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E1786600bcec4192be86c48e1216cc26 無線路由器受到近來電競風潮的影響,多家廠商不約而同採用較為誇張的外型設計,卻不太適合擺放在客廳整天面面相覷。Asus Blue Cave 除了具備 AC2600 等級無線傳輸能力之外,還支援 Alexa 與 IFTTT 應用方式,白色內嵌藍洞造型更適合居家擺放。

優雅造型回歸居家市場

讀者心目中的無線路由器應該是何種外型?以 Asus 相關產品而言,在 802.11b/n 年代使用與數據機類似的設計,圓弧深咖啡色外觀搭配通風孔、圓形 LED 指示燈,形成那個年代的標準造型。802.11n 曾經一度改採銀白色設計,代表作品為玩家口中津津樂道的 RT-N16,強大效能加上優雅外型,即便放在客廳天天觀賞也不顯突兀。

優雅外型融入居家生活,支援 Alexa 與 IFTTT 的 Asus Blue Cave 無線路由器
▲RT-N16 不僅外觀優雅,強大的效能也是玩家心中的一代名機。

在此之後應該是為了彰顯家用網通產品的效能地位,多數改用黑色菱格紋外觀,部分區塊點綴髮絲紋設計;直到 802.11ac 世代因為多晶片和多天線的關係,不僅產品體積加大、外觀逐漸向多邊形稜角靠攏,甚至推出高達 8 根外接天線的 RT-AC5300 以及 ROG Rapture GT-AC5300,雖然彰顯強力效能意象,卻不太容易融入居家裝潢。

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▲ROG Rapture GT-AC5300 擁有強調電競與效能的 ROG 眼型標誌,8 根外接天線卻也形成擺放難題。

回到本篇評測主題 Blue Cave,採用甚少出現在該廠商無線路由器產品的內建天線,外觀使用方正設計。但是白色外型又略顯單調,於是乎在產品中間設計淺藍色開孔裝飾,通電運作時還會投射藍光效果,擺放在客廳當中有如裝飾藝術品般的存在。當然這個藍色開孔不具備任何實用功能,和 Dyson 的氣流倍增器也沒有什麼關聯。

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▲因應 Blue Cave 外型設計,包裝改採正方形並於正面增設透明視窗,讓消費者能夠先行欣賞產品獨特的設計。

優雅外型融入居家生活,支援 Alexa 與 IFTTT 的 Asus Blue Cave 無線路由器
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▲外盒 2 側分別標示規格功能資訊,以及與 Trend Micro 趨勢科技合作的相關安全防護功能,終生免繳授權費用。

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▲盒內零配件包含多張說明書、1 條 RJ45 Cat.5e 網路線、1 組變壓器。其中還包含 1 年 Trend Micro Titanium Antivirus+ 以及 Mobile Security 安全軟體使用權,各自分別支援 2 台裝置授權,最晚需於 2018/12/31 之前啟用。

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▲Blue Cave 產品本體,中央金屬淺藍色空洞為其造型最大特色。

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▲Blue Cave 中央藍洞 LED 發光示意圖,亮度可調整或是完全關閉(紅色 LED 於正常連線時暗滅)。

產品正面以及側面並未安排按鈕或是其它功能性設計,唯有 Asus 標誌旁邊擺放運作指示燈,指示燈僅在網路異常或是 WPS 連線作業時亮起,保持簡潔設計外觀。產品底部、背部這些安裝完畢之後較少示人的面向,則安排大面積通風散熱孔;電源輸入、按鈕、I/O 埠均放置在背部下方,即便產品中央開個大孔也不容易發現後方線材的存在。

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▲銀色 Asus 標誌位於產品正面下方中央。

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▲Blue Cave 產品正面或是側邊沒有安排功能按鈕,保持外觀整潔。

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▲底部安排產品型號資訊貼紙,並開設許多造型通風孔。

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▲I/O 埠均安排在產品背部下方,包含電源輸入以及開關、重置鈕、USB 3.1 Gen1、RJ45 4LAN+1WAN、WPS 按鈕。

