比爾蓋茲夫婦年度公開信揭9大體悟:廁所、教科書都需要改變!

比爾及梅琳達.蓋茲基金會創辦人,比爾.蓋茲(Bill Gates)與梅琳達.蓋茲(Melinda Gates)夫婦於2/12發表今年度公開信。公開信中,比爾.蓋茲評論2018年是一連串的「意料之外」,並與民眾分享他們投身慈善活動以來的9大「意料之外」帶來的體悟,同時點出目前全球仍面臨的挑戰,如氣候變遷、女權議題、貧富差距等。

1.非洲是最年輕的大陸

比爾蓋茲:「非洲年輕人將決定整個非洲大陸,甚至全世界的命運。」

比爾.蓋茲提到,整個世界正不斷地衰老,然而非洲卻青春常駐。隨著孩童的存活率增長,生育率也空前跌至低點,導致人口結構無可避免地老化,全球各地區的年齡中位數逐漸攀升。

目前北美州的這個數字已達到35歲,但非洲卻仍維持18歲。比爾.蓋茲表示,造成這個結果的原因很多,其中之一是撒哈拉以南非洲的出生人數正在成長。

梅琳達.蓋茲解釋,若伴隨適當的投資、教育,非洲的年輕人將為國家、這片大陸造就雄厚的人力資本。她特別指出,對女孩的教育尤為重要,受過教育的女性不僅能帶來更多收入,也會影響養育下一代的能力,據聯合國教科文組織估計,若中低收入國家的女性都能接受完整的中學教育,孩童死亡率將減少一半。

2.家庭基因檢測能找到連環殺手,並預防早產

2018年時,警方利用基因檢測捕獲追緝40年的「金州殺手」的新聞轟動全球,比爾.蓋茲表示,基因檢測能辦到的遠遠不只如此。他們在一項研究中,發現早產與6種基因的關聯性,包括一種負責調控體內「硒」這個化學元素的基因。

每年有1,500萬位嬰兒早產,這也是5歲以下孩童最主要的死亡原因,梅琳達.蓋茲指出,早產的重要程度足以影響全球10%人口。這項突破若進展順利,將為各地孕婦提供廉價、有效的早產預防手段,

3.我們每個月都會建造一座紐約市

比爾蓋茲說:「隨著城市人口在未來數十年的持續成長,2060年全球建築數量將翻倍,相當於從現在起每月建造一座紐約市。」

能源並非溫室氣體排放的唯一主要因素,實際上,電力僅佔全球溫室氣體排放的25%,農業、製造業也是溫室氣體排放源頭,分別佔據24%與21%排放量。比爾.蓋茲表示,若要解決氣候變遷問題,必須令農業、能源、製造業、運輸業、建築業等產業接近零排放,他將之稱為氣候變遷的5大挑戰。

比爾蓋茲夫婦年度公開信揭9大體悟:廁所、教科書都需要改變!
▲溫室氣體排放比例,其中農業、能源、製造業、運輸業、建築業被比爾.蓋茲稱為氣候變遷的5大挑戰。
圖片來源:Gate Notes

比爾.蓋茲提到,目前歐盟委員會承諾將投資協助這5大領域的研究與開發,而他個人的基金會 Breakthrough Energy Ventures,也以這5大挑戰為準則投資綠能公司。

4.數據可能包含性別歧視

比爾.蓋茲提到,與女性有關的數據非常稀少,如果不知道世界上另一半的人的情況、可能發生的變化,那麼就無法做出改善,阻礙社會發展。梅琳達.蓋茲更進一步指出,這個困境不僅是女性資料稀少,甚至連數據本身都有瑕疵。

我們往往認為數據是客觀公正的, 但如果題目本身就包含偏見,得到的結果也會有問題。 梅琳達.蓋茲舉例,許多開發中國家的收入與財產都是按家庭計算,而丈夫往往是戶主,妻子的所得也會被併入丈夫名義之下,進而低估女性的工作能力、經濟狀況。

5.和青少年學習管理憤怒

比爾及梅琳達.蓋茲基金會曾投資協助青少年管理情緒,讓他們不會因一時衝動而犯罪的非營利組織 Becoming a Man(BAM),比爾.蓋茲也親自參與 BAM,和高中生們一同分享、學習管理憤怒的方法。

比爾.蓋茲表示,儘管狀況人各有異,學習管理憤怒依舊與每個人息息相關,是一項重要的生活技能,也是一個成熟的人的必需能力。他提到,看見這些在艱困環境中的年輕人們,能比自己更早開始鑽研這項技能,令人感到振奮。

