當網狀網路大廠聯手語音助手高手:高通對智慧家居的醉翁之意 智慧家居現在已經成了人人都想參與的熱門領域。主流的智慧家居設備生產、語音互動技術研究都已經相當擁擠,但在這一領域中,仍然在源源不斷有新的產業環節被挖掘出來。

高通最近和亞馬遜的合作,就是一個很典型的例子。

最近,高通宣布已經和亞馬遜達成合作,將推出首款整合亞馬遜Alexa語音服務(AVS)的網狀Wi-Fi網路開發套件,自此以後利用這一開發套件的智慧型硬體製造廠商,都能應用亞馬遜的Alexa語音服務。

就這樣,高通以網路服務作為接入點,「強勢」切入到智慧家居的混戰中來。而高通的加入,可以說是充滿了疑點。

網狀網路的37平公尺

要想弄明白網狀網路的作用,我們要先從智慧家居目前的互動方式說起。

智慧家居之所以被稱為「智慧」,一個重要原因就是可以利用技術拓展原來的實體互動範圍。換句話說以往想打開電鍋,需要跑到廚房裡。今天只需要在客廳動動嘴,甚至在辦公室裡靠手機操控。

但在指令從一個終端到另一個終端的過程中,還存在著不少問題。尤其是當大量終端都連接上網路時,人們會發現設備之間對網路資源的佔用情況非常嚴重,很有可能導致這邊網路電視在播放著節目,另一邊智慧音箱就開始反應遲緩了。而且隨著智慧型終端設備的增多,管理起來就變得非常困難,這邊通過智慧音箱呼喚電鍋遲遲沒有反應,檢查網路檢查了半天才發現電鍋是透過藍牙連接的。

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這還不算語音互動的範圍限制,繁雜設備帶來的安全問題等等。總而言之目前智慧家居在互動網路上,還存在著不少隱患。

高通提出的網狀WiFi網路,就旨在解決這些問題。

網狀WiFi網路由三個部分組成。第一部分是基於高通WiFi SON技術的自組織網路技術,為家庭場景中的大量終端剔除不安全的連接,在2.4GHz、5GHz這些頻段中實現自我分配和管理,甚至還能提供自動重新連接一類的自我防禦、自我修復功能。

第二部分就是透過對不同類型的連接協議的支持,來串連起更多設備。除去WiFi以外,網狀網路同樣也支援藍牙、紅外等等多種連接協議的控制。和Alexa的合作,也是將語音互動透過網狀網路這個巨大的指令樞紐,實現更多終端的語音控制。

第三部分就是網狀網路自身的形態——一個長得很像智慧音箱的路由器。準確來說這種設備是一種「節點」,每個節點能實現37平公尺的覆蓋,結合遠場拾音技術,一個家庭裡放置2-3個節點,就能實現在家裡任何角落用語音操控任何設備了。

想把廠商慣壞?網狀網路先要面臨兩個問題

如此看來,高通的網狀網路確實算是網路服務供應商切入智慧家居場景的典型。但這其中還存在著兩個不容忽視的問題。

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第一, 高通將網狀網路終端化,其生態位和現有的智慧音箱嚴重重疊

在此前的展示中,高通並沒有單純的將網狀網路作為一種技術方案輸出,而是整合成了一種名為節點的終端產品。這種終端幾乎就是另外一種形態的智慧音箱,用戶如果把智慧音箱和高通的節點放在同一個房間裡,很可能會造成一句話變成兩個重複指令。而且不論是谷歌、亞馬遜還是中國的天貓精靈,都在嘗試拓展智慧音箱的產品線、將產品廉價化,為的就是讓智慧音箱可以盡可能地覆蓋更多家庭空間。

所以,只要高通仍然堅持這種設計,恐怕又要將自己投入到一條過於擁擠的賽道中。

第二, 智慧型終端的連接方式不斷進化,網狀網路的技術優勢存有不確定性

從和亞馬遜Alexa的合作可以看出,高通自己在語音技術API開發以及語音技術本身上並沒有優勢(遠場拾音技術還是來自另外一家創業企業)。如果算上和智慧音箱可能出現的競爭可能,網狀網路最大優勢其實還是網路技術本身上。

但由於目前智慧家居、智慧型硬體的標準還在不斷發展之中,很難說未來會趨向於大多數產品都應用上WiFi/藍牙這樣同一種標準,還是會和現在一樣保持複雜多樣的連接標準。

高通之所以聯合亞馬遜推出開發套件,其實就是在從多種角度「慣壞」智慧型硬體製造者——你可以選擇成本最低的連接標準,還可以直接享受語音互動API連接埠。只要智慧型硬體產品們仍然保持百花齊放的連接標準,網狀網路的技術就會有巨大的價值。

其實如此看來,技術抓住了網路服務這個空白,高通還是把自己放在了一個很尷尬的位置上。一邊要和消費端產品爭奪使用者的家庭空間,另一邊還參與了智慧家居生態化的拉幫結派大作戰。

蹚渾水的高通和借東風的亞馬遜

不過最大的疑點,還是高通究竟為什麼要攪入這趟渾水。

作為一家典型的to B企業,高通推出物聯網晶片或是物聯網路由器都不稀奇。但是推出網狀網路節點這種應用於家庭場景、每個終端覆蓋37平方公尺的產品,總讓人覺得有哪裡不對。

在這裡,我們可以提出幾個可能性:

1、 嘗試由小及大的步步的推進網路服務應用場景

高通自己在對網狀網路進行介紹時提到,節點之間可以互相連接,使用場景小到家庭房間大到辦公室。其實等智慧型終端普及後,在家庭之外的學校、辦公樓等等生活化場景中,反而對網路質量的要求更高。或許高通最後的目標還是在更大、更寬廣的領域中。

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2、 在行動通訊網路更新之際,率先佔據智慧家居的網路管道

5G與物聯網是毋庸置疑的天生拍檔,而在5G嚴苛的競爭背景下,高通需要展示出更多的未來部署場景。除了工業級物聯網、行動車聯網之外,家庭場景或者說更加生活化的小規模場景,自然也成為了目標之一。

3、 在即將爆發的智慧型硬體市場尋求新的業務突破

雖然高通對外展示的網狀網路,是終端化的節點。可實際上在業務層面,高通和華碩以及一些OEM廠商的案例告訴我們,高通還是在企業端市場以技術輸出的方式普及網狀網路。高通一直為人詬病的一項,就是非手機類業務佔比太小,2018年資料顯示,非手機類業務營收才佔據總共收入的兩成。何況如今一方面官司纏身,另一方面的有麒麟海思的窮追猛打,高通急需要尋找新的業務突破。而廣泛被看好的智慧型硬體市場就是個不錯的選擇。至於網路服務,可以被理解為一種更溫和的切入智慧型硬體市場的方式。

看到這裡,我們可以發現在迷霧之下,高通對智慧家居很可能是醉翁之意不在酒。在尷尬的現狀和不可預計的未來中,才勉強踏入這一領域。

高通的網狀網路究竟能不能在智慧家居中發揮作用先不說,倒是亞馬遜先借了東風,又為自己的語音連接埠生態迎來了新的技術優勢。

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