買印表機前記得先掂一掂「技術含量」,尤其是這 8 大重點!

在先前的系列報導中,我們分別從不同方向切入探討印表機的選購與使用要點,不過就跟其他電子設備相同,印表機產品的發展不斷與時俱進,持續在技術上有所創新,而這些影響印表機實際表現的「核心技術」,自然是消費者購買時需要格外注意的。

本篇報導將帶大家一探印表機「技術」的發展現況,並整理出 8 個在選購時一定要特別留意的重點,在下手購買一台印表機前,不妨逐一檢視看看自己心儀的印表機是否符合目前的主流!

1. 列印品質的提升

印表機最核心的價值自然是文件的列印能力,而關係著列印能力好壞的關鍵就是「列印品質」!也是各家印表機在技術革新上的重中之重。以噴墨列印技術為例,近幾年的噴頭密度就比過去高出不少,技術的進展也使墨滴的控制更為精確。像是擁有「Micro Piezo 微針點壓電噴墨」技術的 Epson,就在近幾代產品加入了列印速度更快、輸出品質更出色的「PrecisionCore 精點微噴」技術,在 1.33 英吋的列印晶片中放入了 400 孔密度的兩列噴嘴,密度較以往提升達 66.6%,每一個噴嘴每秒就能噴出 5 萬個墨滴,想當然爾能帶來更優異的列印解析度。從先前評測過的 Epson 第五代原廠連續供墨系列的複合機 L6190 可以發現,解析度最高可達 4800 x 1200 dpi ,遠遠超越一般雷射印表機 600 x 600 dpi 的水準。

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除了列印的精細程度關係著列印品質之外,「耐用度」也是消費者必須注意的重點,像是列印文件是否具備防水、抗光能力,能否有效提升列印成品的耐用度,這也是影響列印品質的一大重點。

2.列印成本的降低

購買一台印表機,「列印成本」毫無疑問是最需要斤斤計較的一塊,尤其印表機的使用並非「一次性費用」,後續的耗材成本也得事先考量。不過隨著印表機技術的不斷提升,近期可以發現不少品牌的印表機,在列印成本方面都能快速、顯著地下降,著時為用戶省下更多列印的開支。

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可以看到這幾年在市場上大放異彩的「原廠連續供墨技術」相較於過去的卡匣式墨水,單次購買耗材的成本更低,卻能提供更大的墨水容量,意謂每一組耗材能列印更多的文件張數。而堪稱原廠連續供墨技術鼻祖的 Epson,技術已進展至第五個世代,單瓶黑墨可列印 7,500 張、一組彩墨也有 6,000 張的水準,比起雷射機種一組黑色標準碳粉約 1,500 張印量、一組彩色標準碳粉約 1,000 張左右的列印量,總列印量的差距竟有 5~6 倍之多,換算下來的單張列印成本更是只有雷射的 1/10。正因原廠連續供墨技術的日漸成熟,讓具備大印量需求的消費者有了更好的選擇。

除了碳粉、墨水這類的耗材價格降低,另一個關係著列印成本的功能就是「雙面列印」,若想進一步減少紙張的消耗,選購印表機時千萬別忘了注意有沒有這項功能。

3. 符合「綠能辦公」的節能環保趨勢

作為工作必備的事務性設備,印表機通常都得長時間開啟,因此是否搭載「節能環保」相關的技術,也是選擇印表機時不可忽略的一環。在先前的系列報導曾提到,列印技術本質上的差異,決定了設備在節能環保方面的效率,像是採加熱轉印式的雷射列印,耗電量本就比以電壓控制墨滴的噴墨列印要來得大,長期使用下來,電費肯定非常可觀。當「缺電」一躍成為台灣產業環境不確定因素裡的熱門關鍵字時,具備完善的節能環保技術的產品,絕對會有更大的競爭力。

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4. 讓印表機更「延年益壽」

對絕大多數的使用者來說,像印表機這類事務設備,買回去通常都會用上好一陣子,才符合經濟效益,因此印表機在耐用度方面的技術是否到位,也是大家在選購時必須關注的。以往不少人會選擇雷射印表機而非噴墨印表機,主要原因就是不少噴墨印表機的噴頭容易阻塞,印量不是很多的話更容易發生這樣的狀況。不過近幾年噴墨印表機在噴頭技術上有了長足的進展,逐漸破除雷射印表機一定比噴墨印表機更耐用的刻板印象。

舉例來說,Epson今年推出的原廠連續供墨新機種就搭載了新一代噴頭技術,新增了「印字頭保濕」、「減少氣泡」與「減少紙塵」的三大進化,將以往噴墨印表機容易造成噴頭堵塞的各項因素排除,也一舉讓 Epson 原廠連續供墨印表機擁有多達 3 萬張起跳的耐用度、高階機種更可做到 5 萬張的列印耐久度,黑白連供機種甚至具備 10 萬張的實力!