6.全球的也是民族的

梅琳達.蓋茲表示,民族主義意謂將國家的利益置於首位,但不代表需要和其他國家的援助做取捨。美國政府曾意圖大砍對外援助的預算,當時反對最強烈的就是國會議員和軍方高層,他們認為這些援助將穩定海外狀況,進而維持國內安全。

比爾.蓋茲呼籲,各國政府應再次承諾援助全球對抗愛滋病、肺結核和瘧疾基金會(The Global Fund),這是全球健康領域最重要的措施之一。全球疫苗免疫聯盟(Gavi)也將在2020年籌措資金。

自2002年成立以來,全球對抗愛滋病、肺結核和瘧疾基金會已拯救超過2,700萬條寶貴性命,2000年至今,全球疫苗免疫聯盟也為超過6.9億個兒童提供疫苗,相當於為全歐洲的人進行接種。

7.廁所還是一個世紀前的模樣

全球至今仍有超過20億人無法享受現代化的衛生系統,他們的排泄物在未經處理的情況下進入環境,每日間接導致800位兒童死亡。然而先進國家的衛生系統卻幫不上忙,因為他們沒有錢建造配套的下水道系統,而且需要大量的水。

為此,蓋茲夫婦在8年前發起「廁所再發明挑戰」計畫,期望集結各地工程師、科學家之力,打造新世代的衛生系統。與當代的抽水馬桶不同,這些未來的廁所是完整獨立的,能夠自行處理排泄物,將之轉化為肥料、燃料,循環再利用。

比爾蓋茲夫婦年度公開信揭9大體悟:廁所、教科書都需要改變!
▲比爾.蓋茲曾於2018年參加在中國北京舉辦的新世代廁所博覽會。
圖片來源:Gates Notes

梅琳達.蓋茲補充,衛生系統的匱乏對女性的危害尤甚,有的婦女因不願夜晚冒險前往公共廁所而導致腎臟疾病,更有女孩因學校沒有適當的女廁而不願上學。

比爾.蓋茲認為,這些未來廁所或許不是最性感的創新,但他們將拯救上百萬人的性命。

8.教科書逐漸跟不上時代

無論寫得再好的教科書,也無法確認學生是否理解課本內容,或者哪些部份需要進一步解釋,更沒辦法讓教師知道學生的學習狀況,然而透過現代化軟體,這些通通都辦得到。

比爾蓋茲舉例,如果你正在學習高中代數,你可以在線上閱覽課程內容,觀看非常吸引人的教學影片,並透過遊戲強化理解,最後進行線上測驗,而非單純閱讀教科書上的課程章節。教師也能獲得一份完整的報告,瞭解你在學習上的問題,更具體、精準地給予指導。

這些嶄新的數位教學工具,還能創造新的教學模式。 梅琳達.蓋茲指出,所謂的「大學生」,不再單純指住在宿舍裡,春去冬來四個年頭後畢業的那群人。2019年的大學生,有近半數超過25歲,超過一半有工作,甚至超過四分之一已經有孩子。

這些不同於傳統印象的學生們,難以有多餘時間遵照過往模式進行學習,這些數位教學工具將能讓他們更有效、迅速地學習。有研究指出,這種教學方式平均為學生每門課省下66至121美元的學費,成績表現也優於以傳統方式進行學習的學生。

9.在貧困的女性手中,手機能發揮最大價值

受惠於智慧型手機帶來的便利,我們能輕易發送電子郵件,在陌生的環境也不怕迷路,更不必頂著雨站在路邊呼叫計程車。但對於世上最邊緣化的女性,手機的用途卻不只是方便,甚至能為她們的生活揭開新的一幕,打破邊緣化的處境。

梅琳達.蓋茲提到,如果你是位從未踏進過銀行半步的女性,行動銀行將為你帶來參與正規經濟與經濟獨立的機會。即便你忙於煮飯、打掃、照顧小孩而分不開身,也能在家中獲得與客戶聯絡、參與培訓的機會,這將大大提升你的收入潛力;如果你擔憂在當地診所購買避孕藥會遭受羞辱,也能透過電商購買。

比爾蓋茲夫婦年度公開信揭9大體悟:廁所、教科書都需要改變!
▲一位海地的女孩正在滑手機。
圖片來源:Gates Notes

也就是說,手機賦予這些貧困女性的,不僅是便利的服務與機會,更是挑戰社會規範、性別不平等的強大力量。

不過,根據統計,在開發中國家裡,目前女性使用網路的比例仍較男性低,梅琳達.蓋茲將之歸咎於成本、識字率與社會規範等三大原因,透過打破不平等,給予女性利用技術扭轉現狀的機會。

資料來源:Gates Notes

 

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