開放式辦公環境會影響你專心工作嗎,那為什麼你在嘈雜的咖啡廳反而能專注工作? 相信很多人都有這樣的感受:在很吵的咖啡廳能夠非常專注地工作,但在開放式的辦公室卻很難做到專注。究竟為什麼會出現這種現象呢?研究表明,適當的環境噪音,反而更能激發我們進行更有創造性地思考。

讓我們在工作中分心的可能並不是噪音本身,而是是誰製造的這些聲音。在開放式的辦公室,我們通常無法阻止自己被其他人的談話內容所吸引和帶入,或是當我們想集中注意力時卻經常被其他人打斷和打擾。適合專注工作的理想工作環境並不是沒有一點噪音的安靜環境,而是一種不會受到他人打斷和干擾的環境。

開放式的辦公環境的各種噪音容易讓人分心,對於這一點很多人都深有體會。但是最新的研究發現,讓我們在工作中分心的可能並不是聲音本身,而是是誰製造的這些聲音。

實際上,適度的辦公室幽默和閒言笑語對我們完成一些創造性的工作是有幫助的,只要我們自己不被這種閒言笑語帶進去就行。適合創造性工作的理想工作環境其實並不是那種一點噪音都沒有的絕對安靜的環境,而是有那種有適度水平的背景噪音的環境。這也是為什麼你能夠在一個有點吵的咖啡廳裡專注工作,而在一個嘈雜的辦公室裡卻很難集中精力工作。

《消費者研究週刊》發佈的一份研究報告顯示,適當的環境噪音能激發我們進行更有創造性地思考。伊利諾伊大學香檳分校的Ravi Mehta教授帶領一些研究人員做了這樣一項研究:研究了不同的噪音是如何影響那些正在進行創造性思考的研究對象。

研究對象被隨機分為四組,每個人都被要求完成一項遠距離聯想測試(註:研究創造力問題的一種測驗方法。通常,提供幾個相隔較遠的詞組,猜測它們共同的關聯詞。如,「鹽 、 深 、 沫」,它的關聯詞是「海」。創造性思考是將聯想得來的元素重新整合的過程。新結合的元素相互之間聯想的距離越遠,這個思維的過程或問題的解決就更有創造力。有創造力的人的聯想不同於一般人。有創造力的人他們有廣泛的聯想,一個元素可以與許多其他元素連接;而一般人的元素連接則比較少)。

以組為單位,我們會為研究對象在測試過程中設置不同類型的噪音,從完全的靜音到50分貝、70分貝和85分貝的噪音。大部分分組之間的差異其實並不是太大,但在70分貝噪音環境中(和咖啡廳裡的噪音非常接近)的那一組在創造性思考測試中的表現是遠超過其它組的表現的。此外,我們的創造性思考在完全安靜的環境中和在85分貝的背景噪音環境中其實並沒有多大差別。

因為在70分貝的噪音環境中的那一組的研究對象在創造性思考測試中的表現明顯好於其它組,因此研究認為,恰當的背景噪音(噪音不是太大,也不太過安靜)實際上是有助於提高一個人的創造性思考能力的。

恰當的背景噪音可能會打亂我們正常的思維模式,使我們的想像力得以漫遊,但又不至於會讓我們無法集中注意力。這種「分心式的專注」能夠讓我們以最佳狀態完成創造性任務。「在一個相對嘈雜的環境中可能會刺激我們的大腦進行更加抽象性地思考,從而產生創造性的想法。」

在另一項研究中,當研究對象在不同噪音環境下完成創造性思考測試的時候,研究人員使用額葉腦電圖(EEG)機器來研究研究對象的腦電波。研究人員發現,研究對象的創造性思考的表現分數在不同噪音環境下的變化是非常大的,同時還發現這個分數與特定的腦電波是有緊密聯繫的。和先前的研究結果一樣,一定程度的噪音環境是完成創造性任務的理想環境。

所以問題來了:為什麼我們中的大部分人都討厭在開放式的辦公室裡辦公呢?同事們之間小聲安靜的交談和空調系統製造的柔和聲音應該是能幫助我們集中注意力的。但問題是,在我們所處的開放式辦公室裡,我們通常無法阻止自己被其他人的談話內容所吸引和帶入,或是當我們想集中注意力時卻經常被其他人打斷和打擾。

事實上,研究人員發現,面對面的交流、交談和其他干擾會對人們的創造性工作過程產生負面影響。相比之下,聯合辦公空間或咖啡館提供了一定程度的陌生環境噪音,同時也能讓自己免受他人的打擾,不會有人在你努力集中注意力工作的時候走過來打斷你、干擾你。

整體來說,我們透過上述這些研究成果學到的是:適合專注工作的理想工作環境並不是沒有一點噪音都沒有的決定安靜的環境,而是一種不會受到他人打斷和干擾的環境。因此,找到一個你可以沉浸進去專注工作的環境,不管這個環境有多嘈雜,這才是確保你能完成重要工作的最佳策略。

原文鏈接:https://hbr.org/2017/10/why-you-can-focus-in-a-coffee-shop-but-not-in-your-open-office

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