。

一碼在手,隨意轉接

Google Voice最大的特色,是可以用一個專用號碼來整合你所有的電話號碼,並且用這個號碼接電話或撥號。舉例來說,多數人都會有手機、家中市話和公司的辦公電話,至少有三個門號;當你申請Google Voice後,可以自己選號,並且把這三個門號設定為全都用Google Voice轉接到你選的Google門號。這樣可以玩出不少花招:

  • 給別人電話號碼時,可以只給一個Google門號,手機或家中電話不用給,可以保護隱私。
  • 可以指定用哪些門號來接電話。例如在公司,所有來話就用公司電話接,在家就改轉接到家中市話,也可以所有門號一起響,隨你高興用哪個接。
  • 可以根據來話者選擇用哪些門號接電話,例如家人打來,所有門號都響、朋友打來,手機和家中電話會響、老闆或詐騙電話打來,嗯,直接進語音信箱吧!
  • 不論搬家、換工作還是手機換電信公司,都不必辛苦通知別人更新你的電話。

這樣的服務和過去電信公司曾經推過的「隨身碼」服務有點像,但隨身碼的費率不算便宜,轉接電話還要以秒計費,加上原本的電話費,貴得可以,用的人很少;Google Voice不但是免費的,轉接不要錢,功能還更多,例如下面要介紹的web介面和手機網站,功能就十分強大。

用web介面管理電話!

在網頁上管理電話,可說是一大革命。電話一直以來都是個超封閉的系統,所有的操作只能透過語音和電話鍵盤,要不然就要跪求電話公司。例如聽語音信箱,只能一通一通聽;要看來電記錄,只能跟電信公司申請等他寄來,又慢又要錢。Google Voice把這些全部變成web介面,用起來更加方便,真可說是來話和語音留言的Gmail。以下是Google Voice web介面殺超大的一些功能:

  • 文字簡訊:這個很容易理解,不用多解釋。可收可發,全存在web介面上。
  • 撥打電話:可直接用web介面回電,這也很容易想像。
  • 通訊錄:不是只有單純記住電話而已,也可以針對每個連絡人設定進階選項,例如把老闆設為直接進語音信箱,正妹設為直接接進手機,等等等。
  • 語音信箱自動轉成文字:這功能也超殺。留在語音信箱中的語音訊息,會被Google Voice利用語音辨識引擎轉成文字,讓你用眼睛看語音留言,省去撥進語音信箱一則一則聽的麻煩,也省下不少時間。不過很遺憾,現在只能支援英語,而且當留言者口音太重、不是講英文、或是背景雜音太大,轉文字也會失敗。
  • 電話錄音:有需要的話,Google Voice可以對來電進行電話錄音,並且讓你在web介面上反覆播放,有需要的話就能調出來重聽。你也許會問,電話能不能轉成文字?基本上要解析一個人講話就已經很難了,兩個人同時講,難度更高,目前連Google大神也還做不到,不過我相信他們一定在研究這個技術。
  • 搜尋:搜尋電話內容在過去是不可能的任務,但在Google Voice的web介面上就是做得到的。不但可搜尋簡訊內容,也可以搜尋來電記錄,超級方便。

▲Google Voice的web介面,因為台灣沒得用,只好偷圖;圖片取材Smartware網站。

另外Google Voice也有手機上的軟體和網站,也可以透過視覺操作管理電話。手機應用軟體有Android版本Blackberry版,但獨缺iPhone版本(因為被Apple和AT&T聯手封殺,現在主管美國通信產業的FCC已經跳下來調查此事)。一般手機也可以透過瀏覽器連上手機版網站管理你的通話。


▲用iPhone連上Google Voice手機網,這圖也是從這裡偷來的,囧。

講了這麼多,還沒提到費率;這更讓人興奮。就跟大多數的Google服務一樣,Google Voice是免費的,不論轉接還是撥電話,只要是撥接美國國內的任何電話,都不用付半毛錢給Google(但撥到自己的Google門號進行操作的電話費是省不了的)。至於Google如何從Google Voice獲利?當然還是廣告。未來使用Google Voice時,原本的鈴聲會變成廣告,忍耐一下,等對方接了電話,廣告就停止了。

功能太殺,各方封殺?

Google Voice的功能實在夠強大,相信看到這裡,一定讓你覺得非用不可(我好想用啊!),不過目前Google Voice只在美國本土提供服務,因為得一一搞定各國電信法規和業者,Google Voice短期內大概走不出美國。就連筆者即使早就拿到Google Voice的試用資格,登入時還是被擋在外頭(汗)。

▲不在米國,即使有邀請函,還是用不了Google Voice(淚)。

事實上Google Voice就算在美國也不是一路順暢。像最近鬧很大的事件:Apple直接封殺Google Voice的iPhone軟體,各方便懷疑AT&T是幕後藏鏡人;甚至連Google執行長都離開了蘋果董事會,雙方原本甜蜜的關係如今備受考驗。雖然AT&T喊寃說不關他們的事,但FCC也不見得相信,已經要求Google、Apple和AT&T好好說明一下。

Google Voice會被封殺,如果真是因為電信業在Apple背後施壓,而不是如Apple說的「理由」(太多功能和蘋果內建程式相同,鬼才會相信),個人推測倒不全然是因為費率的問題;畢竟老早就有一大堆透過網路電話的節費服務,skype也存在很久。筆者認為最猛的還是Google Voice的web介面和手機軟體,大大改變了電話的使用方式,也讓電信公司的角色再度退了一階--電信公司原本還能藉推出各種要錢的加值服務,來提高客戶帳單額度,並且延緩被「邊緣化」到像電力、瓦斯、自來水一樣,只能提供基本服務的的窘境;這些如意算盤一遇到Google Voice後就大大破功;要是Google Voice再推出一些好用新服務,電信公司就只能更加靠邊站了。

無論如何,Google Voice在美國掀起了一場還在打的戰爭,也為網路和傳統電信業者的典範轉移過程畫下一個分號(意思是還有好戲看);至於身在台灣的我們,在受盡電信業者「照顧」之下,何時才有機會換點空氣,享受到Google大神的佛光普照?看來還有得等。畢竟NCC不是FCC。

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1.  mcc (發表於 2009年8月06日 18:09)
NCC...牆頭草...哪邊聲勢大就倒哪邊...誰管權益阿
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2.  occ (發表於 2009年8月06日 19:02)
NCC:偶們真的有在認真工作的...~~風向改變了,趕快轉舵,動作快...
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3.  foo (發表於 2009年8月06日 19:51)
希望google voice可以真正完成skype未竟的電信革命~!
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4.  AlexMulder (發表於 2009年8月06日 22:25)
我也有收到不能用的邀請函...慢慢等吧.
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5.  denny0223 (發表於 2009年8月06日 22:59)
昨天剛好有幸聽google的台灣.香港區的產品經理的演講
也向他詢問google voice的事
他的回答就是...
這方面和電信業者一直喬不攏
所以各位~
慢慢等吧XDDD
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6.  Eric (發表於 2009年8月07日 00:39)
小小聲的說一下:skype有由skype phone轉到手機的功能、或由skype發出、但對方會看到是你的手機一類的功能。

google voice在台灣應該也是沒機會....因為CHT不開放。
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8.  油輪 (發表於 2009年8月08日 02:00)
電信業者因為有執照的關係,
算是寡佔事業了,
看MotoGP裡面電信業者的廣告打的有多大,
就知道他們每年多賺錢了!

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