199美元的微軟智慧音箱,有哈曼卡頓和Cortana加持 內置 Cortana 智慧助理的微軟智慧音箱 Invoke 終於在國外上市了,攜手傳統音訊品牌哈曼卡頓的這款智慧音箱,相比亞馬遜的 Echo 和 Google 的 Home,Invoke 擁有更出色的音訊品質,並且與多個串流音樂提供商的合作使得它的音樂播放體驗更好。雖然與 Echo 大同小異,但 Invoke 也有它獨特的吸引力。

對於一家製作語音助理的公司,擁有一款家庭用智慧音箱已經成為入場籌碼:3年前搭載語音助理 Alexa 的智慧音箱 Amazon Echo 出世,Google現在已經擁有使用Google Assistant 的家庭智慧音箱,蘋果公司也即將推出搭載 Siri 的 HomePod 音箱。

沒有人會被排除在這個潮流之外。現在,微軟也發佈了一款搭載 Cortana 語音助理的智慧無線音箱。售價199美元,名為 Harman Kardon Invoke 的這款智慧音箱與 Amazon Echo 和 Google Home 沒有太大的不同。它有7個遠場麥克風,可以聽到從房間的各個地方傳來的你的聲音。它的頂部有一個圓形的燈,當聽到喚醒詞或回應一個請求時,燈會亮起。它還可以用於提供新聞、單位轉換、設置定時器或鬧鐘、查找方向、控制智慧家居裝置,以及將事情添加到待辦事項或購物清單。

Invoke 也可以用來聽音樂,這是它不同於 Amazon Echo 和 Google Home 的地方。Invoke 比它的競爭對手擁有更強的音箱,因此,很明顯的結果是,它的音質聽起來比 Echo 和 Home 都要好得多。亞馬遜自己的發現也顯示,人們使用 Echo 最常用的是聽音樂,Invoke 在音樂體驗方面的改進是很吸引人的。

但是這種體驗提升是有代價的,Invoke 和其他音箱相比價格差異相當大。此外,雖然 Cortana 是一個能力強大的虛擬助理,但很顯然,這款裝置是微軟在這個領域的第一次嘗試,它還是不及 Alexa 和 Google 的 Assistant。

199美元的微軟智慧音箱,有哈曼卡頓和Cortana加持

在設計方面,Invoke 與2015年的第一代 Echo 非常相似。它的直徑約為4英吋,高約10英吋,頂部是越來越窄的錐形設計。這款產品就像加強版的亞馬遜 Echo,擁有更吸引人的喇叭格柵和能夠很好地捕捉光線的頂部的鉻斜面。它有黑色或白色可供選擇,這兩種顏色在現代家居裝飾中都應該看起來不錯。

Invoke 上唯一的物理控制器是頂部的音量環(它的作用與第一代 Echo 相同,但減幅更平滑),以及頂部的觸摸感應板,背面的靜音按鈕和藍牙按鈕。Invoke 可以作為標準藍牙喇叭使用,但無法透過藍牙連接或使用aux音訊線連接到更大的喇叭(最新的 Echo 是可以的)。

即使有這樣的功能,也並不是說你有很多理由需要將音箱連接到另一個喇叭。Invoke 的喇叭格柵有3個1.75英吋低音、3個0.5英吋高音喇叭,以向外的圓弧形排列,能夠提供360度環繞立體聲。Invoke 沒有低音炮,但是有一個被動散熱器來增強低音。所有這些都是由一個40W 的放大器驅動,Harman Kardon 聲稱它比任何直接競爭對手都更強大。

199美元的微軟智慧音箱,有哈曼卡頓和Cortana加持

這個喇叭陣列使得 Invoke 比 Echo(甚至比最新款被認為有很大改進的Echo機型)和 Google Home 都更加優秀。它的音質比這些音箱都要好很多,雖然它不適合在派對上使用,但它有實際的低音反應,這是其他幾個沒有的。這款產品唯一的真正競爭對手是同樣定價的 Sonos One,它的聲音更大,低音更強勁。