另外值得一提的是,Epson 新一代噴頭技術不只能印得更多,同時也印得更有效率,正因 Epson 採用的是「微針點壓電式列印技術」,不像其他品牌運用的「熱發泡式技術」需要為墨水加溫,進而造成高覆蓋率列印速度下降的狀況,讓 Epson 原廠連供機種無論列印哪一種文件,速度都能保持一致,而噴頭本身搭配的墨水幫浦設計,更讓墨水得以穩定供應,不會因此限制住列印速度!

5. 內建便利的無線連結能力

以往,印表機大多以單機連結或區網連線的方式為電腦裝置提供列印服務,不過近幾年推出的印表機大舉將「Wi-Fi 無線連結」納入標準配備中,而這樣的設計除了讓裝置連結印表機的方式更多元、更有彈性外,也讓印表機的初始化設定得以單機獨立完成,用戶只需要將印表機當作一般電腦一樣,直接連結到區網內的 Wi-Fi SSID 即可。此外,有了無線連結能力後,擺設印表機時再也不必遷就網路連結埠所在位置,也不用特別為印表機專門拉一條網路線,使用起來更輕鬆、更便利。

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消費者在看「無線連結功能」時,除了 Wi-Fi 連線外,也可以注意印表機是否另外提供「Wi-Fi Direct」點對點連線功能,這個功能讓裝置在不加入無線網域的情況下,能直接與印表機進行無線連結,即便處於沒有無線網路訊號的環境中,還是能透過無線連結的方式來使用印表機。

6. 行動裝置的整合與雲端應用

討論完「無線連結技術」的便利性,隨之而來的另一個相關應用趨勢就是與「行動裝置」的整合度,尤其手機端的 app 功能完整性與介面設計是否符合行動裝置的操作邏輯更是一大重點。另外需要詳細確認的還有在行動裝置上使用印表機的功能是否夠完整,像有些品牌的印表機,在行動裝置上的功能就只做了「半套」,這一點可能要特別注意。

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除了能藉由行動裝置直接取用印表機資源,部分品牌甚至還考量到與雲端平台的整合度,以 Epson 專為旗下印表機設計的 Epson iPrint App 為例,裡頭直接提供了包括 Dropbox、Google 雲端硬碟、Box、One Drive 與 Evernote …等多種雲端服務的整合功能,讓用戶可以直接存取雲端資料進行列印,或將掃描後的文件數位檔直接轉存到雲端空間中。

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7. 操控介面的便利性

一般人選購印表機多半優先檢視品質、效率以及與成本相關的表現,往往會忽略掉印表機在「操控」方面的技術革新。傳統印表機大多採取「實體按鈕對應特定功能」的設計型態,讓用戶針對核心功能進行操控。隨著技術的進展,市面上有愈來愈多定位在中高階的印表機產品改採更友善的「觸控螢幕」介面,而這種設計最大的好處就是讓用戶在不透過其他裝置的連線輔助(像是電腦或手機)下,即可使用印表機大部份的功能,甚至還能操控更進階的設定項目,包括列印品質、網路連結或查看印表機當下的狀態…等,讓印表機開機之後就能「單機作業」。

買印表機前記得先掂一掂「技術含量」,尤其是這 8 大重點!

除了基本的操作,市面上有許多印表機都是複合型的多工機種,不只能列印,也具備了影印、掃描…等功能,為了進一步提升使用體驗,強化操作的便利性,這些「列印以外的功能」,也是不少品牌著力改進的重點。像是 Epson 有些原廠連續供墨複合機種就針對掃描、複印文件的需求,加入了「邊緣陰影」與「裝訂區」清除的貼心功能,讓掃描或複印出的文件得以更美觀、更專業。

8. 機體的微型化

除了功能面的技術革新,印表機跟其他科技產品一樣在外觀上也持續朝「機體縮小化」發展,放眼市面上各類新型的印表機不難看出這個趨勢。而且不只入門、家用等級的產品線,消費級的中高階、甚至企業等級的產品,近幾年都大幅瘦身,除了視覺感受上更加美觀,產品的安裝及擺設也簡便許多,彈性也更大了。

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