Asus Blue Cave規格

  • 網路 SoC:Intel AnyWAN GRX350 PXB4395EL1600 800MHz 雙核心三執行緒
  • 無線網路晶片:Intel WAV524 PSB 83524M x 1、Intel WAV514 PSB 83514M x 1
  • 藍牙晶片:Atheros AR3012
  • 天線:2dBi x 1(Bluetooth)、2.89dBi/3.20dBi/4.85dBi x 1(2.4GHz/5.2GHz/5.8GHz)、3.05dBi/4.83dBi/3.69dBi x 1(2.4GHz/5.2GHz/5.8GHz)、2.88dBi/2.56dBi/2.77dBi x 1(2.4GHz/5.2GHz/5.8GHz)、1.69dBi/3.82dBi/2.79dBi x 1(2.4GHz/5.2GHz/5.8GHz),內建式
  • 有線網路:10/100/1000Mbps x 5
  • 無線網路:802.11 a/b/g/n/ac、4T4R
  • 記憶體:DDR3 512MB
  • 其它:USB 3.1 Gen1 x 1、WPS 按鈕
  • 尺寸:160 x 160 x 80(mm)

Intel 網路處理器與無線晶片家族

Blue Cave 不只是在外型下功夫,內在採用的硬體也和市面主流不太相同,網路 SoC 處理器選擇比較少見的 Intel AnyWAN GRX350,為前幾年收購德國網路設備製造商 Lantiq 就已經發表的產品,因此內部通用處理器並不是 x86 架構,而是 MIPS interAptiv 處理器,實體雙核心配置,在第一個核心開啟雙執行緒。

GRX350 內部還有數個協同處理器負責處理網路加密以及封包處理作業,並利用 Protocol Process Accelerator 加速 Layer 3 轉譯處理,也就是常見的 Hardware NAT。姊妹產品 GRX550 依然也是 MIPS 架構,之後開發的 GRX750 以及 Puma 7 才變更為 x86 架構的 Atom 處理器。

以下的拆解動作僅是讓讀者對 Asus Blue Cave 有更深的認識,擅自開啟內部會喪失保固,也可能會對使用者造成傷害,請各位讀者不要模仿。

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▲Blue Cave 電路板擺放在下半部,上半部則安排天線。

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▲產品內部空間不大,加上中央又有視覺性藍色開孔的關係,內部電路板以雙層方式增加可用面積,並加裝多個散熱片。

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▲2 個電路板連接之處額外安裝屏蔽蓋,盡量減少無線訊號干擾。

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▲下層電路板為處理器 SoC 所在之處。

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▲Intel AnyWAN GRX350,內含 2 個通用實體核心與多個網路功能協同核心,由電路板佈線也可以猜到這款處理器內建網路交換器。

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▲單顆 Nanya DDR3 NT5CC256M16DP-DI 512MB 記憶體,等效時脈 1600MHz。

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▲Macronix International MX30LF1G18AC 1Gb SLC 快閃記憶體,負責存放運作所需韌體。

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▲Intel AnyWAN GRX350 處理器相關訊息,只有第一個核心開啟雙執行緒,第二個核心的第二個執行緒另有它用,因此沒有開放。

無線網路同樣使用自家 WAV500 系列產品,2.4GHz WAV512 以及 5GHz WAV524 頻段都支援 4T4R 4 空間流設計,並替 802.11n 加入 256QAM 調變,因此最大連線速度來到 800Mbps 以及 1734Mbps;無線網路流量能夠透過 GRX350 的封包處理器處理,減少對於 CPU 的依賴。目前 Blue Cave 尚未支援 MU-MIMO,2.4GHz 與 5GHz 自動切換的 Smart Connect 也尚未完成,未來將透過韌體更新方式提供;推出日期暫定為今年第二季,最快則為四月。

拆解過程額外發現 1 個官方網頁未記載的藍牙晶片 Atheros AR3012,最高支援 4.0+ High Speed 標準。這顆藍牙晶片主要配合行動裝置初始化使用,使用行動裝置首次設定採用藍牙先行溝通配對,接著才移至一般 IEEE 802.11 無線網路標準上網。

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▲上方電路板安排無線網路晶片,散熱片造型針對內部空間調整。

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▲負責 2.4GHz 的 WAV514 PSB 83514M 無線網路晶片,支援 802.11n 256QAM 調變。

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▲WAV524 PSB 83524M 負責 5GHz 頻段,未來透過韌體更新可支援 MU-MIMO。

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▲藍牙晶片 AR3012,採用直接焊在電路板的陶瓷天線(箭頭處)。

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▲4 根無線網路偶級天線安排在上方,3 根負責水平方向訊號,1 根負責垂直方向。

 

(下一頁:智慧家庭、安全性、附加功能)

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