Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了! RCS Chat 如果最終被各大電信商、手機品牌按照統一標準全面採用,將成為一個貨真價實的「Android版iMessage」。因為可以橫跨電信商、手機的品牌以及型號,它甚至可能比iMessage 更好。

忠實的讀者可能知道,矽星人一直是Project Fi 的使用者,以及自來水粉絲,到今天邀請入網的朋友已經十幾人了。

Project Fi 是Google 試營運的行動虛擬手機電信商商,用多少流量收多少錢,電話簡訊免費;最重要的是國際漫遊支援度很好,資費完全不變。前不久,Project Fi 已經變成了正式產品了,名字也換成了Google Fi。

今天又有一個另一個消息。

Google Fi 正式支援了一個名叫RCS Chat 的東西……

「啥?」

「RCS Chat?」

「這是什麼玩意兒?」

相信這條消息讓很多人一頭霧水,其實我們可以換種方式解釋這個消息。

簡單的版本:屬於Android手機的「iMessage」,終於到來了。

稍微複雜但準確一點的版本:

以蘋果iMessage 為模仿對象,以取代電信商陳舊的簡訊機制為目的,由 Google 主導開發的通用簡訊標準,終於正式上線了。

從今天開始,在Google Fi 的網路下,Pixel 等官方相容手機都已經自動開啟了RCS Chat 功能。

使用其它第三方相容手機(絕大部分主流品牌最近兩年的機型)的使用者,也沒有被落下:在應用商城下載Google 簡訊應用Message,將其設定為預設簡訊app,就能加入這個「Android版iMessage」的大家庭了。

Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了!

RCS Chat 是什麼?它難道真的支援iMessage?

要回答這些問題,我們可以簡單看下隔壁蘋果的 iMessage 到底是什麼。

不可否認,簡訊作為通訊形式已經十分落後了。在簡訊裡大部分人都只發文字;雖然也有「多媒體簡訊」MMS 這樣的東西,但下載慢、品質差、相容性不好是很普遍的。

十年前,蘋果就看到了這個情況,認為iPhone 使用者不應該有這樣的體驗。所以蘋果自己做一個簡訊的替代品,在2011年正式發布了iMessage,基於網路管道的推播通(APNs,也就是推送通知的底層技術),具有以下優勢:

  1. 收發速度更快
  2. 支援文字、圖片、影片、深度連結等格式
  3. 收發不要錢(在美國收方支付簡訊費)
  4. 已送/已讀回執功能也是免費的
  5. 可以看到「對方正在打字」

簡單來說,iMessage 是一個比簡訊先進很多的聊天服務。

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遺憾的是,直到今天,iMessage 都是蘋果手機(以及電腦)使用者獨享的功能。兩個iPhone 使用者發簡訊,看到的是藍色的對話氣泡框,但與Android 使用者之間卻只能發古老的簡訊。Android使用者向iPhone 使用者發簡訊時,只能看到綠色的氣泡對話框。因為難看的綠色氣泡,在很長一段時間裡Android 使用者很受鄙視……

這時大概有人會問:他們幹嘛非要發簡訊不可?不能換個app 嗎?其實美國沒有人人都用的IM 軟體。FB Messenger、WhatsApp 雖然很流行,但大部分人還是發文字訊息比較多,直到今天都是這樣。

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除了Google,可能真沒別人為Android 使用者的境遇操心了。

RCS Chat 就是面向這些使用者解決方案。

全稱「富通訊解決方案」(Rich Communication Services),RCS 標準由全球通訊行業協會GSMA 最早開發出來。它的機制其實也很好理​​解:

  • 首先,使用者發出一條訊息
  • 電信商1 收到訊息,確認一下它來自RCS 通道,然後給RCS 中樞發一個數據封包
  • 中樞把數據封包轉給收信方的電信商 2
  • 電信商確認收信方的手機是否支援RCS,是的話就用RCS 的標準發給收信方,否的話就回成普通簡訊。

Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了!

和iMessage 一樣,RCS Chat 的通道也是基於網際網路的,所以理論上它的收發速度也更快。

並且,RCS Chat 原生支援圖片、音訊、視訊、連結預覽、深度連結等等。這些不同格式的內容,可以透過一個統一的標準(RCS Universal Profile),在不同的手機品牌、Android 版本、訊號頻段(5G、4G 或3G),以及不同電信商之間自由地傳遞,不會出現相容性或被屏蔽的問題。

這意味著,使用Android 簡訊的體驗,跟iMessage,以及其它IM 軟體應該是相同(甚至更好)的:

Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了!

但RCS Chat並不是iMessage的Android客戶端。當你發訊息給蘋果手機使用者,對方收到的仍然是簡訊,綠色氣泡。

RCS Chat 要是想支援iMessage,必須得到蘋果同意。

但事實上,蘋果絕對不會同意的。最主要在於iMessage 採用TLS 加密,而RCS Chat 並非端到端加密。兩種系統對彼此開放,意味著蘋果那邊的加密也形同虛設了——怎麼可能同意嘛。

但不管怎樣,支援了RCS 的Android 簡訊,終於不再是一個缺胳膊少腿的樣子了……

Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了!

其實在Google Fi 之前,Verizon、T-Mobile、Sprint、AT&T 等美國主流電信商也在測試RCS Chat,只是相容性有限,並不是每一家電信商都支援RCS Universal Profile(剛才提到的那個統一的標準),也就是說,在網使用者之間的通訊品質並不一定能得到保證。

Google Fi 是第一個百分之百支援RCS Chat 的電信商。

以下是參與了RCS 測試的電信商:

Google Fi 正式支援 RCS Chat !可能比 Apple 更好的 Android 版「iMessage」終於要來了!

下面是支援RCS 發展的手機品牌:

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如果最終被各大電信商、手機品牌按照統一標準全面採用,RCS Chat 將成為一個貨真價實的「Android版iMessage」。

因為可以橫跨電信商、手機的品牌以及型號,它甚至可能比iMessage 更好。

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