Google正式對Uber 翻臉提告:他們偷了我們的自動駕駛技術,電路板幾乎完全照抄! 2 月 24 日,Google 母公司 Alphabet 旗下的自動駕駛技術公司 Waymo 指控 Uber 盜取了他們的自動駕駛技術。這兩大在自動駕駛領域都有著一席之地的公司,並且過去也有一些合作的經驗,現在正式翻臉。

根據 Waymo 在 Medium 上發佈:「雖然我們在過去和 Uber 在自動駕駛領域有過密切的合作,但是基於 Uber 盜取了我們核心技術的事實,我們只能對他們做出指控。」該訴訟目前已遞交至美國舊金山法院等待審理。

故事的背景是這樣的,Uber 從 2016 年 4 月就開始對外宣稱進行自動駕駛的研發和測試,並在 8 月對外透露已經收購了一家專注於卡車無人駕駛的初創公司 Otto,而這次訴訟的重點則與 Otto 有很大關係。

Otto 的創始人安東尼·萊萬多夫斯克(Anthony Levandowski)在創辦 Otto 之前曾就職於 Waymo 並從事自動駕駛的硬體開發工作。去年 1 月,安東尼從 Google 離職並創辦了獨立的自動駕駛技術公司 Otto。

Waymo 起初並沒有發現這名員工帶走了他們的核心技術文件,直到一家第三方開發商將一封帶有 Uber 電路板的電子郵件發給了他們。Waymo 注意到這個來自 Uber 的電路板圖紙與自己的電路板在設計上幾乎一摸一樣,於是心生懷疑。

開始調查後,他們發現安東尼在離職之前從公司伺服器下載了超過 14,000 份機密文件和設計文件,其中包括 Waymo 的雷達和電路板設計。一般來說,從公司離職的員工會被要求刪除硬碟和工作筆電,但 Waymo 調查發現安東尼在執行刪除之前將接近 10 GB 的資料拷貝到了一個行動硬碟裡。

Google正式對Uber 翻臉提告:他們偷了我們的自動駕駛技術,電路板幾乎完全照抄!

Uber創始人卡拉尼克(左)和安東尼(右)

雖然 Waymo 只列出了安東尼·萊萬多夫斯克一個名字,但它指出有證據表明其它 Uber 員工也參與了這項計劃。Uber 在去年收購 Otto 後在自動駕駛技術上一帆風順,某些方面的進展甚至比 Google 更快一些,這對於一個剛進軍無人駕駛領域一年的公司來說有些不可思議。

對於 Google 來說這也是一個「艱難的決定」,除了在文章中提到的 Waymo 和 Uber 曾是合作夥伴之外。Google 也是 Uber 的早期股東之一,Alphabet 旗下投資公司 Google Ventures 在 Uber 的投資超過 2 億美元。

但 Waymo 從內部調查這起案件很有可能從去年就開始了。Google 高層大衛·德拉蒙(David Drummond)在去年 8 月 Uber 收購 Otto 的幾天後退出了 Uber 的董事會。當時就有傳聞稱因為自動駕駛技術,兩家公司將走向決裂。但 Uber 創始人崔維斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)回應說:「與德拉蒙是很好的朋友,兩家公司的合作也將繼續。」

針對這起訴訟,Uber 回應華盛頓郵報稱他們會認真對待這些指控,並仔細的審查這一問題。除此之外,並未透露更多消息。

這已經不是矽谷自動駕駛領域的第一場類似糾紛,1 月特斯拉起訴了他們的前自動駕駛負責人斯特林·安德森(Sterling Anderson)。理由是其在離職時竊取了上百 GB 的機密文件並試圖挖走 12 人到他的新公司——由 Google 自動駕駛總工程師 Chris Urmson 創辦的初創公司 Aurora Innovation。

介於安東尼·萊萬多夫斯克是矽谷無人駕駛領域的核心人物,Uber 和  Waymo 兩家也是無人駕駛最有潛力的兩家公司,因此這次的衝突可能會導致無人駕駛技術領域的一場地震。 

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