當年是任天堂銷售最差的遊戲機Virtual Boy,現在在Oculus上即將要重生了 如今VR已經是大家非常熟悉的概念,它像徵著腦袋上大大的眼鏡或頭盔,還有身臨其境的遊戲體驗。結合當代硬體所能提供的畫面支援,VR可以說是趕上了好時候。早在23年前,任天堂就推出過一款VR遊戲機——Virtual Boy(簡稱「VB」)。

本文授權轉載自遊研社原文連結

不過由於理念太超前,硬體完全跟不上,VB的使用者體驗相當差。作為世界上首款VR遊戲機,剛發售半年就遭任天堂冷處理,完全沒有世界第一該有的待遇,鎖售成績相當的慘烈。

當年是任天堂銷售最差的遊戲機Virtual Boy,現在在Oculus上即將要重生了

不過真愛粉的力量總是很強大,獨立遊戲開發商High Horse Entertainment的創始人傑·馬提斯(Jay Mattis)為了能好好享受童年記憶中的VB,從2012年開始構思用Oculus的VR設備接入VB來實現操控的項目。身兼Oculus用戶與VB粉絲的他耗時五年,最終開發完成了名叫「VBjin」的模擬器,得以用當前的設備重溫23年前的VR畫面。

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看到這個有點驚悚的紅黑畫面,不了解相關歷史的朋友估計也就猜到了VB銷售成績慘烈的原因。即便是放到20年前的環境來看,只支援紅黑兩色的VR效果也很難讓當年的玩家滿意,長時間玩眼睛會感到非常不舒服。

就算你的眼睛耐久度很高,你的脖子應該也受不了。因為VB並不像現在的VR設備一樣可以戴在頭上到處亂逛,它必須固定在一個三腳架上,玩家把頭嵌進去玩,遊戲時間太久對頸椎是個非常大的負擔。

所以即使有產品天才橫井軍平全程保駕護航,VB也無法挽回迅速跌到谷底的口碑和銷量。發售不到半年,任天堂就停止了VB遊戲的發佈和生產。

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馬提斯開發的VBjin並沒有刻板地還原當年的效果,他設置了兩種模式:除了模擬原始體驗的「復古模式」之外,還有一種能讓另一個螢幕置身於玩家的「世界」中,可以靈活調節遠近距離的「優化版」。同時馬提斯還改善了VB尤其為人詬病的紅黑單色顯示,玩家可以在VBjin幫助下把刺眼的紅色更改為灰色。

在Digital Trends的採訪中,馬提斯告訴記者,自己以前有一台VB,當機器 停產、商家大量傾銷時,他以超低的價格購入了備用的二手機和全部遊戲。不過礙於三角支架平置桌面的設計,他每次都不能玩太久。

「我很愛Virtual Boy,但它佔用了我桌子的大部分空間,而且每次都得用一個尷尬的角度坐在桌前,讓臉正對設備來保持連接。所以當VBjin模擬器可以正常執行時我特別興奮,終於能舒舒服服玩到以前超喜歡的遊戲了。」

不過VBjin並不能單獨執行VB遊戲,必須連接VB實機進行模擬。現在它的一些開發資料還存放在GitHub上,如果你碰巧擁有Virtual Boy和Oculus,或者純屬愛好,都可以點原文看看。

沒有VB但想懷舊的朋友也不是沒有機會,因為想還原當年VB體驗的極客不止馬提斯一個。

Jorge和Chris就組成了Team VUEngine團隊——VUEngine是他們著手開發的引擎的名字,他們打算用自己的引擎來復刻VB,為此還在Patreon上發起群眾募資

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這些年來他們著手製作的VB遊戲和demo:

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真愛粉的執著讓人感動。童年時,VB給了他們快樂;成年後,他們認識到了先驅的意義並心存敬意。

而對VB的歷史地位最有發言權的人,Oculus創始人帕爾默·拉奇(Palmer Luckey)絕對可以算一個。

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在2016年初Reddit舉辦的Ask Me Anything活動中,受邀參加的他直言覺得VB的影響實在不好,「(沒有)頭部追踪器、視角窄、基本上就是個單色3D電視,失敗的機台設計更是一個真正的恥辱,從長遠的角度來看Virtual Boy對整個VR行業造成了傷害。」

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但綜合全部回答看下來,帕爾默·拉奇其實並沒有對VB抱有那麼大的敵意,他在這一回答後面稱VB「史上首次搭載LED顯示器,這在當時的顯示螢幕中可能是最棒的」。

探索新科技這件事兒很有趣。再過20年,大概也會有人批判今天的VR——甚至更多科技產物簡直是亂來、帶著整個行業跑上歧途,但無論多小眾、很多難以為他人所理解的東西,在對的人手裡,永遠能玩出一片天空來。

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