當聽到「Hey Cortana」的喚醒命令時,Invoke 頂部的觸摸感應板亮起藍白光圈。當靜音時,它會亮起紅色光,當調整音量時,它會顯示白色光。相比 Google Home,Invoke 的光在房間裡更容易看到,但是 Echo 的燈環更亮。你可以輕拍 Invoke 頂部來暫停播放音樂或取消命令。如果你在 Invoke 沒有做任何事情的時候按它,Cortana 將會說出一個隨機的事情。

但就像 Echo 和 Google Home 一樣,使用 Invoke 的主要方式是透過語音命令。它很擅長從房間的各個角落聽到你的聲音。即使是在正在播放音樂的時候,你對著它喊一聲,它也很少會回應失敗。不過,它只回應「Hey Cortana」,不能改成其他喚醒詞。每次都要說「Hey Cortana」,這比 Echo 的「Alexa」命令更令人乏味,尤其是如果你想讓它連續執行一系列命令時,你想想需要多少次重複說這個喚醒詞。

Invoke 推出時已與 Spotify、TuneIn 和 iHeartRadio 合作,並承諾將支援 Pandora 的服務。你可以從 Spotify 帳戶中提取特定的專輯或播放列表,甚至可以將新歌曲保存到自己的音樂庫中,或者只需要一個語音命令就可以播放一個播放列表。但是,Invoke 並不能找到所有的東西,而且當它找不到所要求的特定專輯時,它會回到一般的藝術家播放列表。其他音樂服務可以透過藍牙進行播放,但是語音指令僅限於音量控制,暫停播放/恢復播放/下一曲/上一曲這些指令由藍牙模式控制。

199美元的微軟智慧音箱,有哈曼卡頓和Cortana加持

如果你已經生活在微軟的生態系統中,作為個人助理,Invoke 用處最大。它可以從 Outlook.com 和 Office 365提取日曆訊息,並且可以在手機或 Windows 10電腦上的Cortana中將項目添加到待辦事項列表中。你甚至可以要求 Invoke 在特定的時間或地點提醒你,並且其他裝置將在任務到期時亮起。但是,如果你使用其他服務,Cortana 根本無法使用它們,這意味著我的 Google 日曆帳戶中看不到任何日曆約會。它也無法控制我的待辦事項清單或 Todolist 中的購物清單。

在智慧家居控制方面,Invoke 能與 SmartThings,Philips Hue,Nest,Wink和 Insteon 協作,涵蓋了大量智慧家居產品。Invoke 也可以用於使用 Microsoft 的 Skype 服務撥打電話。該公司表示,可以用 Skype 可以進行電話會議。

除了音樂和生產功能之外,Invoke 可以回答事實和瑣事;提供天氣預報,新聞更新和交通訊息;並提供一些娛樂,如說笑話或詩歌。和 Alexa 或 Google Assistant 一樣,在換算單位、告訴我何時本地 Home Depot 關閉、或還有多久能到達時,Invoke 能夠表現的很好。 

199美元的微軟智慧音箱,有哈曼卡頓和Cortana加持

除了最適合微軟自己的服務並且不支援其他網路服務之外,Cortana 的最大限制是它目前只能支援單一的帳戶。日曆訊息,提醒和待辦事項都將從 Invoke 綁定的帳戶中提取,這使得很難將它與其它家人共享。 Alexa 和 Google 助手都添加了試圖識別發出語音請求的人員並向他們提供個性化訊息的功能。而 Invoke 自己聽起來不錯,但它不能配對立體聲,也不能像 Google,Amazon 或 Sonos 喇叭一樣,在多房間系統中使用。

還有成本:Invoke 價格是亞馬遜新版本 Echo 的兩倍,比 Google Home 多70美元,與新的 Sono s One 相同。如果你只想要一個簡單的語音控制智慧喇叭,沒有能跟 Echo 相比的。如果你非常關心聲音質量,Sonos One(內置Alexa的)可能是一個更好的選擇。

但如果你生活在微軟的世界,而且音質對你來說也比較重要,那你就會很喜歡 Invoke。

如果微軟能改進,也許 Cortana 能和非微軟服務相容,那麼 Invoke 就會是一個非常好的選擇。

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